Fin de semaine d'hiver : lac Deep Creek

Les hivers ont apporté des chutes de neige record au lac Deep Creek de l'ouest du Maryland, à seulement trois heures de route de la capitale nationale. Voici notre guide de l'endroit le plus enneigé du Sud.

Auberge de la rivière sauvage Auberge de la rivière sauvageLe Savage River Lodge de Frostburg est à seulement 45 minutes du lac Deep Creek. | Crédit : Jennifer Davick et Chris M. Rogers

Toute votre liste de souhaits d'hiver est ici. Un feu douillet projetant des ombres dans une vaste bibliothèque de lodge ? Vérifier. Des familles en raquettes dans un bosquet de conifères ? Vérifier. Des anciens larguant des lignes dans des trous taillés dans un lac gelé ? Vérifier. Vous pouvez même trouver des promenades en traîneau à chiens et en traîneau. Tout cela dans un décor de carte postale : le lac Deep Creek de 3 900 acres, entouré des montagnes du Maryland et saupoudré d'une chute de neige moyenne de 120 pouces. (C'est deux fois plus que Denver, Colorado, et Fairbanks, Alaska !) Voici notre guide pour planifier un week-end d'hiver glacial mais confortable.

  • Où rester
  • Auberge du lac Pointe
  • Situé sur la rive du lac Deep Creek, Lake Pointe Inn a cloué le yin et le yang d'une retraite hivernale. Le bed-and-breakfast de style Arts and Crafts dispose d'un porche enveloppant avec vue sur le lac, tandis qu'une immense cheminée en pierre domine le hall. A l'extérieur, un foyer dans la neige est entièrement approvisionné en guimauves. Chaque détail témoigne de l'attachement au confort de cette auberge, des chambres avec cheminée à gaz et balcons avec vue sur le lac à la cuisine réconfortante : des crêpes à la citrouille et des œufs brouillés le matin et un happy hour gratuit avec du vin et des hors-d'œuvre chaque soir. www.deepcreekinns.com

Auberge de la rivière sauvage
Le Savage River Lodge (photo) se trouve peut-être à 45 minutes en voiture du lac, mais ce complexe à service complet est une destination à part entière. Situé sur l'Eastern Continental Divide, le lodge bénéficie d'une neige à effet de lac, avec un accès à 21 km de pistes de ski de fond et de raquettes damées. Une cheminée en pierre à double face réchauffe un pavillon de trois étages avec une bibliothèque impressionnante, un bar complet et un restaurant qui s'appuie fortement sur la cuisine locale (pain de viande de gibier sauvage, ça vous tente ?). Inscrivez-vous à l'un des cours de cuisine du lodge toute la journée et vous pourrez même être chef pendant une journée. www.savageriverlodge.com



Cabines de location de Deep Creek
Pour les grands groupes, une cabane constitue le camp de base hivernal idéal. Des maisons en bord de mer aux locations au bord des pistes, certaines cabines sont équipées de bains à remous, de foyers, de salles de jeux et même de cinémas à domicile. Nous avons trouvé un pavillon de cinq chambres avec bain à remous, table de billard, foyer au bois et vue sur le lac. locations.deepcreek.com

  • Où jouer
  • Parc d'État de Swallow Falls
  • Enfilez des raquettes (c'est aussi facile que de marcher, on vous le jure !) pour une randonnée guidée de deux heures à travers une forêt ancienne de pruches dans le parc d'État de Swallow Falls. Votre destination ultime est Muddy Creek Falls, la plus haute cascade du Maryland, qui, avec un peu de chance, sera gelée lors de votre visite hivernale - une séance de photos spectaculaire. Envisagez de vous inscrire à la visite de photographie de la nature de quatre heures, qui comprend les instructions d'un photographe professionnel de la nature. www.deepcreeklake-eco-adventures.com

Auberge de la rivière sauvage
Les pistes de ski de fond ne manquent pas dans la région de Deep Creek Lake, mais l'option la plus civilisée pourrait être à Savage River Lodge, où les locations et les cours sur place rendent l'expérience un jeu d'enfant pour les débutants. Pour attirer encore plus les visiteurs, le copropriétaire Mike Dreisbach a mis en place une station de réchauffement avec un foyer et des bancs où les skieurs peuvent se reposer et les invités peuvent faire griller des guimauves. www.savageriverlodge.com

Traîneau à chiens Husky Power
Les huskies sibériens de Husky Power Dogsledding sont peut-être les habitants les plus heureux de Deep Creek. « Nous sommes la seule entreprise commerciale de traîneaux à chiens en dessous du Mason-Dixon », déclare la copropriétaire Linda Herdering. Choisissez entre une escapade de 10 minutes ou une excursion de deux heures, et traînez avec les chiens tout en découvrant le sport. www.huskypowerdogsledding.com

Centre de villégiature
Wisp Resort, le seul domaine de ski alpin du Maryland, offre 132 acres de pistes de ski, dont près de la moitié sont conçues pour les skieurs débutants et les planchistes. Dirigez-vous vers les North Camp Trails, presque entièrement consacrés aux nouveaux skieurs, et combinez Backbone Pass avec Big Dipper pour 1½ miles de terrain doux avec des vues pastorales. Allez-y pendant la semaine pour éviter les foules et faire un marché. www.wispresort.com

Promenades de rêve dans la vallée agréable
Est-ce plus confortable que de se blottir sous une couverture tout en sirotant un chocolat chaud dans un traîneau tiré par des chevaux ? À peine. Pleasant Valley Dream Rides propose des promenades en traîneau dans une magnifique ferme familiale tout au long de la journée, mais nous disons réserver une excursion privée sous les étoiles. www.pleasantvalleydreamrides.com

¿Qué tipo de baile hacen las mamás?
  • Où manger
  • Société de brassage de l'État de la montagne
  • Mountain State Brewing Company sert des pizzas créatives au pain plat cuites au feu de bois, telles que le poulet Buffalo (avec poulet grillé, sauce Buffalo et fromage bleu) et des friandises telles que la pizza dessert s'mores à base de Nutella, de biscuits Graham et de guimauves. La bière est bonne aussi, fabriquée à la main par deux frères de Virginie-Occidentale. Essayez leur Almost Heaven Amber Ale, une bière à saveur de caramel. www.mountainstatebrewing.com

Will O' le feu follet
Les Quatre Saisons à Will O' le Wisp est le lieu de prédilection pour un dîner intime. Le restaurant se trouve à l'intérieur de la propriété familiale Will O' le Wisp Resort (appartenant à la même famille qui a lancé le Wisp Resort en 1955) et est une institution locale depuis des décennies. Encore plus surprenant que la longévité du restaurant est le menu éclectique de la cuisine, avec des plats aussi variés que le thon noirci aux baies et le tofu tomate-basilic. Appelez à l'avance pour réserver l'une des quelques tables donnant sur le lac. www.willothewisp.com