Qu'est-ce que c'est que d'étudier le ballet en Russie, en tant qu'Américain

En mai 2004, à 22 ans, j'ai reçu une bourse Fulbright pour étudier le ballet classique et l'approche pédagogique russe de la chorégraphie à Saint-Pétersbourg, en Russie. Les bourses Fulbright sont accordées aux personnes qui poursuivent des recherches ou des études pratiques sur un sujet particulier. La façon dont ce travail est effectué est ...

En mai 2004, à 22 ans, j'ai reçu une bourse Fulbright pour étudier le ballet classique et l'approche pédagogique russe de la chorégraphie à Saint-Pétersbourg, en Russie. Les bourses Fulbright sont accordées aux personnes qui poursuivent des recherches ou des études pratiques sur un sujet particulier. La manière dont ce travail est effectué est la responsabilité de chaque bénéficiaire. Pendant 10 mois, j'ai suivi une formation au Mussorgsky Ballet (anciennement Maly Ballet), au Conservatoire de Saint-Pétersbourg, au Choreographic Miniatures Ballet Theatre (fondé par L. Yakobson) et à Kannon Dance. Ma formation allait de cours privés de deux heures avec des maîtresses de ballet à des cours de groupe avec des solistes et des danseurs de corps de ballet de diverses troupes. Je m'entraînais sept jours sur sept, en moyenne quatre heures par jour, cependant, lorsque je répétais ma chorégraphie, je passais huit heures par jour en studio. J'ai passé le plus de temps à chorégraphier et à mettre en scène Antigone , mon premier ballet complet, que j'ai depuis installé dans ma propre compagnie, la Rebecca Davis Dance Company, à Philadelphie.



Entraînement avec des ballerines russes

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Au Ballet Moussorgski, le cours de technique a commencé à 10h30 et a duré 45 minutes. J'avais l'habitude que les cours durent deux fois plus longtemps et je me demandais comment je pourrais augmenter ma force et mon endurance en seulement 45 minutes. Ces craintes, cependant, ont été rapidement écartées. Bien que la barre ait fini en seulement 20 minutes, l'impact physique était tout aussi fort, sinon plus fort, que dans n'importe quel cours américain que j'avais suivi - les maîtres de ballet ne passent pas de temps entre les exercices. Les combinaisons sont rapidement communiquées et le pianiste commence immédiatement à jouer, parfois même avant que le maître de ballet ne dise: «Et!» (ou «ee» en russe). Aucune correction personnelle n'est apportée et les corrections de groupe sont rares. À la fin, j'étais à bout de souffle avec toutes les autres ballerines.

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Se faire des amis… lentement

J'ai passé la plupart de mon temps à penser aux combinaisons d'adagio et d'allegro, mais j'ai réussi à me lier d'amitié avec des danseurs de ballet russes. Au début, la plupart des danseurs étaient trop timides ou effrayés pour engager une conversation avec l'étranger, mais à mesure que ma compréhension de la langue russe s'améliorait, nous avons commencé à converser. J'ai rapidement découvert leurs stéréotypes sur les danseurs américains. L'une était particulièrement omniprésente et choquante: «Vous êtes une danseuse américaine. Par conséquent, vous dansez la modernité mieux que toutes les ballerines russes, et vous dansez le ballet classique pire que nous tous. Chaque fois que je chorégraphiais une œuvre qui s'écartait légèrement du lexique classique, on m'appelait universellement «le chorégraphe moderne d'Amérique». Fait intéressant, il y avait un aspect positif à cette catégorisation. Beaucoup de jeunes danseurs russes voulaient travailler avec moi et apprendre ma chorégraphie, car ils pensaient que cela élargirait leur polyvalence.

De loin, la formation la plus précieuse que j’ai reçue est venue d’une maîtresse de ballet, ancienne soliste de la troupe de miniatures chorégraphiques de Yakobson. Elena Ivanovna Marchenko m'a coaché ​​en privé deux heures par jour, cinq jours par semaine. En tant que danseuse de 5'11 ', j'avais eu du mal à faire des sauts et des virages difficiles. En décomposant les mouvements de base du ballet avec Marchenko, j'ai compris comment exécuter correctement les mouvements les plus avancés. En tant que chorégraphe américaine, j'ai eu la chance d'avoir l'opportunité d'étudier et de m'entraîner en Russie avec de grands danseurs, des professeurs et, maintenant, des amis.