Étudiez les drogues et les danseurs

Il y a quelques étés, Matt *, alors diplômé d'université, étudiait avec la Bill T. Jones / Arnie Zane Dance Company dans le nord de l'État de New York. Un matin, après s'être éveillé trop tard la nuit précédente, lui et un ami ont chacun pris un Adderall - un stimulant prescrit aux personnes atteintes d'hyperactivité avec déficit de l'attention D ...

Il y a quelques étés, Matt *, alors diplômé d'université, étudiait avec la Bill T. Jones / Arnie Zane Dance Company dans le nord de l'État de New York. Un matin, après s'être éveillé trop tard la nuit précédente, lui et un ami ont chacun pris un Adderall - un stimulant prescrit aux personnes atteintes de trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) - pour se réveiller avant de danser.

Pendant la classe, le cœur de Matt a commencé à battre la chamade et bientôt il était à bout de souffle. Mais il sentait que sa capacité de concentration et son attention aux détails étaient accrues. «J'étais plus à l'écoute des subtilités démontrées», dit-il. «Mais je ne me sentais pas connecté au mouvement. Je n’étais pas détendu, donc c’était difficile de donner du poids et je ne me sentais pas à l’aise pour soutenir quelqu'un. C'était dangereux.



Matt a terminé ses cours, mais craint de gaspiller une rare chance d'étudier avec un chorégraphe de premier ordre. «En y repensant maintenant», dit-il, «je me rends compte que perdre ne serait-ce qu'un jour avec cette entreprise était triste.»

Cette histoire vous surprend-elle? Il se peut que vous et vos amis ne pensiez pas que prendre de l'Adderall ou du Ritalin sans ordonnance est aussi inoffensif que de boire quelques tasses de café. Et pourquoi pas vous? Les stimulants vous permettent de rester éveillé et de faire des charges dans un laps de temps concentré. En conséquence, ils deviennent une solution incontournable pour les étudiants ayant de lourdes charges de travail, des horaires chargés ou des compétences insuffisantes en gestion du temps. Ce que vous ignorez peut-être, cependant, c’est à quel point l’abus de stimulants est dangereux - et que ce n’est rien de tel que de boire quelques tasses de café.

Mis à part le risque de souffrir de battements cardiaques irréguliers, d'évanouissements, d'hypertension artérielle, de douleurs thoraciques, de maux de tête extrêmes, de diarrhée, de nausées et de diminution de la libido, devinez quel est le plus grand danger? Vous pourriez mourir. DS rend compte de cette tendance des collèges la moins tendance.


Que sont les «médicaments à l'étude» et quelle est leur fréquence?

Adderall, Ritalin et Dexedrine sont des stimulants prescrits par les psychiatres pour traiter le TDAH, une condition caractérisée par une impulsivité extrême (brouiller les réponses avant qu'une question ne soit posée), une inattention (facilement distrait, incapable de se concentrer) et / ou une hyperactivité (agitation sans arrêt).

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Cinq à huit pour cent des enfants d'âge scolaire souffrent réellement de TDAH. «Les stimulants permettent aux personnes atteintes d'un vrai TDAH de se sentir plus concentrées et calmes et de maintenir leur attention plus longtemps», explique le Dr Elizabeth Steinhauer, psychiatre au Student Counseling and Resource Service de l'Université de Chicago. «Ils aident à l'interaction sociale, à l'efficacité et à la précision académiques, et ils peuvent réduire l'agressivité impulsive.»

Des études récentes, cependant, ont montré que jusqu'à 35 pour cent des étudiants qui n'ont pas été diagnostiqués abusent de stimulants pour étudier (d'où le surnom de «drogues d'étude»). Une estimation plus prudente place ce nombre entre 3 et 10 pour cent.

Pourtant, si un quart des étudiants américains ont essayé un stimulant, vous n’avez évidemment pas besoin d’une ordonnance pour obtenir le médicament. «Dans mon école, vous pouvez à peu près l'acheter à n'importe qui», explique Anne *, étudiante en deuxième année à l'université. (Une pilule coûte de 2 $ à 4 $.) Matt est d'accord: «Si vous êtes à la bibliothèque tard le soir et que vous voulez du Adderall, passez 20 minutes à vous promener, vous le trouverez.» (Pour mémoire, la vente de médicaments sur ordonnance est illégale.)


