Respectez nos racines : une brève histoire de nos tresses

Les experts expliquent l'histoire enchevêtrée des tresses dans notre culture et confirment qu'elles seront toujours plus qu'une simple coiffure.

Obtenir des tresses - des tresses simples, des cornrows ou tout autre style qui tisse trois mèches de cheveux - est un rite de passage pour de nombreuses femmes noires en Amérique. Qui peut se souvenir d'avoir passé des heures comme un enfant assis par terre entre les jambes d'un être cher alors que vos cheveux étaient soigneusement entrelacés ? Et aujourd'hui, en tant qu'adultes, beaucoup d'entre nous fréquentent les salons pour des chefs-d'œuvre plus savamment conçus. Cependant, contrairement à beaucoup de nos styles populaires, tels que les ondes de doigt et les ensembles de tiges, les tresses sont plus qu'une simple esthétique. Ils nous unissent. Ils font partie intégrante de la culture noire – passée, présente et future. RACINES ANCESTRALES La découverte d'anciennes peintures sur pierre représentant des femmes avec des cornrows en Afrique du Nord montre que les tresses remontent à des milliers d'années. Dans leurs premières formes connues sur le continent, les styles avaient une double finalité : non seulement ils respectaient les coutumes de la société, mais ils étaient également à la mode. Les femmes africaines ont une riche histoire en termes de façon dont elles ornent leurs cheveux, dit Zinga A. Fraser, Ph.D. , professeur assistant au Brooklyn College. Un regard spécifique pourrait indiquer le clan auquel vous appartenez, votre état civil ou votre âge. Par exemple, un style traditionnel symbolisant l'héritage des femmes peules de la région du Sahel consistait en cinq longues tresses dans le dos avec une petite touffe de cheveux rassemblée au sommet de la couronne. Les coiffures ont été transmises par les matriarches de chaque génération, de grand-mère à mère en fille. Les femmes peules se sont également donné beaucoup de mal pour présenter leurs cheveux magnifiquement. Des disques d'argent et d'ambre accessoirisent leurs tresses aux épaules. Ces styles ressemblaient à des coiffes soignées, portées au milieu du front, comme un roi, dit Tamara Albertini, propriétaire du studio de tressage Ancestral Strands à Brooklyn . La dichotomie entre tradition et art a existé en parfaite harmonie jusqu'au début de la traite transatlantique des esclaves au XVe siècle. UN NOUVEAU MONDE, UN NOUVEAU SENS Selon Fraser, il est impossible de comprendre l'histoire des tresses et de la culture des cheveux noirs américains en général, sans examiner l'impact de l'esclavage sur les femmes africaines. En plus du traumatisme physique et psychologique qu'il a causé, un effacement s'est produit, dit-elle. Avant que les capturés ne montent à bord des navires négriers, les trafiquants ont rasé la tête des femmes dans une tentative brutale de les dépouiller de leur humanité et de leur culture. Peut-être que les colonisateurs ont reconnu l'importance des brins élaborés. En tout cas, ils ont cherché à retirer la bouée de sauvetage des femmes à leur patrie. Alors que les femmes subissaient les rigueurs de l'esclavage en Amérique, les tresses sont devenues plus fonctionnelles. Dans un système [dans lequel ils] essayaient juste de rester en vie, il n'y avait pas le temps de créer des styles complexes, explique Lori L. Tharps, professeur agrégé à Temple-University et co-auteur de Histoire de cheveux : Démêler les racines des cheveux noirs en Amérique . Le dimanche, qui offrait un léger répit aux conditions de torture, était le seul jour où les femmes devaient préparer leurs mèches. [Donc] le tressage devient une chose pratique, ajoute Fraser. [Les coiffures devaient] durer une semaine entière. Sans temps, sans ressources ni produits, les femmes afro-américaines ont commencé à porter leurs cheveux de manière plus simpliste. Les femmes ont choisi des styles plus faciles à gérer, comme des tresses simples, et ont utilisé des huiles qu'elles avaient sous la main, comme le kérosène, pour les conditionner. Les tresses ont également servi un autre objectif : elles sont devenues un système de messagerie secret permettant aux esclaves de communiquer entre eux sous le nez de leurs maîtres. Tharps explique que les gens utiliseraient les tresses comme carte de la liberté. Par exemple, le nombre de tresses portées pourrait indiquer combien de routes les gens devaient emprunter ou où rencontrer quelqu'un pour échapper à la servitude. Malgré les immenses difficultés auxquelles elles ont été confrontées pendant l'esclavage, les femmes afro-américaines ont fait de leur mieux pour conserver la tradition ancestrale de porter des styles méticuleusement tressés. Cependant, l'émancipation en 1865 a suscité le désir de laisser derrière lui tout ce qui rappelle cette horrible époque. Alors que les femmes noires affluaient vers des villes comme Chicago et New York pendant la Grande Migration et prenaient des emplois de domestiques (l'un des rares postes disponibles pour elles), les tresses sont rapidement devenues synonymes de retard. Pour certains, les tresses et les cornrows étaient échangés contre des tresses lissées ou pressées chimiquement. Une tresse était un signe de manque de sophistication, une dégradation de l'image [d'une femme noire], dit Tharps. Les femmes afro-américaines voulaient avoir l'air citoyennes. Avec leur liberté retrouvée, beaucoup ont choisi de s'assimiler et les styles hétéros sont devenus la norme.

