Les danseurs de ballet en herbe devraient-ils «courir dans l'autre sens»?

Lorsque la nouvelle du procès contre le New York City Ballet et Chase Finlay est apparue la semaine dernière, la plaignante Alexandra Waterbury, une ancienne étudiante de la School of American Ballet, a déclaré au New York Times:

Lorsque nouvelles sur le procès contre le New York City Ballet et Chase Finlay est apparue la semaine dernière, la plaignante Alexandra Waterbury, ancienne élève de la School of American Ballet, Raconté Le New York Times :

`` Chaque fois que je vois une petite fille en tutu ou avec ses cheveux en chignon sur le chemin du ballet, tout ce que je peux penser, c'est qu'elle devrait courir dans l'autre sens '', a-t-elle déclaré, `` parce que personne ne la protégera. , comme si personne ne me protégeait.

C'était toute une déclaration et cela nous a fait réfléchir. Bien sûr, il est déchirant d'imaginer les expériences que Waterbury énumère dans le procès , et il est facile de voir pourquoi ce serait sa réaction.



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Mais les danseurs de ballet en herbe devraient-ils vraiment «courir dans l'autre sens»? Ses expériences présumées étaient-elles des incidents isolés perpétués par un petit pourcentage d'une seule compagnie - ou sont-ils révélateurs de problèmes majeurs dans la culture du ballet d'aujourd'hui à l'intérieur et au-delà des murs de la NYCB?


Waterbury sur Instagram: 'cette nouveauté pour @danskinapparel ✨✨✨✨✨'

Nous avons contacté diverses autorités sur le terrain pour entendre leurs réactions à sa déclaration.

Susan Jaffe:

`` Je ne vois aucune vérité à ce que Mme Waterbury a dit dans cette dernière phrase de Le New York Times article. Il existe de nombreuses entreprises avec des réalisateurs qui se soucient non seulement de la vision et du succès de leur entreprise, mais également du bien-être et de la sécurité de leurs danseurs.

`` Il est sincèrement malheureux que la direction du New York City Ballet ait décidé de détourner le regard concernant ces actes flagrants, car mettre en danger le bien-être de leurs employées les hantera très longtemps - sinon pour toujours. . Je suis profondément attristé que le monde de la danse ait été taché par un très petit groupe de personnes qui manquent de sens des responsabilités, de discernement et de sagesse.

`` Notre seul espoir est que la NYCB trouve un leader qui non seulement peut amener l'entreprise vers de nouveaux sommets créatifs, mais aussi le courage, la gravité et la sagesse d'établir et de renforcer un environnement sain pour toutes les parties concernées. ''

Ancien directeur de l'American Ballet Theatre Susan Jaffe est le doyen de la danse à la University of North Carolina School of the Arts.

Marina Harss:

`` À ce stade, ce sont des allégations, et nous devons attendre que l'affaire se développe davantage. Mais l'aspect le plus inquiétant pour moi, en plus de la question évidemment préoccupante de savoir comment les femmes ont été et sont traitées dans cette entreprise, est le manque de transparence que nous avons constaté jusqu'à présent avec les allégations d'inconduite sexuelle et d'abus de pouvoir, et pas seulement à NYCB. Que signifie en fait une résolution comme celle de l'enquêteur indépendant dans l'affaire Peter Martins, selon laquelle les accusations ne pouvaient être corroborées? Cela s'est-il produit ou non? Je crois en une procédure régulière - toutes les accusations ne se révéleront pas vraies, quel que soit le domaine de la vie. Mais sans un effort de bonne foi pour obtenir des réponses claires, dans lesquelles les gens se sentent habilités à se manifester et à raconter leurs histoires, il est très difficile de voir comment les entreprises peuvent efficacement surmonter ce problème, enquêter sur leur propre culture d'entreprise, prendre des mesures pour faire un tel comportement est moins probable. Sinon, ils finiront par publier des déclarations et instaurer des politiques génériques. Nous savons tous que le comportement allégué dans cette affaire est erroné, mais ce que nous devons savoir, c'est s'il est systémique et généralisé afin que de vraies mesures puissent être prises pour le rendre moins susceptible de se reproduire.

