« Sum of My Music : » Jussie Smollett nous donne une plongée profonde piste par piste dans son premier album

Smollett parle de son parcours créatif, de sa relation avec les femmes noires et de l'inspiration qui le fait avancer.

Cette année a été importante pour Jussie Smollett. Empire terminé le tournage de sa quatrième saison, la famille lyonnaise est revenue à la programmation de Fox aux heures de grande écoute après une longue pause de mi-saison et Smollett a sorti son premier album tant attendu, Somme de ma musique .

La sortie de 10 titres de Smollett intervient après son ascension constante vers la célébrité: il a reçu un succès explosif en tant que Jamal Lyon sur Empire, est devenu porte-parole de Pepsi et a signé un accord avec la centrale musicale Columbia Records. Mais quand il est devenu clair pour Smollett que la vision de son label pour son son était très différente de la sienne, il s'est éloigné de la relation - avec seulement la moitié de l'album terminé.



Cela ne fonctionnait tout simplement pas, a déclaré Smollett. Je voulais la liberté et je voulais pouvoir faire ce que je voulais faire et ne pas avoir un tas de gens… un tas de vieux hommes blancs hétéros me disant quelle partie de mon art, que j'ai créé, devrait être entendu par le personnes pour lesquelles il a été créé.

Il dit qu'il n'y a pas de rancune, expliquant que tout ce qui a entouré le départ s'est bien passé. Mais une telle rupture l'obligerait à tout faire lui-même - un processus qu'il a pleinement embrassé.

Smollett, qui a écrit des chansons pendant la majeure partie de sa vie, a investi son propre argent, ses propres ressources et cultivé ses propres relations pour sortir Somme de ma musique tout seul. Il dit qu'en raison de l'interruption initiale du processus créatif, l'album a fini par avoir plus un début, un milieu et une fin. Cela a rendu l'aspect narratif plus complet.

Il a même tourné et réalisé des clips pour les chansons de l'album, dont un clip mettant en vedette Tika Sumpter et Cynthia Erivo, en couple, pour sa chanson intitulée Freedom. Nous nous sommes assis pour une conversation sur chacun des morceaux de l'album, en les rassemblant et en quoi (et parfois qui ) a inspiré une partie de l'amour, de la jalousie et de la gratitude exprimés tout au long.

Smollett ouvre l'album en discutant des nombreuses choses négatives dites et pensées à son sujet par les médias sociaux, mais aussi par lui-même, dans une chanson intitulée Insecurities.

J'étais à un endroit complètement différent dans le premier couplet que dans le deuxième couplet, c'est pourquoi le premier couplet parle de moi, a déclaré Smollett. Le deuxième verset concerne davantage les choses qu'il aurait aimé voir ou entendre plus régulièrement dans son enfance. C'est aussi un peu ironique, c'est presque rire parce que je regarde en arrière, dit Smollett en souriant. Je chante sur des choses qui n'étaient peut-être pas si [il y a longtemps] mais assez loin en arrière pour que je sois suffisamment éloigné pour ne pas en être blessé.

' Oh il est mignon quel gâchis ', un commentaire subtilement ajouté, aborde la façon dont il a été discuté par des femmes hétérosexuelles mécontentes de l'idée qu'elles n'ont pas de chance. Paroles comme, ' Ce négro ressemble à un agneau qui pleure, ‘ met en évidence ceux qui ne sont pas fans de son style de chant et « Est-ce que sa noirceur fera fuir les Blancs ? ' parle de la juxtaposition d'être une voix politique forte et du défi de maintenir l'attrait du grand public. Il se termine par, ‘maintenant que nous avons réglé ça…’

Catch Your Eye est la piste deux et une chanson sur les possibilités de l'amour.

Je vibrais très fort avec Jazmine Sullivan et je reste vibrer fort pour [elle], a-t-il dit. La chanson est issue d'une simple conversation avec un ami travaillant sur son album, Melodie Ray. Quand ils sont entrés en studio, Swizz Beatz, artiste vedette ainsi que scénariste et producteur du morceau, avait lancé un rythme qui allait devenir le son accompagnant les premières paroles écrites pour la chanson quand je t'ai vu passer.

C'est l'une de mes chansons préférées à avoir enregistré, Smollett s'illumine en y pensant. C'est une de mes chansons préférées à jouer en live et… c'est une de mes chansons préférées à chanter dépouillé sans instrumentation, ou avec un groupe complet, un chœur, une symphonie, avec un orchestre, peu importe…

Tu sais, tu aurais pu dire que c'était ta chanson préférée, ai-je interrompu.