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LE DIRE HAUT Ce n'est qu'avec le mouvement Black Power des années 1960 que notre perception de nos cheveux a commencé à changer. Le mouvement nous a affirmé et a rejeté le cadre eurocentrique de la beauté. Les Noirs américains développaient un profond désir d'honorer nos racines africaines, et nos styles du jour reflétaient cela. Dans les années 1970, tresser ses cheveux à des niveaux complexes était très lié aux [pratiques au] Sénégal et au Nigeria, dit Fraser. Dans le film de l'ère de la Dépression de 1972 Sondeur , une jeune Cicely Tyson arborait des cornrows et un foulard. Lors de la promotion du film nominé aux Oscars, elle portait des tresses ascendantes et croisées défiant la gravité qui planaient autour de sa couronne. L'actrice a enfilé un look tout aussi emblématique sur un Jet couverture de magazine. Tout au long des années 1970 et 1980, d'autres stars comme le chanteur Patrice Rushen portaient des tresses sur le tapis rouge et lors des représentations. Rushen ornait souvent la sienne de perles. Au fil des ans, les tresses sont devenues une expression extérieure de l'acceptation de soi et de l'amour de soi. Et ce n'était qu'une question de temps avant que d'autres le remarquent. Ironiquement, les Blancs, le peuple qui représente une culture qui, pendant des siècles, nous a imposé son idéal de beauté, ont commencé à porter les styles de nos ancêtres. Malgré le fait que les cheveux naturellement raides ne soient pas aussi adaptables aux tresses, les femmes étaient qualifiées de belles et à la pointe de la technologie. C'était l'appropriation culturelle au travail. Pourtant, alors qu'elles étaient louées, d'innombrables femmes noires portant des tresses comme la caissière Cheryl Tatum et l'opérateur téléphonique Sydney M. Boone ont fait face à des réponses négatives : dans les années 1980, l'une a été licenciée et l'autre forcée de porter une perruque parce que leurs coiffures enfreignaient le code vestimentaire de leur entreprise. Incroyablement, nous menons toujours la même bataille aujourd'hui. L'année dernière, Destiny Tompkins, une ancienne employée de Banana Republic, s'est fait dire par son manager que ses tresses n'étaient pas professionnelles. MAGIE PRINCIPALE Néanmoins, alors que le hip-hop est devenu le standard de la culture pop cool dans les années 1990 et au début des années 2000, les tresses ont régné avec nos artistes féminines sur les grands et petits écrans et dans les clips. Janet Jackson a rendu célèbres les tresses jusqu'à la taille dans le film de 1993 Justice poétique . Qui peut oublier les tresses de Brandy dans la vidéo de son premier single à succès, I Wanna Be Down ? Elle les a plus tard portés sur sa sitcom, Moesha , qui a duré de 1996 à 2001, et dans la vidéo de son succès croisé numéro un en 1998, Have You Ever? Le coiffeur de célébrités Vernon François pense que les tresses ont atteint de nouveaux sommets au cours de cette période, ponctuée par l'arrivée d'Alicia Keys sur la scène : quand Alicia Keys est sortie avec elle [regardez au début des années 2000], c'était vraiment un gros problème. Elle a [en outre] commercialisé l'idée que vous pourriez être un artiste à succès avec des tresses. En 2016, Beyoncé a rendu hommage à notre héritage en portant des tresses Fulani traditionnelles à double rangée dans sa vidéo révolutionnaire de Formation. Quelle que soit leur popularité, les tresses sont une partie inextricable de la culture noire. Nous avons emporté ces styles avec nous tout au long de l'histoire - de l'Afrique aux plantations du sud en passant par les salons du centre-ville du nord et au-delà - même lorsque notre beauté naturelle n'était pas reconnue et avec la pléthore de choix de coiffures à notre disposition. De génération en génération, non seulement nous choisissons fièrement de porter nos tresses, mais nous les revendiquons également, maintes et maintes fois, comme notre droit de naissance et celui de nos ancêtres. Reportage supplémentaire de Rachel Williams et Hope Wright.



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