Objectifs de voyage ! Cet homme a créé une semaine de yacht juste pour les noirs

Kelsey Horton crée non seulement une expérience que les Noirs adoreraient et apprécierait, mais aussi pour promouvoir les voyages dans la diaspora – en particulier en Afrique de l'Est.

Si vous avez déjà navigué sur les mers de Croatie ou de Thaïlande pour The Yacht Week, une série de festivals flottants qui se déroulent simultanément dans plusieurs villes internationales, alors vous savez qu'il manque une chose importante à l'expérience globale : la mélanine. Bien que vous puissiez voir quelques spécifications de couleur ici et là, l'événement n'a pas été conçu en pensant aux voyageurs noirs. Ainsi, l'entrepreneur Kelsey Horton a cherché à changer cela. Le natif de Chicago, qui il y a trois ans, a déraciné sa vie pour s'immerger pleinement dans la beauté de l'Afrique, a décidé non seulement de créer une expérience de festival de yacht que les Noirs aimeraient et apprécieraient, mais qui favoriserait également les voyages vers la diaspora - en particulier , Afrique de l'Est. De là, Yacht Week East Africa est né. L'événement, qui a doublé de taille en seulement deux ans, prend actuellement de l'ampleur. Après avoir navigué en Tanzanie, à Zanzibar et aux Seychelles, Horton veut continuer à montrer aux gens pourquoi il aime tant l'Afrique de l'Est. Et cela commencera par des croisières élargies en 2019 et prévoit de lancer des expériences terrestres également à l'avenir. Dans cette interview avec ESSENCE, Horton explique pourquoi il a créé Yacht Week East Africa et pour la culture. Pourquoi était-il important pour vous d'amener le concept Yacht Week en Afrique ? Yacht Week East Africa est vraiment une combinaison de plusieurs choses. Premièrement, il s'agit d'identifier une lacune. Depuis une dizaine d'années, il y a des événements de voile et de yachting qui se déroulent en Europe et ils sont très fréquentés. Ils ont même commencé à se développer en dehors de l'Europe vers l'Asie et les Amériques. En assistant aux événements de voile en Europe, une chose que j'ai remarquée à travers cette expansion est qu'ils ont totalement ignoré l'Afrique. L'Afrique n'était pas du tout sur leur radar. Je vis en Afrique de l'Est depuis trois ans, et comme je suis à ces événements en Europe, je me dis : ils surplombent l'Afrique quand c'est aussi beau, sinon plus beau que là où le des événements en cours sont organisés. Puis l'autre était mon esprit d'entreprise, ainsi que ma passion pour la voile. Même avant tout cela, c'était mon engagement et mon dévouement envers l'Afrique et la diaspora, en tant que panafricain moi-même, et la réécriture du récit. Je voulais montrer à quel point l'Afrique de l'Est est belle et sophistiquée. Qu'est-ce qui différencie Yacht Week East Africa, en dehors de sa situation géographique ? Avant tout, Yacht Week East Africa est organisée en pensant aux personnes de couleur. Lorsque j'ai visité ces événements de voile en Europe, j'ai remarqué que même si nous tirions le meilleur parti de l'expérience là-bas, nous n'avions pas nécessairement l'impression qu'elle était organisée en pensant à nous (personnes de couleur). Pour Yacht Week East Africa, ce n'est pas seulement une expérience de navigation et de voyage, c'est aussi une initiative diasporique. En tant que panafricain, je crois que nous sommes plus forts lorsque nous sommes connectés. J'ai passé un moment formidable ici en Tanzanie ces trois dernières années et je voulais le partager avec le plus grand nombre possible de mes frères et sœurs. Vous avez déménagé en Tanzanie il y a trois ans. Qu'est-ce qui a déclenché le désir de déménager sur le continent? Je viens du Southside de Chicago et j'ai grandi dans une communauté panafricaine. On nous a appris à respecter et à honorer l'Afrique et ses traditions, ses langues et son histoire. On m'a appris tout ça quand j'étais gosse. Je suis amoureux de l'Afrique depuis que je suis jeune. En vieillissant et en commençant ma carrière ainsi que mes voyages personnels, j'ai cherché des opportunités qui m'amèneraient éventuellement sur le continent. C'était mon objectif ultime. Il y a trois ans, j'ai commencé un poste basé en Tanzanie. Une fois cette portée de travail terminée, j'ai décidé de rester. Je suis toujours là et c'est l'une des meilleures décisions que j'ai prises. Comment espérez-vous