Qui dirige le monde? Yvette Lee Bowser, C'est qui

Dans la foulée de la sortie de sa nouvelle série Starz, la pionnière emblématique parle de son héritage à la télévision et des paris sur Black.

Au cours des trois dernières décennies, le public a été témoin Yvette Lee Bowser changer et redéfinir la télévision en tant qu'écrivain et producteur. De la création de la sitcom emblématique Vivre Célibataire à l'écriture et à la production Un monde différent , la capacité de Bowser à raconter nos histoires et à présenter une gamme d'expériences noires lui a valu le statut de Black Nostradamus of Entertainment.

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À l'âge de 28 ans, la créatrice née à Philly et née à Cali est devenue la première femme afro-américaine à développer sa propre série aux heures de grande écoute. Vivre Célibataire est devenu le modèle de nombreuses séries, mais lorsque des réseaux comme NBC l'ont utilisé pour créer Amis , Bowser a catapulté le fait d'être un créateur de couleur à un autre niveau. Désormais, en plus de la production exécutive d'émissions comme Chers Blancs et noir • ish , elle travaille aux côtés de Leigh Davenport sur Courir le monde . Le nouveau STARZ Original – une saison d'une demi-heure et huit épisodes – est à la fois une lettre d'amour aux amitiés des femmes noires ainsi qu'à Harlem.

Avec Bresha Webb (Renee Ross), Ambre Stevens Ouest (Whitney Greene), Corbin Reid (Sondi Hill) et Andrea Bordeaux (Ella McFair), l'émission suit quatre meilleures amies de carrière alors qu'elles vivent, s'aiment et s'épanouissent d'une manière impressionnante et pertinente. En tant que projet, le spectacle poursuit l'héritage de Bowser en tant que mentor et son engagement à inspirer le prochaine génération de voix talentueuses .



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ESSENCE a eu la chance de rapper avec le vice-président de longue date du Programme de formation Writers Guild Showrunner sur comment Courir le monde a vu le jour, pourquoi les critiques ne l'ont jamais déconcertée et comment la vidéo Moonlight de Jay-Z l'a frappée d'une manière que le possible artiste du Rock Hall of Fame, Issa Rae et les autres acteurs fabuleux n'auraient pas pu savoir.

Nous sommes dans une autre période sans précédent à Hollywood où il y a plus de femmes noires présentées dans des rôles devant et Derrière la caméra. Que ressentez-vous en tant que vétéran de l'industrie de voir cela se produire ?

YVETTE LEE BOWSER : d'abord , nous le méritons. C'est phénoménal à voir et profondément gratifiant de jouer un petit rôle dans ce changement. Mes 34 ans dans l'entreprise m'ont béni de pouvoir faire évoluer la culture, et c'est ce pour quoi je suis ici. En tant que conteur, je cherche à développer la culture, ainsi qu'à divertir le public, et je pense que ces mouvements sont un pas dans la bonne direction pour créer plus de rôles principaux mettant en vedette des Afro-Américains, des femmes en particulier. Je pense que l'industrie commence à reconnaître que le noir est puissant - parce que soyons honnêtes - le noir est égal au vert, alors pourquoi ne pas parier sur le noir parce que nous sommes incroyables.

C'est une décision commerciale prudente, et je pense que de plus en plus d'entreprises commencent à s'en rendre compte. Alors que des progrès sont réalisés avec les talents à l'écran, nous avons beaucoup de travail à faire ici. J'espère que le succès de chaque émission et film sur nous encouragera une plus grande inclusion dans l'industrie pour tous les groupes sous-représentés, et je pense Courir le monde y jouera certainement un rôle. Je pense que les gens nous verront dans cette lumière magnifique, complexe et superposée, mais amèneront aussi le public sur leurs plateformes. Il y a encore beaucoup de travail à faire dans tous les domaines de la production : scénaristes, producteurs, réalisateurs, cadres, agents, équipe, et au-delà.

Cela devrait également s'étendre au studio, au réseau et à toutes les sociétés de streaming et distributeurs, car nous devons aller plus loin pour diversifier ces rangs car ce sont les personnes qui ont la capacité de donner le feu vert au projet dès le départ.

Il y a eu une saine migration d'écrivains - dans le monde des médias et d'autres endroits - qui sont devenus des écrivains actifs dans l'espace. Pour ceux qui recherchent des informations sur la façon d'entrer dans le jeu, pourriez-vous expliquer comment ces conversations initiales se sont déroulées entre vous et Leigh Davenport ?

