Pourquoi Danceline est bien plus que le spectacle de la mi-temps

Dans les collèges et universités historiquement noirs, la mi-temps est le temps du jeu. Les étudiants affluent vers le stade pour assister aux styles émouvants du groupe et des danseurs féroces. Leurs mouvements sont nets, explosifs et synchronisés car ils donnent vie à la musique pour les gens dans les gradins. C'est une ligne de danse, et son attrait s'étend au-delà des murs du stade.

Dans les collèges et universités historiquement noirs (HBCU), la mi-temps est le temps du jeu. Les étudiants et les fans affluent vers le stade pour assister au style émouvant du groupe de spectacle et des danseurs féroces qui les accompagnent. Leurs mouvements sont nets, explosifs et parfaitement synchronisés car ils donnent vie à la musique des personnes présentes dans les gradins. C'est une ligne de danse, et son attrait s'étend au-delà des murs du stade.


Showtime Soul

L'histoire de la danse est inextricablement liée aux HBCU. `` En 1947, les groupes de la HBCU ont décidé de passer du style plus traditionnel de la fanfare corporelle que vous voyez dans les grandes écoles au groupe de spectacle '', déclare Kalé Woods, directeur de Heat Danceline à Oakland, en Californie, et entraîneur adjoint de Mahogany 'N Motion. , l'équipe de danse du Morehouse College. Showtime Band maintient l'élément basé sur la précision de la fanfare, mais ajoute un facteur de divertissement en incorporant un peu de danse par les membres du groupe eux-mêmes. «Ils ont essentiellement apporté l'âme à la fanfare», dit Woods.



Le changement de musique a également entraîné un changement de style pour les équipes de danse des groupes. Au fil des ans, il est devenu de plus en plus stylisé pour correspondre à la musique. Le style spécifique varie d'une école à l'autre, reflétant la culture de chaque école. «Je pense à cela en termes de géographie», dit Woods. Par exemple, les Dancing Dolls of Southern University en Louisiane, par hasard la première équipe de danse de danse, ont un style primé et approprié. «Elles sont comme des dames du Sud, avec une excellente technique et très peu de descente ou de rotation», dit-elle. Les écoles du Mississippi et de la Floride intègrent un style plus hip-hop. Mahogany 'N Motion, qui est composé de danseurs du HBCU Spelman College entièrement féminin de Géorgie, mais qui danse pour l'équipe de football du Morehouse College, attire les danseurs de studio. «Beaucoup d'entre nous viennent de la côte ouest, qui n'a pas de HBCU et, par conséquent, ne connaît pas la ligne de danse», dit Woods. Cette différence se reflète dans un style plus jazz, incorporant beaucoup de virages et de sauts.

Ebony Fire lors d'un spectacle à la mi-temps de l'Université de Hampton (Alexander Hamilton avec l'équipe des médias FORCE, avec la permission de l'Université de Hampton)

Obtenir technique

Si le style varie si largement, qu'est-ce qui unit la danse dansante en tant que forme unique? D'abord et avant tout, il se distingue à la fois de la danse majorette et de l'exercice, deux formes également liées aux orchestres universitaires. «Les gens ont tendance à associer la danse majorette au travail des bâtons et des drapeaux, ainsi qu'aux cascades tumbling», dit Woods. «L'exercice est associé au ROTC et au pas rythmique de type militaire. Cela dit, il y a pas mal de crossover, et l'équipe de danse de Woods, Heat, participe à des compétitions de majorette.

Alors que de nombreux danseurs qui rejoignent les danseurs HBCU sont formés en studio, le mouvement est très différent de la danse traditionnelle de compétition. «Tout est percutant, et rien n'est mou ou étiré», déclare Jailynn Robinson, une recrue d'Ebony Fire à l'université de Hampton en Virginie. Avant le camp d'entraînement d'été et le processus d'audition d'Ebony Fire, Robinson n'avait jamais rencontré cette forme de mouvement. «J'étais danseur de compétition, formé au ballet, au jazz et au contemporain. J'avais pris un peu de hip hop, mais c'était complètement nouveau », dit-elle.

meilleure équipe de danse américaine (saison 8)

Quand les gens pensent à la ligne de danse, ils pensent probablement à la formation emblématique avec le capitaine devant deux à trois files de danseurs. Le capitaine `` jette compte '' (également connu sous le nom de cadence de lancer ou d'appels): il effectue un décompte de 8 mouvements, puis répète ce mouvement avec le reste de l'équipe. Les danseurs ont tendance à effectuer ces cadences dans les gradins, face au terrain. Une autre caractéristique typique de la ligne de danse HBCU est l'entrée du stade, quand ils mènent le groupe sur le terrain en file indienne.

Ebony Fire lors d'un spectacle à la mi-temps (Alexander Hamilton avec l'équipe des médias FORCE, avec la permission de l'Université de Hampton)

La sororité

Quand Robinson est arrivée sur le campus l'été avant sa première année pour assister au camp de musique, elle était toute nerveuse. «Je pensais que j'étais en assez bonne forme de danse, mais je n'étais pas préparée à tout le conditionnement», dit-elle. `` C'était beaucoup de course dans la chaleur, mais j'ai rapidement noué des liens avec les autres étudiants de première année et le reste de l'équipe. '' Après avoir passé son audition, elle a gagné non seulement une place dans l'équipe, mais aussi une fraternité de sœurs qui viendraient façonner son expérience universitaire.

Les filles d'Ebony Fire passent beaucoup de temps ensemble, avec trois heures de pratique du lundi au vendredi pendant la saison de football, et des heures supplémentaires de répétition les vendredis soirs et dimanches pour des performances spéciales. Puisque les danseurs doivent développer l'endurance nécessaire pour danser tout au long d'un match de football de trois à quatre heures, le conditionnement est un élément crucial de la pratique. «Nous avons fait trois tours autour du parking avant de nous étirer et de commencer le processus de répétition», dit Robinson. Cette formation construit la camaraderie, un esprit qui se poursuit dans le processus chorégraphique collaboratif de l'équipe. «Nous sommes séparés en groupes et chaque groupe se voit attribuer une section de la musique à chorégraphier», dit-elle. 'L'entraîneur approuve chaque section et apporte des corrections, puis nous l'enseignons au reste de l'équipe.'

Malgré de longues heures de pratique, la fraternité s'étend au-delà du stade. «Les filles que j'ai rencontrées dans l'équipe sont mes meilleures amies à l'école et je sais qu'elles seront des amies pour la vie», dit-elle. L'expérience de Woods confirme la pérennité de la fraternité dansante. «Je suis connecté avec des générations de danseurs de Mahogany 'N Motion - ceux qui sont venus avant moi et les filles actuellement dans l'équipe», dit Woods. «C'est un lien étroit, peut-être même plus proche qu'une sororité. Et cela va bien au-delà du collège.


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Une version de cette histoire est parue dans le numéro d'avril 2019 de Esprit de danse avec le titre «The Danceline Dish».