changer l'état d'esprit de ceux qui peuvent avoir des stéréotypes généralisés ou des représentations négatives de l'Afrique ? Je me considère à l'avant-garde de la réécriture de ce récit sur ce qu'est l'Afrique, ce qu'elle signifie et ce qu'elle pourrait être pour nous. Si c'est une personne à la fois, un groupe de personnes à la fois, ou une cohorte de marins de Yacht Week East Africa à la fois, alors ça me va tout à fait. Je crois vraiment qu'il y a un fort contingent d'Afro-Américains qui sont très intéressés à visiter l'Afrique. Ils ne savent peut-être pas par où commencer ou quel pays visiter, car c'est un immense continent avec tant d'expériences disponibles. En fin de compte, ce que je veux faire, c'est partager l'expérience et donner l'expérience à de nombreuses personnes, afin qu'elles puissent revenir en arrière et en parler aux autres, afin que nous puissions réécrire ce récit ensemble et amener les gens sur le continent. Quels ont été certains des défis que vous avez rencontrés lors de la première Yacht Week East Africa en 2017, et même dans sa deuxième année ? Nous avons beaucoup appris. Nous avons appris notre public cible - nos frères et sœurs afro-américains. Nous avons appris comment ils réagissent sur l'eau et sur les yachts. Il y a un certain standard de yachts que nous devons utiliser. Il y a certaines commodités que nous voulons nous assurer d'avoir. Pour beaucoup de nos clients et invités, c'est leur première fois sur un yacht. Nous comprenons donc que nous devons être aussi informatifs que possible avant l'événement et offrir des opportunités éducatives afin que les gens soient vraiment préparés à être sur l'eau. Pour beaucoup d'entre nous, c'est notre première fois, nous voulons donc équilibrer le temps que nous passons sur l'eau, et aussi donner aux gens la possibilité de débarquer afin que les gens puissent descendre du bateau et explorer. Il est également très important pour nous de fournir une expérience aussi diversifiée que possible. En plus de la voile et de la fête, il y a aussi l'aspect culturel qui est une partie très importante de Yacht Week East Africa. Nous voulons également donner du temps à la relaxation et à l'exploration de soi. Quels sont vos plans pour étendre la Yacht Week East Africa ? Nous allons certainement nous développer plusieurs fois par an, comme nous l'avons déjà fait. Nous lirons la demande et l'offrirons si nécessaire. Il est stratégiquement nommé Yacht Week East Africa parce que je veux mettre en valeur toute la région et toute la côte si possible. L'année dernière, nous étions en Tanzanie et à Zanzibar, cette année et la suivante, nous sommes aux Seychelles, et nous envisageons également de tenir le Kenya et potentiellement le Mozambique. Nous cherchons également à créer une division terrestre, car ces beaux endroits que nous naviguons sont tout aussi beaux que vous les explorez également à pied. Et nous souhaitons proposer d'autres excursions comme une ascension du Kilimandjaro, suivie de quelques jours à Zanzibar sur la plage. Nous cherchons à organiser différents types d'expériences. Pour l'instant, nous nous concentrons principalement sur l'Afrique de l'Est et en partie parce que je suis dans une position unique parce que je suis sur le terrain et que je vis ici. Comment cette expérience a-t-elle impacté les communautés locales d'Afrique de l'Est ? Nos frères et sœurs tanzaniens, zanzibaris et seychellois nous ont accueillis à bras ouverts alors que j'ai fait venir les groupes. De plus, l'office du tourisme local, les hôtels et différents fournisseurs nous ont également accueillis et ont été vraiment incroyables. La majorité de nos clients viennent des États-Unis, mais nous cherchons également à cibler d'autres pays africains. Nous avons beaucoup de frères et sœurs qui sont vraiment intéressés à voir le reste du continent. Il n'y a pas assez de voyages intercontinentaux en Afrique et je fais vraiment pression pour cela. Je vois des gens d'Afrique du Sud, du Nigéria et d'autres pays venir en Afrique de l'Est et je vois cela comme une opportunité. Et comme dans la plupart des endroits, les habitants ne voient pas nécessairement les sites ou ne veulent pas les visiter aussi rapidement que les visiteurs ou les personnes de l'extérieur du pays, mais il y en a qui sont vraiment intéressés, et je veux en profiter.