Ce que c'est que d'être un danseur américain dans la capitale japonaise

Si la seule façon de découvrir un pays est d’y aller, la lecture des expériences des autres peut inspirer vos voyages. Il existe de nombreuses entreprises au Japon qui recrutent des danseurs américains pour des engagements à long et à court terme. Pour savoir si c'est quelque chose qui vous intéresse, faites une recherche ...

Si la seule façon de découvrir un pays est d’y aller, la lecture des expériences des autres peut inspirer vos voyages. Il existe de nombreuses entreprises au Japon qui recrutent des danseurs américains pour des engagements à long et à court terme. Pour savoir si c'est quelque chose qui vous intéresse, faites des recherches et parlez avec autant de personnes qui ont vécu et travaillé au Japon que vous le pouvez. Voici une brève histoire de la danse au pays du soleil levant, suivie de clichés des scènes de hip-hop et de théâtre musical, pour commencer.

La danse au Japon: une histoire
La société japonaise est connue pour son code strict d'ordre social et d'obéissance. C’est une civilisation vieille de 2000 ans, qui offre un mélange passionnant d’ancien et de nouveau. Environ 127 millions de personnes vivent au Japon, et l’une des devises du pays est «vivre pour travailler». Pourtant, les Japonais apprécient la chance de s'évader dans le monde du divertissement et reconnaissent les avantages des beaux-arts et les productions occidentales et japonaises contemporaines ainsi que les styles de théâtre traditionnels tels que noh, kabuki et bunraku, sont encouragés.



Entre 1895 et 1905, alors que le Japon commençait à ouvrir ses portes aux influences industrielles occidentales, telles que la machine à vapeur et le paratonnerre, le peuple japonais commença à prendre conscience de la culture occidentale, des vêtements à la musique en passant par la danse de salon. Dans les années 60, l’économie japonaise était en plein essor. Dans le même temps, des divertissements de style occidental - cabarets, jazz et revues - ont commencé à apparaître. Finalement, de grandes productions scéniques, à savoir des comédies musicales (qui sont sur-titrées, c'est-à-dire que les traductions sont projetées sur un écran au-dessus des acteurs), ont été produites au Japon. Cheveux fut l'une des premières comédies musicales à y être jouée.

Traitement en étoile
Les artistes de théâtre sont souvent traités comme des célébrités dans de nombreuses régions du Japon, et même si vous êtes la «troisième fille de la gauche» dans un ensemble, de nombreux fans vous demanderont probablement un autographe et une photo avec vous à la porte de la scène. Lorsque le public japonais adore une star, les génies du merchandising des entreprises du pays aident le public à montrer son appréciation. Les groupes de théâtre entièrement féminins, par exemple, ont un tel succès que des vestes spéciales peuvent être achetées avec le nom de chaque star brodé dessus.

Rassemblés sur le trottoir à l'extérieur du théâtre, les fans attendent patiemment dans deux files d'attente pour des rencontres organisées. Un fonctionnaire, employé par le théâtre, leur dit de quel côté de la rue la voiture avec chauffeur s'arrêtera. Le moment venu, la première ligne s'agenouille pour que les fans derrière eux puissent avoir une meilleure vue. La star passe gracieusement devant la foule, et après avoir hoché la tête abondamment, elle fait un dernier signe d'adieu. Le fan club se disperse joyeusement alors que le groupe suivant, de l'autre côté de la route, se lève et répète le processus.

Le Japon a également des écoles de pop conçues pour fabriquer des stars de la pop et les aider à lancer leur carrière. A l'instar des mini-usines de musique, ces écoles proposent des cours de chant, de danse, les tenants et aboutissants de l'enregistrement, comment valoriser et styliser les savoir-faire.

Théâtre musical à Tokyo, les expériences de deux danseurs
Anthony Harkin est un acteur professionnel et un interprète de théâtre musical. Il était récemment à Tokyo pour jouer le rôle de Bobby dans le casting de tournée de Cabaret . C'était sa première fois au Japon. «Des amis m'ont dit que la taille de la ville m'épaterait», dit-il. «Ils avaient raison. Vous ne pouvez pas imaginer à quel point il est massif, et ce qui m'a le plus étonné, c'est à quel point il était propre, à quel point il semble fonctionner efficacement. '

Bien qu'Anthony ne parle pas japonais, il ne pense pas que la barrière de la langue l'a empêché de connaître le vrai Japon. Chaque jour, il a fait des excursions hors des sentiers battus et conseille aux autres danseurs d'être aussi intrépides. «Tokyo est une ville très sûre», explique-t-il. «La chose la plus importante à faire est de vous y plonger. De cette façon, vous finissez par rencontrer un éventail de personnes qui vous donnent toutes une perspective différente. »

Anthony dit que se produire devant un public japonais était différent du public américain. «L'ensemble du spectacle était sur-titré, mais cela signifiait que le public a raté beaucoup de gags visuels, ce qui était dommage», explique-t-il. «Ils étaient cependant très enthousiastes à propos des numéros de danse. Le public est devenu fou du mouvement et de la chorégraphie. Ils étaient tellement reconnaissants.

Julia Tobey , diplômé de l'Université du Colorado du Nord en 2001 avec un baccalauréat en musique en interprétation vocale et une mineure en théâtre, a eu trois contrats de performance à long terme avec Disney Entertainment, dont un séjour de neuf mois à Tokyo Disney.

Contrairement à Anthony, Julia était au Japon de temps en temps pendant deux ans et a pu apprendre la langue en quelques mois, devenant ainsi compétente avec le katakana et le hiragana (deux formes d'écriture) plus le japonais conversationnel. Elle dit que le simple fait d'essayer de communiquer en japonais montre aux gens que vous êtes prêt à découvrir tout ce que le Japon a à offrir, y compris l'amitié. «Les Japonais sont gentils et fascinés par les détails de la vie d'un gaijin (étranger).»

Julia a trouvé certaines choses frustrantes sur la vie japonaise. «Les femmes sont traitées très différemment de ce que j'ai vécu aux États-Unis, pas tout à fait comme des égales, donc c'était difficile», explique-t-elle. «De plus, j'ai trouvé difficile de négocier avec les employeurs japonais, car ils ne sont pas habitués à changer [de contrat] rapidement.»

Ces frustrations ne l’ont pas dissuadée de retourner au Japon. Son conseil aux nouveaux arrivants est: «Allez! Sois patient. Soyez respectueux et appréciez: profitez de toutes les chances de voyager et de découvrir la culture. Allez à un spectacle de kabuki voir un match de sumo. Soyez courageux avec la nourriture. Essayez chaque chose trois fois, puis décidez si vous l'aimez ou non. »