Marina Harss est un écrivain de danse pour Le New Yorker, le New York Times et La nation entre autres publications. Elle travaille actuellement sur un livre sur Alexei Ratmansky.

Paul Vasterling:

«Quelle déclaration déchirante. Pour moi, ici dans un endroit où les petites filles portent des tutus et des petits pains, nous voulons qu'elles aient des expériences de ballet qui enrichissent l'esprit et la vie. Je crois vraiment que c'est ce qu'est le ballet et pourquoi nous sommes ici. En tant qu'administrateurs, nous avons la responsabilité d'assurer la sécurité et un sentiment de sécurité.

«Tout cela me fait réfléchir à la façon dont je dirige l'entreprise, et plus particulièrement aux femmes de notre entreprise. J'ai lu un article sur le féminisme et le ballet au cours du week-end qui a expliqué comment, avec la façon dont le ballet est mis en place, les danseurs sont souvent traités comme des ardoises vierges sur lesquelles les créateurs masculins peuvent imposer une vision. Cela m'a fait penser à nous engendrer des choix pour nos danseurs. Si nous ne leur donnons aucune agence, pourquoi voudraient-ils faire cela? Lorsque vous travaillez avec des designers, que vous faites une danse, ou même que vous mettez en scène un ballet, c'est un processus collaboratif. Les danseurs doivent être traités comme des collaborateurs et faire des choix qui affectent le travail.

«C'est une période difficile pour le ballet. Je pense que nous, les dirigeants, devons écouter attentivement et réfléchir à nos actions, afin que des choses comme celles-ci cessent de se produire. Je veux que notre forme d'art prospère et fasse ce qu'elle est censée faire: transformer des vies pour le mieux.

Paul Vasterling est le directeur artistique du Nashville Ballet.

Sydney Skybetter:

'Le New York Times cassé le Histoire 2017 des plaintes pour harcèlement sexuel contre Peter Martins au New York City Ballet, mais ils étaient loin d'être la seule entité journalistique enquêtant sur lui. Les temps imprimés d'abord parce qu'ils pouvaient publier avec des sources anonymes, une pratique que tous les journaux n'adoptent pas. Bien que de nombreux les gens partageaient leurs expériences avec la presse, la majorité de ces sources exigeaient un anonymat protecteur, rendant leurs histoires, pour la plupart, non publiables. Les gens qui veulent l'anonymat ont leurs raisons, et la peur des représailles est une dissuasion évidente pour quiconque ayant connaissance de harcèlement ou d'abus de partager quoi que ce soit. Pour le dire autrement, ceux qui ont demandé l'anonymat ont estimé qu'ils avaient besoin de protections qu'ils n'avaient pas déjà, ce qui en dit long sur le monde de la danse.

«L'histoire et le sentiment de Waterbury riment abondamment avec le modèle de l'histoire du ballet. La critique féministe Deirdre Kelly, la chercheuse Brenda Dixon Gottschild et l'historienne Jennifer Homans (entre autres) ont abondamment démontré à quel point le ballet se situe à l'intersection historique des structures de race, de genre, de pouvoir, de sexe et de violence. On peut soutenir que l'un des résultats de cette histoire est que des institutions comme la NYCB sont devenues habiles dans la gestion des protections juridiques et des relations publiques tactiques nécessaires pour contenir le discours sur les abus. Je trouve remarquable que, à ce jour, les seuls commentaires publics que j'ai vus de la NYCB concernant la revendication de Waterbury sont, tout d'abord, un e-mail envoyé uniquement aux clients offrant des remerciements pour leur soutien `` pendant ce qui a été, pour le moins, un défi. année, et deuxième, un relevé délivré directement à Le New York Times et apparemment pas mis à la disposition de quiconque. Bien que je sois sûr que NYCB prend les allégations d'abus au sérieux à un certain niveau, je pense que le point de Waterbury est valable ici. Historiquement, fonctionnellement et fiduciairement, le ballet protège ses étudiants contre les préjudices dans la mesure où cela les protège contre les réclamations légales et la menace d'effondrement institutionnel ».

