Étoile filante: Whitney Jensen

Il y a une sorte d’élégance du vieux monde chez Whitney Jensen du Boston Ballet. Avec sa silhouette élancée et son visage de poupée en porcelaine, elle semble née pour porter un diadème. Et elle est chez elle dans des rôles classiques, comme le royal Gamzatti dans La Bayadère ou La fée aux prunes de sucre de Casse-Noisette, qui mettent en valeur son exqu ...

Il y a une sorte d’élégance du vieux monde chez Whitney Jensen du Boston Ballet. Avec sa silhouette élancée et son visage de poupée en porcelaine, elle semble née pour porter un diadème. Et elle est chez elle dans des rôles classiques, comme le royal Gamzatti dans La Bayadère ou Casse-Noisette 'S Sugar Plum Fairy, qui met en valeur son épaulement exquis et son attention méticuleuse aux détails.

Mais il y a un autre aspect à Jensen. Mettez-la dans une œuvre acharnée de William Forsythe ou de la chorégraphe résidente du BB Jorma Elo, et elle se transforme en une reine contemporaine froidement assurée, le type d'interprète qui donne aux casse-cou un look décontracté et facile à prendre. Elle est intrépide d'une manière qui défie tous les stéréotypes de ballet de jolie princesse.



(Photo par Jayme Thornton)

Cette étonnante polyvalence est l’une des raisons pour lesquelles Jensen est devenu l’un des plus récents et, à seulement 22 ans, les plus jeunes danseurs principaux de BB. Elle a connu une ascension rapide au sein de la compagnie, qu’elle a rejoint à l’adolescence après avoir remporté à peu près toutes les médailles majeures sur la scène des concours de ballet. (Allez regarder la vidéo YouTube de son époustouflante Arlequinade solo du Concours international de ballet de Varna en 2008, où elle est devenue la première Américaine à remporter le prix le plus élevé possible, la médaille et le diplôme de distinction spéciale.) Quel est le secret de son succès phénoménal? Travail sérieusement dur. Parlez aux entraîneurs et aux enseignants de Jensen, et vous constaterez qu’ils utilisent tous le mot «dédié» encore et encore.

Son dévouement à la danse a commencé très tôt. Originaire de l'Utah, Jensen est née dans une famille de danseurs: sa mère, Lausanne, a dansé professionnellement et ses deux sœurs aînées, Sarah Jayne et Bryn, se sont produites à Broadway. Ainsi, lorsque Jensen a commencé à étudier dans le studio de compétition de sa mère à l'âge de 6 ans, elle a plongé dans les profondeurs de la piscine de danse, prenant des cours de ballet, de jazz, de claquettes et de hip hop. Lausanne ferma son école quelques années plus tard, mais Jensen continua sa formation au Dance Club d’Orem, UT, et commença à se concentrer plus intensément sur le ballet avec le Jacqueline College de l’Utah Regional Ballet. À 11 ans, Jensen a été transféré à la Ballet West Academy et a obtenu le rôle de Clara dans le Spectacle de Noël de Radio City à New York. Cette même année, elle a également participé au Grand Prix Youth America - où elle a rencontré pour la première fois sa future mentor, Valentina Kozlova, qui entraînait une autre étudiante de la compétition.

Jensen et sa mère avaient entendu dire que Kozlova, une ancienne danseuse du Ballet du Bolchoï de Moscou, était le meilleur entraîneur du coin. Mais ce n’est qu’un an plus tard, lorsque Jensen a été invitée au prestigieux programme d’été de la School of American Ballet dans la Big Apple, qu’ils ont finalement pu organiser une rencontre avec Kozlova dans ses studios de New York. «C'était le dernier jour de cours à SAB», se souvient Jensen, «et j'ai reçu un appel de ma mère me disant:« Tu as un privé avec Valentina dans une heure! »J'étais incroyablement nerveux.'

