Les riches traditions de la danse afro-cubaine

Pourquoi danses-tu? Parce que tu l'aimes? Pour concourir, pour performer, pour s'exprimer? Dans la tradition folklorique afro-cubaine, la danse est si profondément liée à la musique, aux contes et à la religion que presque tout le monde danse, et il y a presque toujours une raison de danser.

Pourquoi danses-tu? Parce que tu l'aimes? Pour concourir, pour performer, pour s'exprimer? Dans la tradition folklorique afro-cubaine, la danse est si profondément liée à la musique, aux contes et à la religion que presque tout le monde danse, et il y a presque toujours une raison de danser.

«Dans la vie, il y a tellement de célébrations sur lesquelles danser», déclare Noibis Licea, danseuse et chorégraphe basée à New York et originaire de Bayamo, à Cuba, diplômée de l'École nationale des arts de La Havane. «Naissances, prières pour des souhaits spécifiques comme la santé d'une personne opérée, la protection contre des problèmes inattendus - il y a des danses pour toutes ces occasions et situations. Et bon nombre de ces danses sont toujours pratiquées aujourd'hui, à Cuba et dans les classes aux États-Unis.




Ému par les esprits

La plupart des mouvements dans la tradition de la danse afro-cubaine proviennent de la religion africaine connue sous le nom de Yoruba, que les Africains de l'Ouest ont continué à pratiquer à Cuba après avoir été réduits en esclavage et forcés de travailler sur l'île. Les pratiquants de Yoruba croient qu'il existe de nombreuses expressions différentes de Dieu appelées orishas . Chaque orisha symbolise une partie différente de la vie ou du monde qui nous entoure, et chacun a un style de mouvement et un «outil» ou un outil caractéristiques.

'Vous utilisez votre corps pour indiquer ce qui est puissant à ce sujet orisha », explique Rosemarie Roberts, professeur de danse au Connecticut College qui se spécialise dans la danse diasporique africaine. Par exemple, Ochún est la divinité des eaux douces, de la beauté, de l'amour et du destin (entre autres vertus et idées). Effectuer ses danses, dit Roberts, implique de manipuler une jupe fluide tout en ondulant les mains et le haut du corps dans la façon dont l'eau se déplace. Autre principal orishas à qui les croyants yoruba prient en dansant sont, comme le raconte Licea: Eleguá (`` un jeune enfant qui supervise les débuts et les fins ''), Ogún (`` un chasseur fort dont les mouvements de bras suggèrent une machette ''), Obatalá (`` un vieil homme bien informé qui représente la paix et la sagesse ») et Oyá (« une guerrière qui fouette la queue d'un cheval pour provoquer des changements »).

Licea enseignant une classe afro-cubaine Ailey Extension (Joe Epstein, avec la permission de Licea)

Obtenir technique

Parce qu'une grande partie de la danse afro-cubaine est née d'un héritage partagé en Afrique de l'Ouest, elle a beaucoup de qualités en commun avec d'autres rituels et traditions dansés de la diaspora africaine. Lorsque Roberts enseigne la danse afro-cubaine à des étudiants, elle met l'accent sur l'esthétique africaniste, comme le polyrythmie et le polycentrisme - déplacer différentes parties du corps sur différents rythmes de tambour en même temps. «Vous devez avoir une idée claire de la différence entre ce que font vos pieds, le haut du corps et les hanches», explique-t-elle. «Il y a aussi le sentiment de se retenir ou de garder son sang-froid, même si vous vous déplacez librement.

Licea dit que vous reconnaîtrez probablement une grande partie du tumbao - l'alignement approprié pour l'afro-cubain - des cours modernes que vous avez déjà suivis: «La contraction et la libération, traduites en afro-cubain, sont une ondulation du torse. Dans votre premier cours afro-cubain, n'oubliez pas de plier les genoux profondément en parallèle et de pencher le torse vers l'avant, en gardant votre poids principalement sur la plante des pieds. «Je dis toujours aux étudiants de réfléchir au moment où vous attachez vos chaussures», dit Licea. Arrêtez-vous à mi-chemin du roulage et c'est la posture. N'oubliez pas d'engager vos muscles abdominaux pour soutenir votre dos!

Des danseurs interprétant la chorégraphie de Licea lors de la performance afro-cubaine de la World Dance Celebration 2016 (Christian Miles, avec la permission de Licea)

La grande image

Roberts dit que la danse afro-cubaine traditionnelle n'est qu'un carré dans une plus grande courtepointe de danse diasporique africaine - c'est à dire. , des danses qui ont commencé en Afrique mais qui ont changé au fil des siècles et à travers les continents. «Chaque île des Caraïbes a ses propres arts, histoire, normes culturelles et sociales et langue», dit-elle, «et chaque île a également été influencée par l'origine de ses habitants». Par exemple, de nombreux Haïtiens se sont installés dans l'est de Cuba, de sorte que les danses de cette région sont différentes de celles de La Havane (la capitale).

À son tour, des aspects de la danse afro-cubaine ont influencé la danse sur l'île et dans le monde. ' Technique de danse cubaine (La technique de la danse moderne cubaine), qui a été codifiée pour être enseignée à l'École nationale des arts de Cuba à partir de 1961, est dérivée en grande partie de la danse afro-cubaine et des rythmes afro-cubains », explique Licea. Et ce n'est pas seulement moderne: «Les transitions rapides de l'afro-cubain et le tumbao peuvent être vus dans toutes les autres formes de danse sociale: hip hop, rumba, mambo, cha-cha, et cetera», dit Roberts.

La danse afro-cubaine est toujours d'actualité. 'Quelqu'un m'a envoyé récemment une vidéo d'une chanson populaire qui parle des différents orishas », Dit Roberts. 'Il y a beaucoup de fluidité entre les danses et la' vraie vie ', parce que ces traditions spirituelles et religieuses font tellement partie de la vie quotidienne cubaine - pour les hommes et les femmes, les vieux et les jeunes.'