Pourquoi tant d'étudiants masculins en danse sont-ils encore victimes d'intimidation aujourd'hui?

Grandir dans un studio de danse familial dans le Missouri avait ses avantages pour le danseur de claquettes Anthony Russo. Mais cela lui a également valu des railleries constantes, en particulier au lycée.

Grandir dans un studio de danse familial dans le Missouri avait ses avantages pour le danseur de claquettes Anthony Russo. Mais cela lui a également valu des railleries constantes, en particulier au lycée.

«Il y avait un junior dans ma classe de santé de deuxième année qui était absolument implacable», dit-il. «Je me suis fait trébucher en allant à l'avant de la salle de classe et il disait:« Attention, orteils scintillants ». Si je levais la main et répondais de manière incorrecte à une question, j'entendrais un «Nice one, Bojangles». '



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Un camarade de classe différent, qui appelait souvent Russo «Dancing Queen», se cachait près des portes de la cafétéria chaque jour à l'heure du déjeuner, espérant avoir l'occasion de le coincer. `` Je trouverais des moyens de sortir de la cafétéria en même temps qu'un enseignant, ou d'aller jusqu'à sortir par la cuisine et de rentrer dans le bâtiment ailleurs '', admet Russo.


Son expérience est malheureusement similaire à ce que de nombreux danseurs masculins endurent tout au long de leur formation et de leur carrière: injures, intimidation physique, cyberintimidation, parfois même menaces de mort.

Bien que les filles puissent également être victimes d'intimidation, c'est beaucoup moins courant, car notre culture considère la danse comme une activité plus acceptable pour elles. Les garçons qui dansent sont souvent stéréotypés comme homosexuels et se moquent de leur participation à ce que beaucoup considèrent comme un art féminin.

Alors que les conversations sur l'intimidation se réchauffent dans tout le pays, avec le rôle des médias sociaux et les effets sur la santé mentale des adolescents émergeant comme des préoccupations connexes, il n'y a pas de meilleur moment pour envisager ce que le monde de la danse peut faire pour aider les étudiants de tous âges à se sentir en sécurité et accepté.

Les enseignants peuvent faire une différence

De nombreux danseurs masculins conviennent que les modèles positifs d'adultes sont essentiels pour la prévention de l'intimidation. Le danseur et chorégraphe Chris Bell, qui se souvient avoir été sans cesse qualifié de `` pédé '' tout au long du collège et du lycée de San Antonio, au Texas, dit qu'il a canalisé sa colère dans son travail scolaire, en se concentrant sur l'excellence académique.

Maintenant interprète avec Eryc Taylor Dance et les projets dendy / donovan, il se rend compte à quel point il est nécessaire que les enseignants - à la fois dans les écoles universitaires et les studios de danse - prennent la parole.

«À la seconde où vous entendez quelque chose de dégradant ou de démoralisant, arrêtez-le et parlez-en», dit-il. «Vous devez reconnaître que c'est faux, expliquer pourquoi c'est faux et passer à autre chose.

Le message est particulièrement efficace si les enseignants travaillent dans des écoles qui soutiennent la danse dans le cadre du programme. «Le monde de la danse devrait entrer dans les écoles publiques, en particulier les plus jeunes, pour montrer ce que les hommes et les femmes font dans le monde de la danse - tout type de danse», déclare Andy Jacobs, danseur et chorégraphe moderne / contemporain à New York. `` Tout cela va leur ouvrir les yeux et leur montrer qu'il n'y a pas de limites à ce que vous pouvez aimer. ''

La danse devrait être présentée plus comme un sport

Le danseur de claquettes Leo Lamontagne, directeur adjoint de la North Andover School of Dance et ancien membre de la compagnie du Jump Rhythm Jazz Project de Chicago, demande ce qui se passerait si la danse était davantage traitée comme du sport à l'école. «Et si la danse était introduite au même âge que le basket-ball? Et si la danse était utilisée pour enseigner la motricité globale? il demande. `` Les intimidateurs sont intimidés par ce qu'ils ne comprennent pas, c'est donc à nous d'éduquer non seulement les danseurs mais aussi les non-danseurs sur ce que peut être la danse. ''

Le finaliste de «So You Think You Can Dance», Peter Sabasino, suggère de créer davantage d'écoles d'arts du spectacle. «Ensuite, plus d'enfants considéreraient la danse comme une chose cool à faire», dit-il.

Nous avons besoin de plus de modèles de rôle

Davantage d'ambassadeurs masculins dans la culture populaire pourraient également aider. `` Nous pourrions certainement utiliser un autre Gene Kelly ou Fred Astaire pour montrer à quel point la danse est cool, pas seulement montrer des danseurs hip-hop aussi cool ou des hommes que des strip-teaseuses, comme dans Magic Mike », déclare Todd Shanks, artiste en résidence au Dean College. «Honnêtement, cependant, la danse n'a pas besoin d'être masculine pour être cool. Le talent n'a pas de préférence sexuelle. ''

Mais peut-être que nous n'avons pas à attendre une célébrité de la danse: les jeunes hommes peuvent aussi être des modèles les uns pour les autres. «Nous devons exposer les garçons à d'autres danseurs masculins, pas seulement aux professionnels», dit Lamontagne. «Nous devons nous rassembler pour aider nos garçons à se soutenir les uns les autres.

Il suggère que les concours et les conventions offrent des cours exclusivement aux garçons, car les cours exclusivement masculins peuvent parfois être impossibles dans de nombreuses petites communautés, où peu d'étudiants masculins sont présents.

C'est exactement l'idée derrière la Male Dancer Conference, lancée l'année dernière par les fondateurs du magasin de vêtements de danse en ligne Boys Dance Too. L'événement donne aux garçons une chance d'être entourés de leurs pairs dans des classes dirigées par des modèles comme Sascha Radetsky et Alex Wong.

De même, l'intensif Hearts of Men d'Earl Mosley propose deux semaines de formation et de réseautage pour les danseurs masculins. L’Organisation nationale d’éducation dans le domaine de la danse a également organisé l’année dernière un symposium pour les enseignants des élèves de sexe masculin afin d’expliquer comment la danse peut attirer plus de garçons.

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Le pouvoir en nombre, après tout, peut être une tactique précieuse. Bell souligne que tous les danseurs qui sont victimes d'intimidation ont quelque chose en commun - une expérience partagée qui les a rendus plus forts. «Ces expériences vous aident à devenir une personne meilleure et plus enrichie», dit-il. `` Beaucoup d'enfants qui intimident veulent une sorte de qualité essentielle que vous avez. Ils veulent la liberté que vous avez déjà pour faire ce que vous aimez.

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