Quand un danseur devrait-il planifier pour obtenir une carte de participation?

Pour de nombreux danseurs de théâtre musical, rejoindre Actors 'Equity - le syndicat qui représente les artistes de théâtre - est l'une des étapes les plus importantes de leur carrière. Tous les spectacles de Broadway relèvent d'Equity, tout comme de nombreux spectacles hors Broadway, productions régionales et tournées nationales. Cependant, bien que l'obtention de votre carte puisse être formidable, cela peut également être un obstacle.

Pour de nombreux danseurs de théâtre musical, rejoindre Actors 'Equity - le syndicat qui représente les artistes de théâtre - est l'une des étapes les plus importantes de leur carrière. Tous les spectacles de Broadway relèvent d'Equity, tout comme de nombreux spectacles hors Broadway, productions régionales et tournées nationales. Cependant, bien que l'obtention de votre carte puisse être formidable, cela peut également être un obstacle - «surtout si vous venez juste de vous lancer dans l'entreprise», explique la danseuse. Travante S. Baker , qui a joué dans le West Side Story tournée internationale. «De nombreux théâtres doivent économiser de l'argent et ils ne peuvent pas toujours embaucher des interprètes Equity parce que leurs tarifs sont trop chers. Alors, vaut-il mieux acheter votre carte tout de suite ou essayer de réserver d'abord beaucoup d'emplois dans des théâtres régionaux plus petits? Et si vous travaillez sur une carte, comment tirez-vous le meilleur parti du processus?


L'avantage de l'équité

L'adhésion à l'équité garantit des avantages tels que les pauses obligatoires, la rémunération des heures supplémentaires, des conditions de travail sûres et une assurance maladie - et les interprètes de l'équité sont généralement mieux payés. Il existe plusieurs façons de gagner votre carte: vous pouvez participer à une production qui les propose ou accumuler des points via le programme Equity Membership Candidate (EMC). Une fois que les membres d'EMC ont accumulé 25 semaines de travail dans les théâtres participants, ils deviennent éligibles pour adhérer au syndicat. Par exemple, Baker a commencé à collecter des points dans le cadre du programme EMC, mais a fini par gagner sa carte Equity plus tôt lorsqu'il a été choisi pour une production Disney à Orlando, en Floride.



Alicia Lundgren (Tom Marvel, avec la permission de Lundgren)

L'un des plus grands avantages d'une carte Equity est la possibilité d'être vu en premier lors des auditions Equity. Alicia Lundgren, qui a dansé dans l'ensemble original de Broadway Aléatoire , avait plusieurs années d'expérience en danse de concert à son actif lorsqu'elle a commencé à auditionner pour des comédies musicales. En tant que danseuse non-Equity avec Philadanco basé à Philadelphie, elle répétait jusqu'à 22h30, puis attrapait un Megabus à 6 heures du matin à New York afin de s'inscrire à un appel de choeur Equity. Après des heures d'attente, on lui disait parfois que les acteurs non syndiqués n'étaient pas vus et qu'ils rentreraient chez eux sans passer une audition. Le lendemain, elle recommencerait. Lundgren a gagné sa carte Equity en étant castée dans un atelier pour une nouvelle comédie musicale, et elle n'a pas regardé en arrière depuis. «En fin de compte, plus de portes se sont ouvertes lorsque j'ai eu la carte, en me basant simplement sur le fait d'être vue», dit-elle.

Il y a aussi un élément de sécurité. Étant donné que les spectacles non équitables n'ont pas les mêmes réglementations standardisées, il n'y a aucune garantie qu'il y aura des étages sûrs pour danser, des pauses fréquentes ou des tournées sans nuit (où un spectacle se produit et ensuite le casting est immédiatement monter dans un bus jusqu'à leur prochain emplacement), par exemple. «Vous devez vraiment utiliser votre instinct et savoir dans quel genre de situations vous vous placez», déclare Ani Taj, interprète, chorégraphe et fondatrice de The Dance Cartel. «Si le chèque de paie n'est pas élevé, qu'est-ce qui en vaut la peine? Est-ce une grande opportunité de réseautage? Est-ce satisfaisant sur le plan créatif? Êtes-vous dans un espace sûr? Telles sont les questions que je me pose, en entrant dans une entreprise créative où il n'y a pas nécessairement de protections en place.

Ani Taj dans 'ONTHEFLOOR' (Maddy Talias, avec la permission de Taj)

Expérience de construction

Si Equity ouvre de nombreuses portes, elle en ferme d'autres. Pour Jane Abbott, qui a dansé dans le La revanche d'une blonde tournée internationale, le fait de ne pas avoir de capitaux propres présente souvent plus d'opportunités de se faire embaucher. Lors d'une production récente de Chicago au Theatre By The Sea dans le Rhode Island, le théâtre pouvait se permettre de n'embaucher que quelques acteurs d'Equity, et ces spots sont allés à des chefs de file, pas à des membres d'ensemble comme Abbott. Si elle avait été Equity, elle n'aurait probablement pas réservé le poste.

Les émissions non équitables sont également des expériences d'apprentissage précieuses - de l'apprentissage de la défense de vos propres intérêts au travail en castings mixtes avec des acteurs équitables et non équitables. «Il y a des opportunités lorsque vous n'êtes pas un membre de l'équité d'être dans des salles lorsque les gens développent des choses, en particulier dans des lieux et des espaces non traditionnels», explique la chorégraphe Chase Brock. Il cite un projet non-Equity qu'il a chorégraphié à Busch Gardens à Williamsburg, en Virginie, avec le réalisateur nommé Tony, Sam Buntrock. «C'était un casting très jeune, mais ils ont beaucoup appris en travaillant avec une équipe créative issue d'un parcours aussi expérimenté», dit Brock.

Membre actuel d'EMC qui gagne ses points grâce à ses actions d'été, Abbott espère rejoindre Equity à l'âge de 26 ans (âge auquel elle devra quitter l'assurance maladie de ses parents). Si l'option d'obtenir sa carte arrive plus tôt, elle ne la prendra probablement pas à moins que ce ne soit pour un spectacle de Broadway. «Je ne suis pas pressée», dit-elle. «Je veux rester un peu plus longtemps hors actions. Cela rend plus difficile d'être vu pour les productions Equity, et cela ne garantit pas certains des avantages, mais je pense que dans l'ensemble, je n'aurais pas autant d'opportunités. Je ne pense pas que je réserverais autant de travail.

En fin de compte, «tout le monde parvient à ces cartes et à ces jalons sur une chronologie différente», déclare Brock. «Vous voulez faire autant de choses que vous pouvez, dire oui à tout, parce que tout ce n'est que de l'information, et tout cela vous mènera vers de nouveaux endroits.


Une version de cette histoire est parue dans le numéro de mai / juin 2019 de Esprit de danse avec le titre «Getting Carded».