L'école USC Glorya Kaufman réinvente ce qu'un programme de danse universitaire peut être

Si vous fermiez les yeux et imaginiez le paradis de la danse, à quoi ressemblerait-il? Peut-être commenceriez-vous votre matinée en répétition avec un chorégraphe contemporain renommé, puis travailleriez sur une danse guidée par la programmation informatique, puis courriez à une audition de vidéoclip et termineriez la journée en discutant de l'impact des styles de danse africains sur la culture pop américaine. .

Si vous fermiez les yeux et imaginiez le paradis de la danse, à quoi ressemblerait-il? Peut-être commenceriez-vous votre matinée en répétition avec un chorégraphe contemporain renommé, puis travailleriez sur une danse guidée par la programmation informatique, puis courriez à une audition de vidéoclip et termineriez la journée en discutant de l'impact des styles de danse africains sur la culture pop américaine. .

Devinez quoi? Ce paradis de la danse n'est pas qu'un rêve. C'est l'École de danse Glorya Kaufman de l'Université de Californie du Sud, un jeune programme qui attire déjà certains des danseurs les plus talentueux autour - pour une bonne raison.



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À partir du sol

En 2015, USC Kaufman a ouvert ses studios à sa classe inaugurale, maintenant sur le point d'obtenir son diplôme. Leurs réalisations témoignent de (et testent) l'approche unique de Kaufman: les diplômés auront étudié un vaste éventail de styles, dirigé des projets interdisciplinaires et suivi une formation rigoureuse en arts libéraux. S'ils poursuivent une carrière professionnelle réussie, ils contribueront à consolider la réputation naissante de l'école Kaufman en tant que «Juilliard de l'Ouest».

Lorsque la philanthrope Glorya Kaufman, dont le don financier majeur a rendu l'école possible, a mis le nouveau programme en marche, USC a pu concevoir simultanément un programme et une installation. La vice-doyenne Jodie Gates décrit cela comme un luxe incroyable, un luxe qu'elle et le doyen Robert Cutietta avaient l'habitude de considérer ce dont les danseurs auraient besoin d'une éducation universitaire du 21e siècle. «Les façons dont les danseurs sont employés, ou créent des opportunités pour eux-mêmes, changent», dit Gates. «Nous avons dû construire un nouveau modèle pour un nouvel artiste.

L'extérieur du centre de danse de l'USC (photo d'Ema Peter, avec la permission de l'USC)

Et ils devaient mettre sur pied un programme qui attirerait des étudiants de premier ordre - car, soyons honnêtes, tous les danseurs surdoués n'envisagent pas d'aller à l'université, même si le mythe selon lequel l'université peut nuire à une carrière de danse a été complètement détruit. L'USC Kaufman a capitalisé sur les ressources de danse existantes de son emplacement à Los Angeles et a également marqué quelques coups d'État majeurs, notamment en obtenant le légendaire William Forsythe en tant que membre du corps professoral et en développant un partenariat avec Hubbard Street Dance Chicago. Maintenant, avec le financement et le corps professoral en place, l'école semble prête à renverser le stéréotype selon lequel L.A. n'a de place que pour la danse commerciale.

Rentrer dans...

Le processus d'admission de Kaufman n'est pas pour les âmes sensibles. Tout d'abord, les danseurs intéressés doivent entrer à l'USC en fonction de leur niveau académique. Ensuite, ils doivent passer par un processus d'audition à plusieurs tours, qui comprend des solos dans des styles contrastés et des entretiens avec des professeurs.

Les capacités artistiques et académiques jouent certainement un rôle important dans le processus d'admission de Kaufman, mais Gates dit que l'école cherche également à créer une communauté parmi ses étudiants. À cette fin, elle et le reste du département recherchent des danseurs qui peuvent travailler ensemble et qui souhaitent contribuer au monde au sens large. «Notre objectif est de favoriser les penseurs physiques», déclare Patrick Corbin, professeur assistant de pratique et répétiteur Paul Taylor. «Nous voulons donner aux étudiants le défi de trouver des réponses, plutôt que de tout leur donner à manger à la cuillère.

Une classe académique à l'USC Kaufman (photo d'Ema Peter, avec la permission de l'USC)

... et prospère

Une fois que vous y êtes, il n'y a pas de ralentissement. Les majors de danse, qui poursuivent un baccalauréat en beaux-arts, suivent des cours académiques de base, ainsi que des cours adaptés à leur spécialité, comme le leadership en danse et la danse dans la culture populaire. L'école Kaufman exige que les étudiants suivent des cours de hip-hop tous les quatre ans, aux côtés du ballet, des styles de danse contemporaine et de l'improvisation / composition. Et vous n'attraperez pas une bouffée de séniorite. On s'attend à ce que les aînés conçoivent et

créer leur propre projet interdisciplinaire, en collaborant avec des pairs dans au moins deux domaines en dehors de la danse. Gates le décrit comme un équilibre rigoureux, mais organique. «Nous leur demandons beaucoup, pour un BFA», dit-elle. «Mais je ne peux pas donner assez de félicitations à cette génération. Ils ont des projets remarquables. Ce sont des métamorphes. ''

Et ils doivent l'être, pour répondre aux exigences des cours de technique de Kaufman. Les expériences de performance de la faculté vont de la Batsheva Dance Company au Nederlands Dans Theatre, et leur expertise comprend tout, de Bollywood aux styles afro-cubains.

Corbin souligne qu'il n'y a pas de niveaux à Kaufman. «Nos étudiants BFA évoluent ensemble dans le programme, ce qui leur permet d'apprendre les uns des autres. Sans surprise, il décrit les élèves de Kaufman comme certains des danseurs les plus polyvalents avec lesquels il ait jamais travaillé. «Et ils sont intelligents!


Une version de cette histoire est parue dans le numéro de septembre 2018 de Esprit de danse avec le titre 'Game Changers ».