YLB : Nos conversations initiales se sont vraiment concentrées sur le fait que même si nous étions deux femmes très différentes de générations différentes, nous avions des points de vue similaires. C'est ainsi que nous pourrions trouver un terrain de création commun, travailler ensemble et faire une grande série. Là où nous différions, nous avons constaté que nous avions des points de vue qui se complétaient les uns les autres, et cela ajoutait beaucoup de profondeur aux personnages des histoires que nous racontons dans la première saison. Il y avait de la place pour que mes idées et mes expériences soient racontées, même si la série a été informée par la vie de Leigh et de ses amis à Harlem. L'opportunité d'amener d'autres personnes dans la tente est quelque chose que vous voulez vraiment faire avec votre spectacle. L'une des clés pour moi du succès créatif est de laisser la place à la découverte, oui avoir une vision claire, mais laisser la place à la découverte afin que d'autres personnes puissent apporter des idées qui amplifient et élèvent ce que vous voulez faire.

C'est une série télévisée, où vous prévoyez de vivre avec ces personnages pendant des années. C'est très différent d'écrire une pièce pour Broadway, où elle peut être sur scène pendant une décennie. Mais c'est le même jeu. Il s'agit d'une narration télévisée de longue durée, c'est donc une bête différente de cette façon. Leigh et moi, et notre processus, nous avons collaboré et fusionné autour de ces personnages, de leurs histoires et des thèmes et vibrations qui nous passionnaient tous les deux. Et dans l'ensemble, nous partagions l'aspiration que le monde pourrait servir de miroir culturel inspirant en 2021, alors j'étais à bord. Une fois que je m'étais engagé à mettre d'autres choses de côté et à faire passer ces quatre femmes à l'antenne, j'étais à fond.

Les personnages sur Courir le monde présenter de nouvelles options pour le public qui a demandé une plus grande représentation des amitiés noires pour les femmes et les hommes. Avec des enjeux aussi élevés lors de la première d'une nouvelle émission, êtes-vous nerveux au sujet des premières réactions des fans ou des critiques des critiques ?

YLB : Je ne le fais pas, et je ne pense pas que ce soit parce que je suis blasé. La perspective que j'ai de mon travail est que j'écris ce que je sais et ce qui m'émeut, et j'espère que le public l'appréciera. Vous ne pouvez pas vous soucier de plaire à tout le monde parce que vous ne le ferez jamais, mais vous pouvez espérer que vos histoires et vos personnages encouragent autant de personnes que possible à se rassembler autour de leur feu de camp moderne et à apprécier l'art de la narration. Je pense que c'est l'une des choses pour lesquelles je suis le plus détendu parce que je suis très dans les détails du travail, mais quand je le fais et le produis, puis le laisse sortir dans le monde, je ne pense tout simplement pas de nervosité.

Ce que je suis ici pour faire, représenter des femmes de couleur libres et vivre pleinement leur vie sans vergogne, est exactement ce dont nous avons besoin en ce moment. Nous devons nous rappeler que c'est possible avec tout le reste qui nous dit que non. En société, on est là pour vous dire que c'est possible. Cela m'excite que nous amenions ces femmes très multidimensionnelles à l'écran et que nous les voyions vivre dans le monde à un moment où tant de gens ont soif de cette expérience. Espérons que dans le monde réel, nous arrivons à un endroit où les gens sont de retour à l'extérieur et reprennent leur vie, mais en font l'expérience par procuration en regardant cette émission.

L'épisode pilote nous plonge dans un moment où l'histoire du rap de Soulja Boy Tell 'Em est mise en évidence d'une manière dont le public ne manquera pas de parler. Ce sont des scènes scénarisées comme celle-ci qui font clairement comprendre que Courir le monde n'est pas Vivre Célibataire , et qu'il ne doit pas être comparé à votre travail précédent. Qu'espérez-vous que les nouveaux venus dans cette série et les fans de votre travail retiennent après avoir regardé les premiers épisodes ?

YLB : Comme tu l'as dit, ce n'est pas Vivre Célibataire . C'est son propre truc. Chaque série a son propre ADN, et les histoires de femmes et d'amitié sont intemporelles. Chaque génération de femmes mérite de raconter son histoire à son époque. À la base, les deux émissions parlent de joie, d'amour et du soutien que vous procure une amitié féminine enviable, il y a donc un fil conducteur. Pour moi, Courir le monde continue le voyage que je fais depuis des décennies et raconte des histoires authentiques d'un point de vue fort et spécifiquement de femme noire.