Eh bien ce n'est pas mon préféré chanson! il a répondu tout aussi rapidement. Mes chansons sont comme mes enfants, je les aime également, de différentes manières. [Mais] « Catch Your Eye » est cet enfant idiot que vous avez.

Le single de l'album, « Hurt People », est indéniablement la chanson la plus prête pour la radio du projet. Le message, venant de sa mère disant toujours blesser les gens blesser les gens, prenant blesser d'abord comme un adjectif, puis à nouveau comme un verbe.

Jim Beanz, qui a déjà travaillé avec Smollett sur une grande partie de la musique ancienne pour Empire co-écrit et produit la chanson.

Il traversait quelque chose, je traversais quelque chose de complètement séparé et c'est juste arrivé, a déclaré Smollett à propos de l'inspiration pour la piste. Je suis entré [dans] le studio et il souffrait juste. Nous venons de commencer avec « Hurt People » et c'était comme un cri.

Smollett dit que la chanson exprime l'idée d'un cycle dans lequel une bonne personne est blessée par quelqu'un qui est blessé, laissant cette personne initialement bonne et prête une personne blessée pour la suivante.

La vidéo, qui a chuté en avril , a été réalisé par Smollett et tourné en Afrique du Sud. Bien que sa sortie ait été longuement retardée parce qu'il était occupé à diriger et à conclure Empire , ainsi qu'un manque de préparation personnelle à le publier. Je n'ai plus mal… déclare-t-il à la fin du morceau, avec un sourire audible.

Ha Ha (I Love You) et Smile sont des chansons sur l'amour dans ses phases opposées, faisant s'arrêter Smollett avant d'en discuter, se demandant à haute voix : Que dirait Kerry Washington ?



En parlant d'amour, Smollett dit en plaisantant qu'il traite ses relations amoureuses comme Kerry Washington, choisissant de ne pas discuter publiquement de sa vie amoureuse.

Je parle de moi, je ne parle juste pas de ma relation. Je parle même du fait que je suis dans un, je ne parle tout simplement pas de la personne réelle, dit Smollett de la décision qu'il a prise de protéger son partenaire en ne parlant pas de lui. [He] n'a pas demandé à être dans la lumière et ce n'est pas parce que ce sont les choses que je fais [il les fait aussi]. De plus, en tant qu'artiste, vous partagez beaucoup et j'aime partager, j'aime être honnête, entendre les histoires des autres, mais il y a certaines choses que… [je] ne garde pas un secret. Si vous me voyez avec Baby, vous me voyez avec Baby. Mais ce n'est pas quelque chose que je ressens en ce moment à afficher.

Ha Ha, bien que lyriquement bref, représente une révélation de quelque chose d'assez important pour l'acteur-chanteur.

Je suis tombé amoureux. Je l'ai écrit quand j'étais à Hawaï, en ouverture pour Mariah, il s'y glisse, sans grandeur. C'était un peu ce moment où j'ai réalisé que j'aimais… quelqu'un, a-t-il dit.

'Smile' était dirigé par Jim Beanz, parce que Jim Beanz traversait une merde, dit-il en riant. [It] a ce type d'ambiance [Jimmy] Jam & [Terry] Lewis. Et c'est à propos de ça… il fait une pause, « si tu es si malheureux… », une autre pause, « BYE ! » nous éclatant de rire tous les deux.

Il appelle la chanson et son ton le genre de message de crooner anti-R&B, n'étant pas du tout une chanson d'amour traditionnelle, mais plutôt de laisser quelqu'un partir sans aucun type d'excuses ou d'hésitation, c'est un crochet disant, si je ne le fais pas te faire sourire plus // Pourquoi ne peux-tu pas simplement sortir par la porte ?

Staycation est une chanson sur le besoin d'espace et de temps. Alors que les problèmes, les facteurs de stress et les frustrations de Smollett peuvent sembler différents de ceux d'une personne ordinaire, la chanson parle d'avoir besoin de temps pour soi : juste besoin d'un moment pour moi / Juste moi et personne d'autre.

Cependant, Smollett n'est pas bon à ce moment-là dans la vraie vie.

Je déteste cette question ! a-t-il protesté, après avoir été interrogé sur la façon dont il débranche. Je devrais mais je ne le fais pas. Je continue de travailler pour le moment. Voici le truc, j'ai travaillé pendant tant d'années - même les emplois où je faisais un travail dont j'étais fier - je faisais des emplois où j'avais de la chance si je pouvais avoir quelques jours de congé ici et là. Maintenant, je fais ce que j'aime faire tous les jours, j'ai l'impression que je dois continuer. J'en profite.