Kozlova a été impressionné par l'interpolation aux longues jambes. «Whitney avait une personnalité si forte», dit-elle. «Elle était intrépide à bien des égards.» Et Jensen a constaté qu’elle appréciait le perfectionnisme intense de Kozlova. «Je suis devenue accro à la façon dont elle m'a abordé en tant qu'étudiante», dit-elle. «Elle est vraiment douée pour trouver ce qui convient à chaque danseur individuellement. Elle m'a aidé à découvrir quels angles spécifiques étaient les meilleurs pour ma tête, mes bras, mes jambes, mon dos. Jensen a commencé à faire la navette entre l'Utah et New York, passant des week-ends à travailler avec Kozlova. À 12 ans, elle a emménagé dans l'appartement de sa sœur aînée à New York et a commencé à étudier avec Kozlova à plein temps.

Kozlova était une enseignante extrêmement exigeante et Jensen a relevé le défi. «Elle était l'élève idéale, car elle était comme une éponge, travaillant si dur et absorbant chaque détail», dit Kozlova. «Vous pourriez lui dire de se tenir debout sur sa tête et elle le ferait, sans hésitation. Je ne me souviens pas qu’elle ait manqué un seul cours. » Ensemble, ils ont travaillé pour affiner le port de bras et l’épaule de Jensen, et pour développer son sens de l’art et de la musicalité. Ils ont également perfectionné des compétences techniques difficiles - des sauts et des virages puissants. «Elle faisait des choses comme une jeune adolescente dont certains danseurs professionnels n’étaient pas capables», dit Kozlova.

fais tes propres pas de danse

Tout cela s'est avéré utile lors des compétitions de ballet, auxquelles Jensen a commencé à assister plus fréquemment tout en s'entraînant avec Kozlova. «Une fois que je suis devenu plus impliqué dans les compétitions, c'est à ce moment-là que je suis vraiment tombé amoureux du ballet», dit Jensen. «Ils vous apprennent à gérer la pression et à gérer les erreurs. Et ils vous poussent à performer à un certain niveau. Vous apprenez vos forces et vos faiblesses sur la scène de la compétition. » À l'âge de 16 ans, Jensen avait remporté sept médailles d'or dans les meilleures compétitions, y compris YAGP et le World Ballet Competition. Gagner la médaille de distinction spéciale et le diplôme au Varna IBC était la cerise sur le gâteau.

Après Varna, Jensen a été invité à jouer le rôle de Sugar Plum Fairy dans le Ballet national hongrois. casse Noisette , une expérience qui lui a ouvert les yeux sur la vie professionnelle. Elle avait déjà commencé à recevoir des offres de compagnies de ballet. «À ce moment-là, je me suis dit: OK: j'aimerais devenir professionnelle si je peux, plutôt que de courir après plus de médailles», dit-elle. «Je savais que je devais rejoindre une entreprise pour acquérir de l'expérience et continuer à grandir.» Jensen avait déjà quelques liens avec le Boston Ballet, elle avait suivi des cours avec la compagnie et avait dansé avec Reyneris Reyes, alors principal de BB, lors d'une compétition. Lorsque le directeur artistique du BB, Mikko Nissinen, lui a offert un contrat de corps de ballet, Jensen, alors âgé de 17 ans, était ravi.

(Photo par Jayme Thornton)

Nissinen savait que l'adolescent était prêt. «Elle avait un look saisissant, elle était très forte et dynamique et elle avait une éthique de travail incroyable», dit-il. «Elle n’a pas simplement bien fait - elle a excellé. Dès le premier jour, elle était une lumière brillante sur scène. En quelques mois, Nissinen avait promu Jensen au deuxième rang de soliste, et en 2011, elle est devenue soliste à part entière.

Au cours de ses premières années dans la compagnie, Jensen a brillé particulièrement dans les ballets contemporains. «Au début, j'ai eu plus d'opportunités dans ce genre de travaux», dit-elle. «Je pense que parce que j'ai grandi en faisant du jazz, c'était une seconde nature pour moi de bouger de manière rapide, agressive et extrême.» Elle est devenue une muse pour la chorégraphe résidente du BB Jorma Elo, interprétant des rôles principaux dans ses ballets éclectiques et hérissés. Ces jours-ci, cependant, elle a hâte de s'attaquer à des parties plus classiques - le rôle-titre dans Giselle , Odette / Odile dans Le lac des cygnes . «Les œuvres classiques sont un défi pour moi, car je dois constamment être conscient de mes lignes et travailler plus dur pour créer exactement le look que je veux», dit-elle. 'Mais je suis ravi de les ressentir.' Et maintenant qu'elle est danseuse principale - Nissinen a annoncé sa promotion cet été - beaucoup de ces rôles classiques devraient lui arriver.