Courir le monde se passe à une époque très, très différente et plus compliquée de notre monde. En plus du fait qu'il s'agit d'une émission post-pandémique, je pense que les gens vont probablement en tirer un peu plus parce que nous avons besoin de plus en ce moment. Il y a une envie de spectacles comme celui-ci, et je pense Courir le monde va être juste l'élixir dont le public a besoin. Esthétiquement, c'est aussi différent parce que Courir le monde est un spectacle à une seule caméra, qui est beaucoup plus ambitieux sur le plan cinématographique. C'est aussi une expérience plus immersive que Vivre Célibataire a été autorisé à être dans son temps. Nous avons accès à plus de ressources avec cette émission qu'avec Vivre Célibataire . Nous avons toujours fait plus avec moins historiquement, mais Lionsgate et Starz se sont vraiment mobilisés et nous ont laissé produire le spectacle que nous voulions.

Ce sont certainement des différences. Vivre Célibataire et Courir le monde les deux reflètent avec précision une conscience noire, l'amour noir et la culture noire, ainsi que les tendances de la mode. Courir le monde est un spectacle qui, nous l'espérons, parcourt ce chemin qui a été pavé par Vivre Célibataire et fait partie du canon des émissions auxquelles le public revient pour les décennies à venir. Vous en ressentirez une énergie plus perturbatrice. Courir le monde est puissante, réparatrice, une histoire rajeunissante à une époque de bouleversements et d'incertitudes. Plus j'y pense, plus je suis content d'être le berger Courir le monde dans le monde en ce moment. Le public a besoin de l'amour et de la joie que nous avons mis dans cette histoire. Tous les hauts et les bas, et les défis auxquels les femmes sont confrontées. J'espère que le public se verra et chérira chaque jour alors qu'il cherche à diriger son monde.

Pour trouver le titre de l'émission, nous avons parcouru quelques suggestions et avons atterri sur Courir le monde parce que c'est vraiment une affirmation. C'est une affirmation quotidienne.

Quels étaient les autres titres que vous et Leigh avez envisagés ?

YLB : Le titre original - et je suis sûr que Leigh peut le confirmer - était femme noire célibataire , Situations , et puis c'était Ambitieux . C'était ça pendant très longtemps. Et puis on m'a remis un script sur lequel elle travaillait et qui s'intitulait Noir régulier . Nous avons parlé de ce titre et nous sommes retournés à Ambitieux . Nous avons appris qu'il y avait une autre émission appelée Ambition qui a également été produit par Lionsgate, nous l'avons donc changé, et quand nous avons proposé Courir le monde -nous l'avons aimé. Ça a collé. Il y a un point de vue ici [dans le titre]. Nous le voyons comme une affirmation, comme un appel à l'action.

Ayant vu le premier épisode, Courir le monde configure chaque personnage de manière à ce que non seulement vous ayez un aperçu de leur monde, mais que l'environnement soit une perturbation saine par rapport à ce que présentent les autres émissions. La vidéo musicale Moonlight de Jay-Z a été un autre moment qui a montré comment votre travail a résonné dans la culture et l'industrie.

YLB : J'ai certainement partagé mes réflexions sur le Vivre Célibataire contre Amis controverse, si vous voulez. La vidéo m'a vraiment frappé d'une manière que même Jay-Z et tous ces acteurs fabuleux n'auraient pas pu savoir parce que j'ai pu regarder une idée qui est née dans ma tête il y a 28 ans et que je n'ai pas pu exécuter avec. Vivre Célibataire . Voici l'histoire : Vivre Célibataire a été créé avant Amis . Il a été créé un an auparavant sur Fox. La TCA [note : Television Critics Association] est un grand événement [où] tous les présidents des réseaux montent sur scène. On leur pose tous cette question très essentielle : « Si vous pouviez choisir une émission d'un autre réseau, quelle émission serait-ce ? »

Warren Littlefield de NBC a dit, je voudrais Fox's Vivre Célibataire . L'année suivante, ils ont Amis , un spectacle qui, à bien des égards, ressemblait à Vivre Célibataire , à l'exception du facteur mélanine. Amis a été tourné sur le terrain principal chez Warner Brothers, tandis que Vivre Célibataire a été tourné sur cette annexe appelée Warner Brothers Ranch. Chaque jour, les écrivains et moi allions à la répétition, marchant de nos bureaux devant cette petite rue bordée de Brownstones, et il y avait un petit parc qui avait cette fontaine et j'ai dit, 'Ce ne serait pas amusant si nous les faisions juste gambader autour, s'amuser et jammer sur la chanson thème avec cette fontaine devant les Brownstones comme toile de fond ?'

