Les 100 milles de Noël de Virginie

Étincelantes comme une guirlande lumineuse sur un arbre de Noël, ces destinations accueillent la saison.

T e Commonwealth accueille chaleureusement décembre. Les communautés de Richmond à Virginia Beach brillent de magie lors de la célébration annuelle 100 Miles of Lights. Des centaines d'événements remplissent les journées de surprise et de joie, comme des bas rembourrés le matin de Noël. Des défilés de vacances, des thés, des reconstitutions historiques, des spectacles de lumière, des ateliers de décoration, des visites aux chandelles et des événements uniques de shopping et de chants de Noël ajoutent du plaisir à la saison de la capitale à l'océan. Voici quelques-uns de nos choix favoris.

Saison brillante à Richmond
Par une claire soirée au clair de lune, les étoiles de Richmond brillent le plus au niveau du sol. Un demi-million de lumières s'épanouissent le long des sentiers du jardin botanique Lewis Ginter. Le personnel conçoit les présentoirs d'inspiration botanique du GardenFest. «Nous voulons créer un jardin la nuit», explique Tom Brinda, directeur exécutif adjoint. Et il fonctionne. En décembre, à la tombée de la nuit, ce jardin s'épanouit joyeusement. Enfilez votre manteau autour de vous, mettez un chapeau sur votre tête et partez pour une promenade hivernale pour voir les sites touristiques.



Les lumières étalées recouvrent le sol, tandis qu'un lac scintillant reflète un cygne éblouissant et des masses de fleurs. Les troncs des myrtes de crêpe brillent d'un bleu doux, tandis que des flocons de neige pendent des branches nues. Les visiteurs peuvent regarder dans la maison Bloemendaal, où les plantes séchées offrent des idées de décoration à essayer à la maison.

De l'autre côté de la ville, au Science Museum of Virginia, « Joy From the World » éduque les visiteurs avec une exploration des bizarreries culturelles et scientifiques - toutes célébrant les vacances qui ont lieu près du solstice d'hiver. Sabots en bois farcis de carottes et de pain pour le repos du cheval de Saint-Nicolas aux Pays-Bas' affichage. Dans une pièce voisine, une araignée se balance d'un arbre ukrainien pour porter chance. Dans d'autres galeries du musée, vous trouverez des arbres scientifiques comme le Crystal World, où les flocons de neige et les morceaux de quartz accrochent la lumière dans un esprit de vacances.

Noël dans les colonies
Dirigez-vous vers l'est depuis Richmond le long de la rivière James, où de vieux manoirs majestueux marquent le passage des saisons. Parmi les haies de buis de Berkeley Plantation, les visiteurs entrevoient les anciennes traditions de vacances. Dans cette maison géorgienne de 1726 à trois étages, construite par Benjamin Harrison IV (ancêtre de deux présidents), les guides décrivent comment la famille commencerait la célébration à minuit le 24. Pendant les 12 jours de Noël (jusqu'au 5 janvier), ils servent des festins élaborés et organisent des danses fantaisistes presque tous les jours. Vous aussi, vous pouvez profiter d'un copieux festin d'hiver ou d'un délicieux thé l'après-midi à la Coach House Tavern de la plantation.

Colonial Williamsburg se réjouit également de l'esprit des premières vacances américaines. Des feux d'artifice et des coups de mousquet ont divisé l'air vif à Grand Illumination le 8 décembre. Des bougies jaillissent de chaque fenêtre tandis que les fifres et les tambours battent des rythmes joyeux à l'extérieur.

Les couronnes et les guirlandes exquises qui ornent les portes, les fenêtres et les dessus de table dans tout le quartier historique rendent votre visite intéressante. Colonial Williamsburg utilise plus de 5 milles de cordage en pin blanc; 1 500 couronnes de pins blancs et de sapins Fraser ; des camions pleins de houx, de buis, de magnolia et de baies; et boisseaux de pommes, citrons, oranges, grenades, ananas et kumquats chaque année.

Plus loin sur la Colonial Parkway, dans la colonie recréée de Jamestown, des interprètes historiques se précipitent, préservant les provisions pour l'hiver. En 1608, Noël était ici une période solennelle, contrairement à l'Angleterre, où de nombreuses villes désignaient un seigneur de l'égarement. Aujourd'hui, ce « grand capitaine de tous les méfaits » taquine les colons et les visiteurs.

Illuminer les lieux
Des spectacles de lumière au volant invitent les fêtards à se délecter d'images étincelantes de pères Noël dansants, de soldats de plomb en marche et de jolis poinsettias. Chaque spectacle est abordable - généralement moins de 10 $ par voiture.

Vous serez ébloui par Newport News' Célébration en lumières réparties sur un parc de la ville. Il présente un site historique de la guerre civile illustré par des lumières. Pendant ce temps, l'entrée de Norfolk propose une visite fleurie des jardins de lumière du jardin botanique de la ville. Le drive-in de Virginia Beach est le plus original. Chick-fil-A Holiday Lights at the Beach traverse la promenade avec un thème balnéaire. Vous verrez des dauphins sauter ainsi qu'un père Noël surfeur, le tout accompagné de vagues déferlantes devant la fenêtre de votre voiture. Notre jour préféré est pendant la pleine lune (19 décembre).

Sites de la saison
Rendez-vous au Pantera Glass à Norfolk pour rencontrer John Quillen pour des boules uniques. En décembre, ce souffleur de verre passe de la fabrication de lustres élégants à la confection de décorations délicates. À environ 15 $ chacun, vous voudrez en acheter plusieurs.

Avant de quitter la région, arrêtez-vous à la pépinière Coleman à Portsmouth. Vous y trouverez l'un de nos elfes préférés, Floyd Twiford. Vous adorerez ses hectares de verdure fraîche ainsi que ses boutiques de vacances animées remplies d'ornements, de décorations et de friandises. Mais c'est son Christmas Wonderland qui continue de charmer des dizaines de milliers de visiteurs chaque année depuis 1965. Là, des dizaines de scènes avec plus de 750 marionnettes mécaniques en vignettes fantaisistes ravissent les convives.

'J'ai toujours aimé Noël', dit Floyd. Et lorsque Floyd partage cet amour, l'éclat grandit dans les yeux de chaque visiteur.

Cet article est tiré du numéro de décembre 2002 de Southern Living. Étant donné que les prix, les dates et d'autres spécificités sont susceptibles de changer, veuillez vérifier toutes les informations pour vous assurer qu'elles sont toujours à jour avant de planifier votre voyage.