REGARDER: La classe de Kim Smith donne à chaque enfant une chance de danser


Donner à tous les enfants un moment pour briller

Kim Smith croit fermement que l'apprentissage se fait à l'intérieur et à l'extérieur de la salle de classe. « Développer de nouvelles compétences et interagir dans un cadre parascolaire sont des éléments importants de la croissance », explique-t-elle. En 2015, sa fille Reagan, alors âgée de cinq ans, qui est autiste, a exprimé son intérêt pour la danse, et Smith l'a inscrite avec empressement à un cours dans un studio local. (La recherche montre que les cours de mouvement peuvent être bénéfiques pour les personnes autistes.) Mais en quelques semaines à peine, il est devenu évident que le programme ne répondait pas aux besoins de Reagan. ' J'ai eu le cœur brisé de voir qu'elle ne s'intégrait pas ', ' dit Smith. 'Elle bénéficie d'une interaction en tête-à-tête ; malheureusement, elle n'y arrivait tout simplement pas.



Kim Smith et les étudiants Kim Smith et les étudiantsDe gauche à droite : Cindy Shields, Kim Smith, Amy Ford, Fred (Nicole) Miller, Cameron Childers et Scarlett McKibbin | Crédit : Robbie Caponetto ; Coiffure et maquillage : Lorrie Hobler/Zenobia

Reconnaissant qu'il y avait probablement d'autres familles confrontées aux mêmes frustrations, Smith a fondé Une chance de danser , un programme de danse inclusif adapté aux enfants ayant des problèmes de traitement sensoriel à Matthews, en Caroline du Nord. Les classes bénéficient d'un grand nombre de bénévoles du secondaire qui fournissent cet enseignement direct et un mentorat interactif indispensables. les participants' vivre. A Chance to Dance propose désormais trois cours, ainsi qu'une équipe de compétition pour les novices juniors. 'Regarder leurs petites personnalités grandir n'est rien de moins que de la magie', dit Smith. «Quand ils font un pas, leur bonheur remplit la pièce. Ces enfants rayonnent de joie du bout des doigts jusqu'au bout des orteils.' De plus, A Chance to Dance a également forgé un lien entre les mères et les pères dont les enfants participent. « Pendant que les enfants sont en classe, ils peuvent se connecter et partager des histoires sur la vie en tant que parent ayant des besoins spéciaux. Cela a été un formidable exutoire pour eux », dit-elle. Ce sens de la communauté forgé par quelque chose d'aussi improbable qu'un cours de danse montre le pouvoir de sortir des sentiers battus pour une plus grande cause.