Ce monologue dans 'The Color Purple' m'a rappelé la beauté de la rage d'une femme noire

Toute ma vie, j'ai dû me battre », explique le personnage d'Oprah Winfrey, Sofia, dans le monologue emblématique.

La couleur pourpre a atterri dans les salles il y a exactement 33 ans et a provoqué un changement. Un changement, comme dans l'adaptation du roman lauréat du prix Pulitzer d'Alice Walker, a littéralement fait avancer la culture. Réalisé par le titan du cinéma Steven Spielberg et marqué par Quincy Jones, ce classique nous a présenté Whoopi Goldberg et a accueilli Oprah Winfrey à Hollywood. Sa portée intergénérationnelle en fait un voyage rempli de larmes pour vous et vos tantes ; la quintessence de cet impact se résume en sept mots prononcés par le personnage de Winfrey, Sofia : Toute ma vie, j'ai dû me battre. Dans mes yeux de 9 ans, Sofia était audacieuse. Et pas audacieuse selon les normes d'Hollywood, mais audacieuse comme chez les femmes que nos arrière-arrière-grands-mères devaient être. Elle était ronde comme mes grandes tantes du Mississippi, pleine de pouvoir et de bon sens, très en avance sur leur temps. Dès la minute où elle est apparue à l'écran, Sofia était une force. Non achetée et indifférente aux opinions des hommes, elle allait aimer de manière égale et complète et cet amour impliquait d'exiger des responsabilités de la part des hommes de son monde qui n'étaient pas tenus responsables de grand-chose. Lorsque Harpo, le mari de Sofia (joué par Willard E. Pugh), s'est rendu compte qu'elle ne pouvait pas être contenue, il a demandé conseil à son père, Alfred (connu sous le nom de Mister). Monsieur dit à son fils de battre sa femme. Les femmes, c'est comme les enfants. Vous devez leur faire savoir qui a le dessus, proposa-t-il. Sofia pense trop à elle-même ; doit être retiré d'une cheville ou deux.

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Danny Glover donne ce conseil odieux avec tellement de grâce que vous pouvez presque voir pourquoi Harpo ne peut pas le nier ni lui refuser ses conseils. Celie confirme au hasard les conseils de Monsieur lorsque Sofia la confronte. Celie ne le nie pas, mais elle ne proteste pas non plus - ses outils de survie sont l'indifférence. C'est ainsi qu'elle a pu survivre dans un foyer où elle est constamment rabaissée et rabaissée ; de supprimer chaque goutte de dignité en elle et d'accepter tout ce qui se passe. Leurs conseils se retournent contre eux. Sofia riposte et quitte finalement Harpo et emmène leurs enfants avec elle. Mais elle ne part pas sans d'abord dire ce qu'elle pense et remettre Miss Celie au clair. C'est un acte de défi qui illumine tout le film, Winfrey faisant puissamment sa marque indélébile avant que le reste de son histoire ne se déroule tragiquement. Cela ne dure pas longtemps, mais c'est suffisant.

Dans un monde où les femmes, en particulier les femmes noires, sont censées accepter tout ce qui leur est lancé, le feu de Sofia continue de m'encourager à puiser dans mon propre pouvoir.

Tu as dit à Harpo de me battre ! Sofia crie sur le terrain. Toute ma vie, j'ai dû me battre. J'ai dû me battre contre mon père. J'ai dû combattre mes frères. J'ai dû me battre contre mes cousins ​​et mes oncles. Une fillette n'est pas en sécurité dans une famille d'hommes. Mais je n'aurais jamais pensé que je devrais me battre dans ma propre maison… J'aime Harpo. Dieu sait que je le fais. Mais je vais le tuer avant de le laisser me battre. C'est un défi, un cri de guerre, une description précise de l'endroit où les femmes noires étaient placées à cette époque. Pour les femmes noires, voir ce défi a dû être bouleversant. C'est pour moi maintenant. Cela m'a rappelé que lorsque nous nous défendons, nous choisissons de résister aux cycles qui nous maintiennent au sol. Même lorsque Celie essaie de protester, Sofia partage son pouvoir, lui rappelant qu'elle doit également rejeter le fait de jouer petit, et au lieu d'attendre l'au-delà, se sauver pendant qu'elle est ici sur Terre.

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Fille, tu devrais ouvrir la tête de monsieur et penser au paradis plus tard! elle conseille Mlle Celie qui a l'air abasourdie et confuse par l'audace des conseils de Sofia. Comme beaucoup d'entre nous qui avons souvent reçu des conseils de nos mères ou de notre cercle de sœurs, parfois vous n'êtes pas tout à fait dans l'espace mental et émotionnel pour l'accepter. Mais dans le premier rôle au cinéma de Winfrey, dans lequel elle a livré l'une des scènes les plus importantes de femmes noires au cinéma, cela nous a ouvert la porte à exprimer toute notre gamme. Cela nous a donné la permission de vivre toute l'étendue de notre humanité, même si, comme Miss Celie l'a prévenu dans le film, les gens n'aiment pas que personne ne soit trop fier ou trop libre.

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À l'âge de neuf ans, j'ai été initiée aux complexités de la féminité noire, pleinement consciente de ce qui m'attendait de l'autre côté de l'enfance. Je savais de façon innée que j'étais lié à la fois à la lutte de Sofia et de Miss Celie dans La couleur pourpre , même si je n'ai pas encore tout compris. Quelques décennies plus tard, le film me rappelle maintenant que j'ai des options ; que j'ai toujours le droit de repousser, de me battre. Dans un monde où les femmes, en particulier les femmes noires, sont censées accepter tout ce qui leur est lancé, le feu de Sofia continue de m'encourager à puiser dans mon propre pouvoir et à brûler ces règles. Mélissa Kimble est un écrivain, stratège numérique et fondateur de Brooklyn #blkcreatives , un collectif qui défend le génie noir dans les industries créatives.