Tim O'Shei s'entretient avec Tony Bellissimo

Regarder cette saison de «So You Think You Can Dance» a été une expérience plus personnelle pour moi. Je connais deux des concurrents - un qui est en finale ce soir et un autre qui a été éliminé il y a des semaines.

La communauté de la danse est assez serrée, donc beaucoup d'entre vous comprendront ce que je veux dire par là: c'est différent, et même un peu surréaliste, de voir des gens que vous connaissez danser sur une grande scène, devant des millions de personnes, et devenir des célébrités avant votre les yeux.

Prendre Kayla Radomski . Il y a un an maintenant, je mangeais le petit-déjeuner Kayla à Los Angeles avant la convention d'été The Pulse. À l'époque, elle avait de grands rêves. Cela n’a pas changé, mais à peu près tout le reste de sa vie a changé. L'été dernier, nous avons pu nous asseoir dans une paix relative et parler de son incroyable histoire de vie. (J'en garderai les détails pour une autre fois, mais cela témoigne de la façon dont une famille forte et aimante et un talent incroyable peuvent aider une personne à surmonter les circonstances les plus décourageantes.)

Si nous faisions la même interview dans le même restaurant du hall de l'hôtel maintenant, je vous garantis Kayla aurait un grand groupe de fans faisant la queue pendant qu'elle mangeait ses blancs d'œufs. En fait, elle a récemment atteint la limite de 5000 amis sur sa page Facebook personnelle et a dû créer une page de fans pour répondre à toutes les demandes d'amis qu'elle ne pouvait plus accorder.

Qu'elle remporte ou non le premier titre ce soir, Kayla et les autres danseurs du Top 12 ressentiront l'amour de leurs fans lorsqu'ils prendront la route pour la tournée «SYTYCD» plus tard cet été et cet automne. Je suis ravi pour eux tous, mais surtout pour elle - parce que c’est agréable de voir quelqu'un que vous connaissez réaliser ces grands rêves avec le monde qui les regarde.

J'ai ressenti la même chose pour un autre concurrent, Tony Bellissimo. Je connais Tony depuis 12 ans - depuis qu’il était en troisième année. C'est quand il a commencé à danser, mais je ne le connaissais pas en tant que danseur. Je le connaissais en tant qu'étudiant: j'étais un stagiaire à l'université travaillant dans son école.

Tony était un enfant grand, maigre et ultra-gentil qui a commencé à prendre des cours au Future Dance Center à l'extérieur de Buffalo, NY, où nous vivons tous les deux. Les propriétaires de Future sont Gino et Denise Vaccaro, des vétérans de longue date du circuit des congrès de Tremaine qui sont profondément connectés dans le monde de la danse de L.A.

Gino et Denise ont bien enseigné à Tony. Tellement bien qu'il a fait le Top 20 de 'SYTYCD' cette année, à son deuxième essai. Tony, dont la spécialité était le hip hop, a été coupé la première semaine et est rentré chez lui. Nous avons discuté récemment de l'expérience «SYTYCD». Il m'a dit qu'il était étonné par la quantité de planification nécessaire à l'émission: il y a des caméras pour les filles, des caméras pour les gars, plusieurs repères de scène et même un plan précis pour savoir où et comment l'hôte Cat Deeley marchera.

«J'ai été époustouflé par l'ensemble du processus», a déclaré Tony.

Tony a continué à regarder l'émission, à envoyer des SMS et des messages Facebook à certains des candidats, qu'il considère comme «comme de la famille». Il est devenu particulièrement proche du finaliste du Top 10 Jason Glover, les deux ont parlé de déménager à L.A., où ils veulent partager le coût d'un appartement et poursuivre la danse à plein temps.

Tony a admis que parfois il est difficile de regarder la série - il est frustré d'avoir été éliminé si tôt et rejoue dans son esprit tout ce qu'il aurait pu faire différemment. Mais ensuite, il se souvient d'une question que le co-producteur exécutif de l'émission, Jeff Thacker, a une fois posée au groupe: si on vous avait dit avant les auditions initiales que vous feriez partie du Top 20 mais que vous seriez le premier éliminé, le feriez-vous? ?

'J'aurais tué pour faire ça,' dit Tony.

Au cas où vous vous poseriez la question (comme moi), c’est écrasant - mais pas dévastateur - d’être éliminé tôt. En général, vous ne parvenez pas aussi loin sous autant de pression que si vous avez une tête assez forte pour garder le recul: faire le top 20 sur SYTYCD est un stimulant majeur de carrière pour tout danseur. Avancer plus loin, voire gagner, n'est qu'un très bon bonus.

'C'est mon Super Bowl, en ce moment dans ma vie', a déclaré Tony. 'Je vais continuer et trouver mon prochain Super Bowl.'

- Tim O’Shei. Vous pouvez visiter Esprit de danse l'écrivain Tim O’Shei sur ses sites Web www.livestarringyou.com et www.timoshei.com .