Rhododendrons spectaculaires : comment faire pousser et entretenir cet arbuste populaire

Il est difficile de garder un rhododendron en vie à cause de notre climat. Si vous voulez vous délecter des rhododendrons pendant plus d'un an ou deux, vous devez faire de votre mieux pour leur donner ce qu'ils veulent. Voici votre liste de contrôle d'entretien des rhododendrons.

Grand Rhododendron Rose Grand Rhododendron RoseCrédit : Steve Bender

Je rentre tout juste d'un voyage en famille dans l'Oregon et les rhododendrons étaient spectaculaires. D'énormes grappes de fleurs rouges, roses, violettes, lavande et blanches décoraient de grandes feuilles vertes et coriaces en dessous. J'ai rapidement développé un grave cas d'envie de rhododendrons.

Jardinier accompli que je suis, je n'ai jamais pu garder un rhodie en vie pendant plus de quelques années dans mon jardin USDA Zone 8A dans le centre-nord de l'Alabama. Pourquoi donc? Pour le savoir, visitons les montagnes de l'ouest de la Caroline du Nord, qui abritent deux espèces indigènes utilisées en élevage, le rhododendron Catawba ( Rhododendron catawbiense ) et laurier rose ( Rhododendron maximum ).



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Les rhododendrons adorent ça ici. Ils forment des forêts de petits arbres jusqu'à 30 pieds de haut et fleurissent en juillet. Le climat et le sol ici répondent à leurs besoins à un T. Les températures estivales atteignent généralement les années 80 pendant la journée et tombent dans les années 50 la nuit. Les nuages ​​et le brouillard enduisent les feuilles d'humidité. Le sol acide et rocheux s'égoutte rapidement après une pluie. Les arbres plus grands les protègent du soleil fort.

Arbuste Rhododendron Rose Clair Arbuste Rhododendron Rose ClairCrédit : Ralph Anderson

Ce n'est pas comme ça là où j'habite. Ce n'est probablement pas comme ça là où tu habites. Donc, si vous voulez vous délecter des rhododendrons pendant plus d'un an ou deux, vous devez faire de votre mieux pour leur donner ce qu'ils veulent. Voici votre liste de contrôle.

Sol

Comme indiqué précédemment, le sol doit être acide (pH 5,5 environ), bien drainé et contenir suffisamment de matière organique pour que le sol retienne l'humidité nécessaire. Vous ne pouvez pas cultiver de rhododendrons dans un sol argileux lourd. Ils mourront de la pourriture des racines. Vous ne pouvez pas les faire pousser dans le sable. Ils mourront de soif et de faim. Et vous ne pouvez pas les cultiver dans un sol calcaire et alcalin. Ils deviendront jaunes et mourront.

Lumière

Fournir une ombre tachetée à légère. Le plein soleil brûle les feuilles. L'ombre profonde élimine la floraison. Vous voulez cet endroit idéal au milieu.

Plantation

Creusez un trou trois fois plus large que la motte, mais pas plus profond. Plantez de manière à ce que le haut de la motte soit légèrement au-dessus de la surface du sol. Remplissez autour de la boule avec de la terre excavée. Ensuite, couvrez le dessus avec quelques centimètres de paillis. Cela permet au sol de retenir l'humidité nécessaire, tout en laissant l'excès d'eau s'écouler.

Fertilisation

Les rhododendrons n'ont pas besoin de beaucoup de fertilisation, à moins que le sol ne soit pas assez acide et que les feuilles jaunissent entre les nervures (une condition appelée chlorose). Dans ce cas, augmentez l'acidité en appliquant du soufre de jardin, du phosphate de fer ou du houx Espoma sur le sol selon les instructions de l'étiquette.

Tolérance à la chaleur

Ne vous inquiétez pas du froid hivernal dans le Sud. Inquiétez-vous de la chaleur estivale que prendra un rhododendron. Les sélections tolérantes à la chaleur suivantes prospéreront aussi loin au sud que la zone USDA 8 : « Album Elegans » (mauve pâle), « Anna Rose Whitney » (rose), « Caroline » (rose orchidée), « Chionoides » (blanc), 'Lee's Dark Purple' (violet), 'Nova Zembla' (rouge), 'Roseum Elegans' (rose lavande), 'Vulcan' (rouge brique) et la série hybride Southgate, membres de notre Vivre dans le sud Collection de plantes.

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Vous avez vos ordres de marche.