Pourquoi les étudiants prennent-ils des médicaments d'étude?

Voici la chose délicate à propos des stimulants: les personnes atteintes de TDAH les emmènent pour se calmer et concentrer les personnes qui n'ont pas de TDAH, les amènent à se réveiller et à rester alertes. En fait, le Dr Richard Kadison a écrit dans Le New England Journal of Medicine que les adolescents commencent à considérer les stimulants (avec les antidépresseurs) comme des «stéroïdes cérébraux sûrs» qui aident à maximiser les performances avec un risque minimal »- même si ce n’est en fait pas vrai.

«Je pensais que prendre du Ritalin allait être comme boire trois tasses de café», dit Cassie *, une double majeure danse et politique qui a pris sa première année pour écrire un article de 12 pages lors des finales. «Mais c'était comme avoir 10 tasses de café et une boisson qui vous permet de vous concentrer et de vous sentir plus intelligent. J'ai tapé sans interruption de 12 h 00 à 7 h 00 et j'ai remis le papier. ' Mais comme Matt, qui pensait avoir raté une occasion précieuse après avoir dansé sur Adderall, Cassie admet: «J'ai obtenu un A, mais une semaine plus tard, je ne savais pas de quoi parlait le journal.»

Pour Cassie, prendre des médicaments d'étude était un événement ponctuel né du désespoir: elle avait cinq papiers dus dans la même période de deux jours après un semestre plein de travaux académiques et de projets de danse. Au moment d'écrire le dernier article, elle était à bout de souffle. «J'ai juré de ne plus jamais prendre de Ritalin parce que cela fonctionnait si bien et j'ai une personnalité addictive», dit-elle. «Je pensais que je pourrais devenir président sur ce truc! Ce n’est pas bon pour un surperformant comme moi. »

L’histoire de Cassie n’est pas rare. De nombreux étudiants sont coincés dans une crise pendant les finales, mais certains utilisateurs ne peuvent pas s'arrêter après cette première expérience de drogue ou cette première A. C'est à ce moment que la consommation de drogue fait partie d'un horaire régulier et se retrouve dans les cours de danse, malgré le fait les stimulants n'amélioreront PAS votre danse.

Pour Matt, qui a également pris Adderall pour la première fois en dernier recours pour écrire un article, c'est rapidement devenu un rituel hebdomadaire: «Je restais volontairement debout parce que je voulais tout faire aussi vite que possible sans casser mon concentration », explique-t-il. Tous les lundis à 1 heure du matin, lui et son meilleur ami prenaient un Adderall ou une Dexedrine, ce qui les empêchait de dormir toute la nuit. Ils en prendraient un autre à 9 heures pour terminer le cours.

Malgré le fait qu'il ait fallu quelques jours pour récupérer et qu'il se soit senti horrible le lendemain, il ne s'est pas arrêté: «La récompense était douce. Alors que le semestre se terminait et que les gens rédigeaient leurs articles, je me disais: 'Eh bien, j'ai tout terminé deux semaines plus tôt maintenant, je peux simplement me détendre.' '


Quels sont les risques et effets secondaires?

Il n'y a aucun moyen de contourner celui-ci - Adderall et Ritalin mettent votre cœur en danger, ce qui signifie qu'en les abusant, vous mettez essentiellement votre vie entre vos mains. «L'une des principales préoccupations concernant les stimulants est qu'ils peuvent causer une mort cardiovasculaire subite», explique le Dr Steinhauer. C'est pourquoi les médecins recommandent de réaliser une anamnèse familiale et un électrocardiogramme (ECG) avant de commencer le traitement de stimulants pour les personnes atteintes de TDAH. Ils ne doivent également jamais être pris sans ordonnance ou surveillance psychiatrique.

Anne s'est inquiétée pour son cœur lorsqu'elle a pris Adderall parce que «votre rythme cardiaque augmente», dit-elle. 'Je ne le prendrais pas avant de m'entraîner parce que j'avais vraiment peur d'avoir une crise cardiaque!' Elle s'est également plainte: «Cela vous rend vraiment, vraiment anxieux. Cela peut vous donner des nausées et entraîner des problèmes digestifs, comme la diarrhée. »

Outre les risques pour votre cœur, il y a la loi inévitable de la gravité - «Ce qui monte doit redescendre» - à combattre. Bien que les drogues étudiées puissent rendre l'agresseur euphorique et éveillé pendant plusieurs heures, descendre peut être brutal et peut causer des problèmes dans le studio de danse le lendemain. Matt a pris Adderall les lundis soirs parce que mardi était le seul jour où il n’avait pas de cours de danse. «Quand je passais une nuit blanche avant de danser, je ne pouvais pas m'étirer sans douleur», dit-il. «Vos articulations semblent littéralement déshydratées - j'aurais des chevaux charley simplement en fléchissant mon pied.

