Les jardins secrets de la savane

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Savane Les jardins secrets de la savaneCrédit : Art Méripol

DANS ous voulons tous regarder au-delà des anciens murs de briques du quartier historique de Savannah pour voir les jardins cachés. Un week-end d'avril, certaines de ces parcelles privées ouvrent leurs grilles en fer pour vous accueillir.

Les sens se rejoignent dans ces jardins, où la vue, l'ouïe, l'odorat et le toucher créent une merveille kaléidoscopique. Le Garden Club of Savannah le sait et vous invite dans huit jardins clos privés, chacun choisi pour son importance historique, son aménagement paysager ou ses caractéristiques telles que des fontaines et des sculptures. La sélection est nouvelle chaque année, et chacun est aussi différent que ses propriétaires.



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Mettez vos chaussures de marche
Le club vend des billets et des cartes pour les 10 sites (8 espaces privés plus 2 publics) pour 30 $. Parce que le quartier historique n'a jamais assez de parking pour les résidents et les visiteurs, vous aurez envie de laisser votre véhicule derrière vous et de flâner entre les lieux.

'Non, ce n'est pas ma maison', dit l'hôtesse du premier jardin de la tournée. « Je viens de planter ici aujourd'hui. » L'espace minuscule, pas plus de 20 x 20 pieds, nous hypnotise par sa beauté.

'La taille n'est pas importante', note-t-elle. « Les visiteurs aiment entrer dans un petit jardin et dire : « Je peux le faire ». '

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Les herbes miniatures créent de petites sculptures devant nous. Des cascades de jasmin confédéré sur les murs à côté d'arbres de nèfles chargés de fruits. Au sol, des bordures ombragées abritent d'épaisses plantes en fonte.

James Morton, designer de musée, antiquaire et jardinier expert, a ouvert sa porte à la visite l'année dernière. (Bien que ce ne soit pas l'événement de cette année, il est ouvert à ses clients de magasin d'antiquités sur East Jones Street.) Une promenade en pierre entrelacée de briques formelles mène à un paradis où des statues de chérubins se dressent parmi sa collection de bonsaï. Le point central du jardin comporte une boussole topiaire. De petites touffes de fougères à proximité s'accrochent à la base d'une fontaine, profitant de chaque goutte d'eau fraîche. 'Mon jardin donne l'impression de retenir la nature pour former la civilisation', dit James. Nous voyons ce qu'il veut dire avec les délicats lichens poussant sur une urne à huile d'olive italienne du XVIIe siècle présentant la crête des Médicis.

Trouver le confort
Deux installations publiques restent sur la tournée chaque année. Le Massie Heritage Interpretation Center, autrefois la plus ancienne école publique à charte de Géorgie, propose deux jardins simples à l'arrière - un pour les garçons et un pour les filles - et des toilettes à l'intérieur.

L'endroit le plus populaire, le Harper Fowlkes House Museum, sert le thé de l'après-midi. De savoureux biscuits, bonbons et pâtisseries préparés dans les cuisines des membres du club de jardinage ravissent les invités. Avant de siroter votre thé, cependant, vous bénéficiez d'une visite guidée informative du manoir du XVIIIe siècle.

Pour plus d'informations
NOGS (au nord de la rue Gaston) Visite des jardins cachés par le Garden Club of Savannah, P.O. Boîte 13892, Savannah, GA 31416-0892 ; (912) 961-4805 ou www.gcofsavannahnogstour.org . Dates : 22-23 avril. Horaires : 10h-17h Heure du thé : 14h-16h Coût : 30 $.

Conseils pour une grande tournée

  • Habillez-vous cool; il fait chaud en avril.
  • Vous marcherez quelques kilomètres, alors portez des chaussures confortables.
  • Mettez un chapeau, des lunettes de soleil et de la crème solaire pour protéger votre peau.
  • Apportez un appareil photo compact et léger pour emporter chez vous des idées de jardinage inspirantes.

Cet article est tiré du numéro d'avril 2005 de Southern Living. Étant donné que les prix, les dates et d'autres spécificités sont susceptibles de changer, veuillez vérifier toutes les informations pour vous assurer qu'elles sont toujours à jour avant de planifier votre voyage.