Discuter de Don't Go est devenu intéressant. La chanson s'ouvre sur un commentaire Yo, je suis vraiment bon brutha, mais je vais passer par ce téléphone mère ******* en un clin d'œil. Une chanson entraînante très clairement sur le fait d'être un partenaire jaloux, amoureux de quelqu'un sur lequel tout le monde a les yeux. Il danse sans succès autour des paroles étant autobiographiques.

Tout d'abord, je pense qu'il s'agit de… vieille moi, il continue de rire. C'est… à propos de moi en 2017… au début de l'année, ce qui implique qu'il n'est pas vraiment jaloux. Tu sais, nouvelle année, nouveau moi ! Alors que Smollett est un acteur célèbre, cette performance est… un peu moins que convaincante. Ignorons simplement ces paroles et disons que je l'ai fait pour les ventes… dit-il en riant lorsqu'on lui a posé des questions sur la ligne, je suis un peu jaloux / Et je ne peux même pas mentir.

Sur What would I Do, il est plus définitif – et beaucoup plus crédible.

Cette chanson est pour les fans et aussi pour les gens que vous aimez, votre famille, vos amis, quiconque vous pousse à travailler dur, a-t-il dit, redevenant plus réfléchi. C'est une chanson d'amour qui n'est pas exclusivement romantique mais qui est universelle et inclusive, un hommage aux près de six millions de followers qu'il a accumulés sur les plateformes de médias sociaux.

Freedom, écrit par son ami et star de Hamilton à Broadway, Bryan Terrell Clark, est le dernier morceau qui a été ajouté à la collection. Smollett et Clark montaient dans la voiture un jour après la fin de l'album. Lorsque Clark a joué la démo de la chanson, Smollett a demandé à plusieurs reprises de l'entendre à nouveau , finalement l'enregistrer.

Cela me fait étouffer chaque fois que je chante une partie en particulier, a-t-il dit à propos des paroles du deuxième crochet, Parce que je sais qui nous sommes l'un pour l'autre / Oui, je sais qui nous sommes / C'est comme la liberté.

Je dois toujours m'assurer de ne pas craquer, car j'ai toujours envie de pleurer. J'ai toujours des frissons, dit-il.

Il est allé expliquer que dans la vidéo – celle mettant en vedette Tika Sumpter et Cynthia Erivo – il voulait montrer un couple, faire des trucs de couple de tous les jours, simplement profiter de leur vie ensemble – Sumpter et Erivo étant ce couple.

Tika et Cynthia ne sont qu'un rêve et chaque personne qui est venue pour cette vidéo et chaque vidéo que j'ai faite, c'est juste de l'amour, dit-il en jaillissant. Il fait remarquer que si vous faites bien attention, sa sœur Jazz est dans la vidéo, mais notamment la seule à ne pas tenir de tasse rouge après avoir protesté… elle est la seule à avoir un vrai verre à vin. ' il rit.

À ce stade, Terrence Howard interrompt l'entretien par un appel téléphonique, ce qui conduit à une tangente (et à une impression de) ce que c'est que de parler au téléphone avec l'homme qui joue le patriarche de la famille lyonnaise.

I Know My Name, est le morceau final. Smollett dit que c'est censé être festif et reconnaissant; il y pense à quel point il a été chanceux, suggérant qu'il a dû être une personne formidable dans une vie antérieure.

La quantité d'amour et de personnes incroyables que j'ai dans ma vie est écrasante, a-t-il déclaré en parlant de sa famille (à la fois biologique et choisie). Vous voulez juste pouvoir dire 'merci'. C'est pourquoi il ne dit jamais 'non' à une photo - à moins qu'il ne soit avec sa nièce ou son neveu - parce qu'il est reconnaissant pour l'immense amour qui lui est témoigné.

Il continue sur l'appréciation de tout le soutien qu'il a reçu de la communauté et en ajoutant spécifiquement ce qui apprécie les femmes noires. Les femmes noires ne m'ont jamais fait me sentir moins que [who] je suis, a-t-il déclaré. Et c'est ce que [Je connais mon nom] signifie pour moi, c'est comme 'un jour, je vais me présenter pour ma ville', et 'ma ville' est tellement plus que cette ville, c'est ma communauté, mon peuple.

Smollett a lancé son visiter le 20 avril 2018 à Dubaï, Émirats arabes unis. Il s'étendra à travers l'Europe et les États-Unis, se terminant par une performance au Festival ESSENCE 2018 .