Becky *, une étudiante en deuxième année de danse et de cinéma qui a pris Adderall au lycée mais qui a depuis arrêté, a de terribles nœuds dans le dos. Elle ne les a attribués à son utilisation d'Adderall que des années plus tard, lorsqu'un ami a eu le même problème. «Mon corps se décomposait et je ne faisais pas attention», dit-elle.

Les répercussions émotionnelles peuvent être tout aussi difficiles à gérer, ce qui peut inciter le processus à recommencer. «Vous êtes vraiment heureux lorsque vous prenez des stimulants», dit Anne. «Vous êtes concentré et vous vous sentez presque invincible. Au moment où vous redescendez, vous commencez à vous sentir un peu déprimé.

Jenny *, une chorégraphe basée à New York qui a pris du Ritalin à l'université, est d'accord: «Vous vous sentez horrible en descendant. Toutes les raisons pour lesquelles vous prenez de la drogue sont tellement amplifiées. Cela vous rend déprimé, c'est pourquoi vous voulez en faire plus. C'est un cercle vicieux. ' C'est pourquoi - et quand - les gens deviennent dépendants.


Qui est à risque?

Vous craignez d'être en danger? Pas encore de panique. Être surchargé ou désorganisé ne vous conduira pas nécessairement à l’abus de drogues! Au lieu de cela, interrogez-vous sur vos autres habitudes: êtes-vous sujet à la pression des pairs? Êtes-vous susceptible de consommer de la drogue ou de boire avec des amis, même si ce n’est pas le cas? Ou vous sentez-vous à l'aise avec vous-même, peu importe ce que fait tout le monde autour de vous?

«Les personnes à la recherche de sensations fortes, impulsives ou autodestructrices d'une autre manière courent probablement un risque plus élevé», déclare le Dr Steinhauer. Elle ajoute: «Toute personne ayant des antécédents personnels ou familiaux d'alcoolisme ou de toxicomanie est également plus susceptible d'abuser des amphétamines.»

Jenny, qui a obtenu son diplôme universitaire il y a six ans, commence seulement à comprendre pourquoi elle était si attirée par les stimulants à l'université - et malgré ce que les gens se disent, cela n'a pas grand-chose à voir avec les problèmes de gestion du temps. «Je ne pense pas que vous preniez des stimulants parce que vous n’avez pas assez de temps», dit-elle. 'Je pense que c'est parce que vous voulez vous défoncer et que vous avez un problème émotionnel que vous supprimez.' Pourquoi a-t-il fallu à Jenny un diplôme universitaire pour se mettre en contact avec le vrai problème? «Je n'avais personne à qui parler», dit-elle. «Il est difficile d’en parler à un jeune de 18 ans car il ne veut pas encore le regarder. Cette étape de réflexion vient après l'université.


Time management, plus...

L’université est peut-être la première fois que vous devez tout gérer dans votre vie, de la planification des cours à la jonglerie de plusieurs articles en passant par l’arrivée au travail, sans parler des répétitions! Nous ne saurions trop insister sur ce point: il n’ya absolument aucun moyen de remplacer la gestion de votre temps, car devinez quoi? Vous ne pouvez pas tout faire à la dernière minute.

«Sachez que vous devez travailler et dormir», dit Becky. «Si vous êtes fatigué, faites une sieste pendant une heure et buvez une tasse de thé vert. Ne tergiversez pas. Si vous restez organisé, vous ne devriez pas vous sentir dépassé par tout. »

Bien que ce soit un conseil judicieux, rappelez-vous que la gestion du temps n'est peut-être pas à l'origine du problème et que la prise de stimulants sans ordonnance ou sans surveillance médicale est extrêmement dangereuse. Si vous pensez que vous pouvez vous auto-soigner - prendre des drogues à des fins récréatives pour masquer des troubles émotionnels comme la dépression ou l'anxiété - il est temps de consulter un thérapeute.