Sydney Skybetter est chorégraphe, conférencière et chercheuse en sciences humaines à l'Université Brown.

Jenifer Ringer Fayette:

«Le ballet, en tant que forme d'art, célèbre les vertus idéalistes de l'humanité: beauté, amour, autodiscipline, respect, honneur. Avec tout ce qui s'est passé récemment, le monde du ballet - en fait le monde entier de la danse - a l'opportunité de se vérifier. Et je me souviens, en tant qu'éducateur, que mon équipe et moi avons la responsabilité non seulement d'élever de grands danseurs, mais aussi d'élever de grandes personnes qui contribueront de manière positive à une communauté plus large. Nous voulons que les danseurs qui sortent dans le monde ne démolissent pas les autres mais qu'ils en construisent les autres, s'exhortant les uns les autres à incarner des idéaux de caractère et d'action pendant que nous recherchons tous l'excellence en danse. ''

L'ancienne directrice du New York City Ballet, Jenifer Ringer Fayette, est la doyenne du Trudl Zipper Dance Institute et la directrice de la Colburn Dance Academy.

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Dr Laura Katz Rizzo:

«Ce numéro m'intéresse particulièrement en tant que personne qui s'identifie à la fois comme féministe et comme danseuse de ballet, enseignante et universitaire. L'expérience de Waterbury est un triste reflet de ce qui peut arriver lorsque l'autorité au sein d'une structure hiérarchique n'est pas remise en question.

«Ce n'est pas seulement le monde du ballet qui a laissé les jeunes filles (et garçons) vulnérables à la violence sexuelle et à l'intimidation. Une grande partie de notre société est infestée de prédateurs qui utilisent leurs positions de pouvoir et d'influence pour dominer les autres. Le mouvement #MeToo vise précisément à mettre en lumière ces injustices. La réalité est que dans une grande partie de la société, les jeunes femmes ont été et continuent d'être soumises au pouvoir des hommes en recourant à l'intimidation et à la violence. Même le président des États-Unis s'est vanté publiquement d'avoir utilisé sa renommée pour faire pression sur les femmes pour qu'elles aient des relations sexuelles avec lui, et a admis avoir tâtonné des femmes sans attendre leur consentement. C'est un problème social répandu qui hante tout le pays, en plus du monde du ballet.

«Le ballet n'est pas par nature une forme d'art ou une discipline oppressive. Pour de nombreuses filles, le studio de ballet est un espace sûr où elles peuvent explorer leur propre physicalité et leur pouvoir, et les ballerines sont des figures d'autorité féminine positives de force et de passion. Cependant, le monde du ballet a été lent au genre de changement social que le reste du monde de la danse a subi. Le ballet porte avec lui, à la fois esthétiquement mais aussi structurellement, l'héritage historique du contexte impérial dans lequel il a émergé. C'est l'infrastructure hiérarchique et stratifiée des écoles de ballet professionnelles et des compagnies qui a permis le détournement de pouvoir décrit par Waterbury. Dans des environnements plus égalitaires où les individus sont appréciés pour leurs contributions uniques, une culture différente de respect et d'appréciation communautaire émerge.

`` Par conséquent, au lieu de diaboliser tout le ballet, je dirais que nous devons simplement ouvrir les façons dont nous enseignons, entraînons et performons dans la discipline. Cela signifiera que la forme changera et changera pour refléter une vision du monde et une esthétique plus inclusives et acceptables. Si nous nous ouvrons à la possibilité d'un changement, non seulement il y aura moins de personnes vulnérables et exposées aux abus de la part de ceux qui sont au pouvoir, mais la forme d'art évoluera, devenant plus pertinente au moment contemporain dans lequel nous vivons.

Chorégraphe de ballet, chercheuse et pédagogue, la Dre Laura Katz Rizzo est professeure adjointe au département de danse de l'Université Temple.

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Cet article a été initialement publié le dancemagazine.com.