En dehors de la scène, Jensen adore voir des films, faire du shopping et manger au restaurant - «juste des trucs normaux», dit-elle. Elle est également inscrite au programme de partenariat de BB avec l’Université Northeastern et travaille actuellement pour obtenir un diplôme universitaire. «J'aime avoir autre chose que le ballet en tête - cela aide à développer mon cerveau», dit-elle. Elle a déjà suivi des cours de psychologie et d’anglais et envisage de suivre un cours de philosophie.

À l'avenir, Jensen espère se produire dans les théâtres du monde entier et éventuellement fonder une famille. Pour l'instant, cependant, elle se sent bien chez elle à Boston. «Pendant son séjour ici, elle est devenue une véritable artiste», dit Nissinen. 'Elle a développé tellement de profondeur - et le bord, ce facteur X, est toujours là.'

Coach pour la vie

Kozlova n'enseigne peut-être plus Jensen toute la journée tous les jours, mais Jensen apprend toujours d'elle. De temps en temps, Kozlova entraînera Jensen pour une performance invitée, elle se rend fréquemment pour voir les performances de Jensen à Boston. Et Jensen n'oublie jamais de redonner à sa «deuxième maman». «Nous avons toujours un lien aussi fort», dit Kozlova. «La plupart des étudiants sont déconnectés. Mais Whitney, chaque jour férié, chaque anniversaire, je reçois de merveilleuses cartes et fleurs d'elle. C'est un bel être humain ainsi qu'une belle danseuse.

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Faits rapides:

Date d'anniversaire: 4 mai 1992

Surnoms: «Mon père m'appelle Bugs. Et certains de mes amis dans l'entreprise m'appellent Jenny ou Jones. Je ne sais même pas - ils sont fous. '

Chanson la plus jouée du moment: 'Un ciel plein d'étoiles' de Coldplay

Qui vous jouerait dans un film? Kristen Bell

Danseurs préférés de tous les temps: Gene Kelly et Vera-Ellen

Film de danse préféré: «Je vais m'en tenir au thème de Gene Kelly et dire Un Américain à Paris . '

Émissions de télévision incontournables: «Million Dollar Listing New York» et «Modern Family»

Quels sont vos talents cachés? «Oh, je ne suis pas si doué. J'aime chanter. Un jour, j'aimerais prendre des cours. '

Trois (enfin quatre) mots qui vous décrivent: heureux, calme, «toujours en train de rire»

Le meilleur conseil que vous ayez jamais reçu: 'Vous êtes aussi bon que votre dernière performance.'

quand est-ce que tu penses que tu peux danser viens

Vos conseils pour DS lecteurs: 'Chaque jour est un nouveau jour, donc si aujourd'hui n'est pas génial, vous pouvez recommencer demain.'

Boston Ballet va à l'université

Vous pensez que rejoindre une compagnie de ballet signifie mettre l'université en attente? Réfléchissez encore. Un nombre croissant de troupes de ballet s'associent avec des collèges pour créer des programmes académiques sur mesure pour les danseurs occupés, y compris le Boston Ballet, qui s'est récemment associé à la Northeastern University. L'année dernière, Jensen et 19 autres danseurs BB se sont inscrits au nouveau programme Northeastern. Les cours sont accélérés - certains regroupent un semestre complet de matériel en seulement six semaines - et chaque danseur a six ans pour terminer un diplôme plutôt que les quatre traditionnels, ce qui leur donne une grande flexibilité de planification. La meilleure partie? Un fonds de bourses pour le programme couvre environ 80% des frais de scolarité des danseurs.