Vous avez demandé - Misty a répondu

Avec ses extensions luxueuses, sa musculature semblable à un cheval de course et ses pieds hyper-articulés, Misty Copeland possède le genre d'installation naturelle dont la plupart des danseurs ne font que rêver. Mais Misty, qui était une florissante tardive en termes de ballet - elle n'a pas commencé à étudier la danse sérieusement avant l'âge de 13 ans - est plus qu'une géniale ...

Avec ses extensions luxueuses, sa musculature semblable à un cheval de course et ses pieds hyper-articulés, Misty Copeland possède le genre d'installation naturelle dont la plupart des danseurs ne font que rêver. Mais Misty, qui était une florissante tardive en termes de ballet - elle n'a pas commencé à étudier la danse sérieusement avant l'âge de 13 ans - est plus qu'un corps génial. Depuis qu'elle a rejoint ABT II (alors appelée «Studio Company») en 2000, elle a impressionné le public par sa présence magnétique sur scène, son charme naturel et ses capacités athlétiques. Désormais soliste à l'American Ballet Theatre, elle met sa marque distinctive sur des rôles classiques et contemporains, excellant en tant que délicat Gulnare dans Le corsaire une nuit et déchirant la gymnastique de Jorma Elo Glow-Stop le suivant. Elle a même eu un avant-goût du monde commercial: au printemps dernier, Prince lui a demandé d’être dans le clip de son remake de «Crimson and Clover»!



De toute évidence, il est facile d’idolâtrer Misty. Et en tant que l'une des très rares ballerines afro-américaines à danser aujourd'hui, elle est un modèle particulièrement inspirant. Ici, en répondant à vos questions (et à certaines des nôtres), elle nous donne un aperçu de son chemin unique vers la célébrité.

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Quand et pourquoi as-tu commencé à danser?

Quand j'avais 13 ans, un professeur de mon collège m'a dit que j'avais le physique d'un danseur et que je devrais envisager de suivre des cours. J'étais curieuse et j'ai décidé d'aller dans un club local de garçons et filles, où Cynthia Bradley, qui allait devenir ma première professeure de danse sérieuse, donnait des cours gratuits. Mon premier cours de ballet s'est donc déroulé sur un terrain de basket. Je portais des chaussettes et des vêtements de sport!

Comme vous avez pris un départ tardif, avez-vous eu du mal à rattraper vos camarades de classe? —Heather Vales, 22 ans, Pinellas Park, Floride

Il était difficile d'apprendre les noms de toutes les étapes! Je suis parti à mon premier programme d'été de ballet alors que je ne dansais que depuis un an et demi, et il y avait encore des pas que je ne connaissais pas. J'ai été placé au plus haut niveau parce que physiquement je pouvais faire des choses, mais c'était vraiment gênant parce que souvent je ne comprenais pas ce qu'ils me disaient de faire.

Quels conseils donneriez-vous aux autres débutants tardifs?

Si vous savez que le ballet est vraiment ce que vous voulez faire, il est possible de rattraper le temps perdu. Vous devez juste être beaucoup plus concentré et dévoué.

Quels ont été vos premiers modèles?

Quand je grandissais, Paloma (Herrera, danseuse principale avec ABT) était il . Elle a été la première danseuse que j'ai vue en concert et j'étais obsédée. Plus tard, quand je suis arrivé au programme d'été d'ABT, je l'ai finalement rencontrée. J'ai été totalement frappé par les étoiles!

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Y a-t-il eu un moment où vous avez su que vous aviez «réussi»?

Probablement la première fois que je me produis sur la scène du Metropolitan Opera House. Je venais de décrocher mon contrat de corps de ballet, et la première chose dans laquelle j'ai dansé était un petit cygne Le lac des cygnes . J'étais terrifiée - c'était la plus grande scène sur laquelle je n'avais jamais été! - mais en même temps je me disais: «Wow, je suis là. Je suis arrivé. »

Avez-vous un rituel de pré-représentation?

Non, et tout le monde se moque de moi parce que ce n’est pas moi! Je suis vraiment décontracté. Je me maquille en 15 minutes. Si j’arrive deux heures plus tôt, j’ai l’impression que le temps est trop long pour réfléchir aux choses. Je suis stressé.

Y a-t-il eu un moment dans votre carrière où vous vous êtes senti «coincé»? Si oui, qui ou quoi vous a-t-il inspiré à continuer d'avancer? —Kayla K., 13 ans, Sacramento, Californie

Il y a eu une période où j'étais vraiment déprimé, parce que je voulais désespérément gravir les échelons d'ABT, et ça n'arrivait pas. Je ne comprenais pas combien de temps un processus est généralement! Mais j'ai un sponsor (un mentor et supporter non-danseur) à ABT, Susan Fales-Hill, et elle m'a aidé à croire que j'y arriverais un jour. C'était agréable d'entendre ses mots d'encouragement, car une fois que vous entrez dans une grande entreprise, il n'y a plus de gens qui vous donnent des commentaires positifs tout le temps.

Quels justaucorps sont bons pour les danseurs qui, comme vous, sont bustier?

