Le Shim Sham

Danseurs à la confiture de claquettes Shim Sham à la cuisine à New York. Photo de Paula Court. Vous assistez à un spectacle de claquettes et vous essayez de garder les pieds immobiles, mais le danseur en vous devient nerveux. Il est difficile de ne pas sauter de votre siège, donc à la fin de la soirée, lorsque le maître de cérémonie invite tout le monde ...

Danseurs à la confiture de claquettes Shim Sham à la cuisine à New York. Photo de Paula Court.

Vous êtes à un spectacle de claquettes et avez essayé de garder les pieds immobiles, mais le danseur en vous devient nerveux. Il est difficile de ne pas sauter de votre siège, alors à la fin de la soirée, lorsque le maître de cérémonie invite tout le monde sur scène à faire le Shim Sham, vous êtes prêt à partir!



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Des danseurs de tous âges se rassemblent sur scène. La musique démarre et tout le monde s'enfonce dans un léger plié. Bientôt, la pièce résonne avec une combinaison de robinets familière: Stomp-brush-step, stomp-brush-step, stomp-brush-ball-change, stomp-brush-step . Ce modèle se répète encore deux fois, puis une pause de 8 points mène à la section suivante du Shim Sham.

Le Shim Sham est une courte routine qui rassemble des tappeurs de tous niveaux. Personne n'est trop vieux, trop jeune, trop inexpérimenté ou trop accompli pour participer. «Je ne connais aucune autre danse qui invite et inspire la communauté comme le Shim Sham», déclare Constance Valis Hill, danseuse de claquettes, chorégraphe et spécialiste de la performance. En fait, le Shim Sham est si important que la communauté des claquettes l'a surnommé «l'hymne international des saboteurs».

Bien qu'il ait des décennies, le Shim Sham est toujours pratiqué dans tous les types d'événements de claquettes, des festivals aux services commémoratifs. «Le Shim Sham semblait être une danse si simple au début», explique Marcus Franklin, 17 ans, un tapper basé à New York. 'Ensuite, j'ai vu tout le monde le faire et j'ai réalisé, wow, c'est une pièce puissante!' Participer au Shim Sham vous connecte à l’historique de Tap. «Vous faites partie de l'héritage», déclare le danseur de claquettes et conservateur de la danse Rusty Frank.

Évolution du Shim Sham

Comme tout ce qui est transmis de danseur en danseur, l’histoire de Shim Sham n’est pas facile à cerner. Leonard Reed, un danseur de claquettes qui a joué dans les années 1920 et 1930, a affirmé avoir créé le Shim Sham. Mais, selon Frank, Reed ne l’a pas fait tout seul. À l'époque, Reed faisait partie d'un duo de claquettes avec Willie Bryant. Frank dit que Reed et Bryant ont créé le Shim Sham avec les Whitman Sisters, une troupe de chant et de danse qui a dirigé ses propres spectacles et est devenue l'un des artistes les plus anciens et les mieux payés du circuit du vaudeville noir. Frank dit qu'en 1927, Reed et Bryant se produisaient pour les Whitman Sisters, qui ont demandé au duo de proposer une finale que toute la distribution pourrait danser ensemble. Reed et Bryant ont mis en place une routine à un seul chœur avec quatre séquences de claquettes populaires auprès des choristes de l'époque reliées par des pauses.

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Ce que la plupart reconnaissent maintenant comme le classique Shim Sham, c'est cette danse, que Reed et Bryant ont ajouté à leur numéro et appelé à l'origine le Goofus en raison de la manière loufoque avec laquelle ils l'ont exécutée, souvent sur l'air rebondissant de «Turkey in the Straw». Après la rupture du duo, Reed est devenu la personnalité prééminente de Shim Sham. «Le génie de Reed a été l’ordre dans lequel il a posé les marches et le sens de la mise en scène qu’il a montré», dit Frank.

Dans les années 1930, le Shim Sham est devenu le Shim Sham Shimmy lorsqu'un rapide tremblement d'épaule a été ajouté à la chorégraphie. Harold Cromer, un vétéran de claquettes de plus de 50 ans mieux connu sous le nom de Stumpy de la célèbre équipe de claquettes de comédie Stump and Stumpy, se souvient avoir appris le Shim Sham Shimmy avec les chorus girls à l'Apollo à New York. «Au fil des ans, le Shim Sham s'est transformé en une simple danse», dit-il. «Mais c'était une danse sexy. C’est ce que faisaient les filles: le Shim Sham Shimmy avec des volants et des talons. » Néanmoins, la plupart des gens conviennent que Reed est responsable de la version la plus populaire du Shim Sham.

La ventilation de base

Cliquez sur ici et ici pour obtenir une leçon détaillée de Shim Sham avec la danseuse de claquettes Claudia Rahardjanoto.

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Si vous êtes à un événement de claquettes, vous verrez probablement le classique Shim Sham, qui ressemble beaucoup à Reed’s Goofus: Une seule routine de chœur avec quatre comptes de huit mesures chacun. D'après le livre récent de Valis Hill Appuyez sur Dancing America , ces sections sont: le double shuffle, le crossover, le Tack Annie et le half break (également appelé «fall off the log»).

Chaque section a une structure définie et vous reconnaîtrez la plupart des étapes de la classe de claquettes. Par exemple, le double shuffle est un simple motif de pas de pinceau-pinceau répété trois fois suivi d'une pause syncopée de 8 points qui comprend le vocabulaire de base des tapotements: le talon tombe, creuse et saute. utilise ensuite des fouilles et des talons. Le Tack Annie comprend des stomps suivis de touches de fessée, et la demi-pause comprend des stomps et des changements de balle mélangés. Le Shim Sham se termine par une autre pause - ou vous pouvez répéter le tout à nouveau!

Ne vous découragez pas si vous êtes à un événement et que les étapes de Shim Sham ne sont pas exactement ce que vous avez appris. Parfois, les gens jouent avec la chorégraphie. «Les pauses sont un domaine où les gens s'amusent et se tripotent», dit Frank. Mais la structure générale doit être la même pour que vous puissiez suivre le groupe.

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Même si vous n’avez pas maîtrisé le Shim Sham, ne laissez pas cela vous empêcher de participer. C’est le genre de routine que vous adoptez au fur et à mesure. Plus vous le faites, plus vous vous sentirez à l'aise. De plus, le Shim Sham, c'est s'amuser!

L'écrivain indépendant Brynn Wein Shiovitz, basé à Los Angeles, poursuit actuellement un doctorat au Département des Arts et Cultures du Monde de l'UCLA. Elle enseigne la danse et le yoga dans divers studios de la grande région de L.A.