Tout le monde était très excité à ce sujet, sauf que le studio a dit non.

Ils voulaient voir la ligne d'horizon de New York et toutes ces choses que vous voyez dans notre titre principal, puis l'année suivante, quand Amis créé, ils ont exécuté le concept que je leur avais présenté auparavant. Personne ne connaît vraiment cette histoire, à l'exception des scénaristes de la première saison. Alors, quand j'étais assis dans le Chers Blancs chambre de l'écrivain et cette vidéo est sortie - cela m'a coupé le souffle de voir ces acteurs noirs exécuter une idée qui a été littéralement contrecarrée [par le studio]. Mon point de vue sur l'ensemble 27 ans plus tard, c'est que le travail inspiré inspire, et si l'idée a évolué à partir de Vivre Célibataire ou s'en est inspiré, il y avait un chemin qui a été pavé et il y a un crédit ou un hommage à rendre.

Alors que je suis assis ici, voyant et expérimentant cette Renaissance noire, je me sens vraiment chanceux d'être resté dans la mêlée et de continuer à frapper à ces portes, à encadrer les autres et à les encourager à prendre cette chose par les cornes et à raconter leurs histoires.

Dans quelle mesure est-il important pour vous de continuer à être un pont pour les écrivaines noires et autres créateurs ? Quels sont les noms qui, selon vous, vont être importants pour alimenter cette Renaissance noire au fur et à mesure qu'elle se poursuit ?

YLB : Il a fallu un journaliste comme vous pour me dire que j'étais la première femme afro-américaine à créer une émission à succès. Je ne savais pas que cela n'avait pas été fait quand c'est arrivé. J'étais simplement en mission, et je ne manquerai pas de monter ce spectacle, donc c'était un honneur et très humiliant d'avoir à la fois innové et un plafond de verre avec Vivre Célibataire , mais comme vous le voyez maintenant avec Kamala à la Maison Blanche, être le premier à tout s'accompagne de la responsabilité de s'assurer que vous n'êtes pas le dernier. Je pense que le mentorat est une partie essentielle et intégrale de ma carrière.

Je me considère comme un artiste assez talentueux et qualifié, et un leader, mais je sais aussi que je suis un simple mortel. Si je peux le faire, je pense que n'importe qui peut le faire. Je pense que reconnaître cela et offrir des opportunités est mon super pouvoir. Ça me fait plaisir d'ouvrir une porte et ça ne me coûte rien, mais les récompenses sont énormes parce que c'est ce qui me rend heureux à la fin de la journée.

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La croissance des écrivains de couleur entrant dans les chambres et les accords d'atterrissage est impressionnante et inspirante. Quels conseils donneriez-vous aux personnes aspirant à se lancer dans cette entreprise qui pourraient travailler pour elles ?

YLB : Comprenez pourquoi vous vous inscrivez. Comprendre le travail. Comprenez que si vous dites que vous êtes un écrivain, vous auriez dû écrire quelque chose, et vous auriez dû réécrire quelque chose, car écrire, c'est réécrire. Comprenez la différence entre écrire une pièce de théâtre, écrire un film, écrire un livre ou écrire une version longue de la télévision. Vous devez connaître vos points forts, vous entourer de personnes qui peuvent vous aider à combler ces lacunes et comprendre que personne ne le fait seul. Vous vous laisserez tomber si vous ne savez pas ce que ce travail implique ou si vous ne comprenez pas à quoi vous vous inscrivez.

Dernière question. Y a-t-il des mises à jour à partager sur Chers Blancs et sa dernière saison ?

YLB : La saison quatre est lancée et poppin '. Ça se passe et le spectacle est complètement tourné. Justin [Simien] se calme exactement comme il le voulait.

Courir le monde sera présenté en première mondiale le dimanche 16 mai sur toutes les plateformes STARZ à 20h30. ET/PT.

Kevin L. Clark est un indépendant basé à Brooklyn écrivain et commissaire de la Playlist d'ESSENCE. Suis-le @KevitoClark .