J'adorerais vraiment commencer ma propre ligne de justaucorps qui résoudront ce problème un jour. Mais pour l’instant, tout est question de leos avec une très bonne doublure. Les styles licou sont également excellents - ils sont étonnamment favorables. Et rien de plongeant, bien sûr!

Quel type de pointes portez-vous et quelle taille? —Angela Kuperstein

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Je porte des axiomes Bloch. C’est une nouvelle chaussure. Je suis juste passé à eux il y a un an, après des années et des années portant des Sanshas. Et hmm, quelle taille suis-je? [Elle vérifie ses chaussures] . Apparemment, je suis un 4,5 X.

Quel est votre moment de carrière le plus fier?

Être promu soliste. Je me souviendrai toujours de ce jour-là: c'était presque la fin de la saison du Met, et tout le monde était épuisé. J'étais dans ma loge en train de me détendre avant un spectacle et j'ai été appelé dans le bureau de Kevin (Kevin McKenzie, directeur artistique d'ABT) - ce qui est normal. Mais au lieu de me donner une correction, il m'a dit qu'il me faisait la promotion. J'étais choqué! Je pense avoir dit: 'Oh, d'accord.' Cela ne m’a pas vraiment frappé jusqu’à ce que je parle à ma mère et à mon parrain.

Quelle est l’histoire de la vidéo Prince?

Il y a peu de temps, j'ai reçu un appel d'un de ses gens, qui m'a demandé si ce serait OK s'il m'appelait. Bien sûr, j'ai dit oui. La prochaine chose que je sais, je parle à Prince sur mon portable! Il a dit qu’il était un de mes grands fans depuis des années et que je l’inspirais à créer de la musique. J'étais totalement abasourdi. Il m'a demandé de faire la vidéo, et bientôt j'étais dans un avion pour L.A. C'était rapide, aller et retour, juste une journée de tournage. Mis à part les membres de l'équipage, il n'y avait que Prince et moi sur le plateau. Il a juste mis la musique et dit: «Fais ce que tu veux.» Alors j'ai improvisé. Prince était drôle, je n'arrêtais pas de lui demander des conseils ou s'il y avait quelque chose de spécifique qu'il voulait que je fasse, et il a dit: 'Non, fais simplement ce que tu fais!'

Quels sont vos objectifs de carrière? D'autres vidéoclips?

[Des rires] On ne sait jamais, mais je ne pense pas. En ce qui concerne ma carrière de ballet, ABT est définitivement là où je veux être. Je ne peux pas imaginer un meilleur environnement. Et j’aimerais être une danseuse principale - la première femme afro-américaine d’ABT.

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Parce que vous êtes l’une des seules ballerines classiques afro-américaines, vous symbolisez beaucoup pour beaucoup de gens. Comment cela vous affecte-t-il?

Je fais de mon mieux pour être un bon modèle, pour montrer aux gens qu’il est possible de faire ce que j’ai fait. Si je peux inspirer ne serait-ce qu’une seule personne, encouragez-la à ne pas se décourager à cause de la couleur de sa peau, c’est fantastique.

Quelle est votre étape de ballet préférée? Votre moins préféré? —Balletdancer231@aol.com

J'adore les grands jetés! Ils sont tellement gratuits et amusants. Je dirais que mon moins préféré est probablement les fouettés. Le virage est définitivement quelque chose sur lequel j’ai dû travailler sur le plan de la force.

Que faites-vous pendant votre temps libre?

Je suis vraiment dans la cuisine. J’adore aller à l’école de cuisine quand j’aurai fini de danser. Je fais un bon saumon grillé avec de la purée de patates douces. Et sans surprise, je passe beaucoup de temps avec mon petit ami. Nous adorons voyager. La République dominicaine, la Grèce et le Japon sont mes destinations préférées.

Pourquoi danses-tu?

J'étais timide quand j'étais enfant et je ne me suis jamais vraiment exprimé verbalement. Danser, c'était la première fois que j'avais l'impression d'avoir une voix. Cela m'apporte de la joie - et je peux partager cette joie avec d'autres personnes.

Rôles Breakout de Misty

Le lac des cygnes Pas de Trois

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«Je pense que cette variante particulière, la variante« sautante », est l’un des rôles classiques les plus difficiles que j’ai joué. C'était la première fois sur scène avec ABT que je pensais que j'allais mourir! Mais j'étais tellement excité de le faire.

Jorma Elo Glow-Stop , avec Marcelo Gomes

«Ce ballet était la première fois que je travaillais avec Jorma, et c'était un processus incroyable. Et ce moment particulier, avec Marcelo - il est un partenaire tellement fantastique - en quelque sorte juste arrivé en répétition. Nous jouions et nous étions soudainement dans cette position folle, et Jorma l'a gardée.

Twyla Tharp Suite Sinatra , avec Herman Cornejo

«Je pense que c'était la première fois que je jouais un rôle dans lequel je jouais un personnage. Kevin McKenzie m'a dit que c'était le moment où il s'est rendu compte que j'avais une vraie capacité d'actrice - et que j'étais prêt à être promu soliste!

Gulnare au Corsaire

«C'était le premier rôle principal que j'ai joué. J'adore Gulnare parce que je pense que je suis très bien adapté à ses deux variations. J'adore particulièrement les gros sauts (comme celui-ci!). La partie entière est confortable sur mon corps.