Élever la barre sur les collations en studio

Aaron Ingley et Julia Erickson sont partenaires sur et hors scène - et maintenant, en affaires. (Nick Coppula) Lorsque Julia Erickson et Aaron Ingley sont tombés amoureux de la danse - et l'un de l'autre - ils n'avaient aucune idée que leur passion résulterait en une entreprise alimentaire prospère. Bien dans leur carrière de ballet professionnel, le ...

Aaron Ingley et Julia Erickson sont partenaires sur et hors scène - et maintenant, en affaires. (Nick Coppula)

Lorsque Julia Erickson et Aaron Ingley sont tombés amoureux de la danse - et l'un de l'autre - ils n'avaient aucune idée que leur passion résulterait en une entreprise alimentaire prospère. Bien dans leur carrière de ballet professionnel, le couple est devenu mécontent du manque de nutrition et de la pléthore d'ingrédients artificiels dans les barres énergétiques. Et ainsi ils ont créé leur propre, bien nommé Barre.



Les deux ont commencé leur carrière de danse à près de 3000 miles l'un de l'autre - Ingley à la Southern Academy of Ballet Arts de Tallahassee, en Floride, à l'âge de 13 ans, et Erickson à la Pacific Northwest Ballet School à l'âge de 7 ans. Ils se sont rencontrés quand Ingley est allé étudier à PNB en 1996, et ils ont commencé à sortir ensemble un an et demi plus tard. Ingley est devenue membre du Pittsburgh Ballet Theatre en 1999 et Erickson l'a rejoint en 2001. Elle est maintenant directrice de la compagnie, tandis qu'Ingley, qui a quitté PBT en 2008, est récemment diplômée de l'Université de Pittsburgh et est danseuse indépendante.

Pendant des années, ils ont discuté de leur frustration avec les barres énergétiques, qui avaient mauvais goût, n'avaient pas assez de protéines et étaient pleines d'ingrédients douteux. Erickson a constaté que les collations qui lui fournissaient le carburant approprié - comme le granola et le mélange montagnard - faisaient un désordre dans ses costumes ou dans le sol du studio. Un soir de 2010, elle est rentrée du travail déterminée à faire une meilleure option. «J'ai toujours été une gourmande», dit-elle. «Et j'adore expérimenter dans la cuisine.»

Erickson a recherché des ingrédients de base améliorant les performances qu'elle avait déjà: des fruits secs, comme des dattes pour leurs antioxydants et des canneberges pour leurs anti-

propriétés inflammatoires des noix brutes, comme les pacanes, qui sont riches en potassium, calcium et fer, avoine pour les fibres et une pincée de sel de mer pour les électrolytes naturels, afin qu'elle puisse sauter le Gatorade sucré. Elle a commencé à faire une version différente tous les deux jours, et elle et Ingley ont rapidement su qu'elle était sur quelque chose. «Le bar avait vraiment bon goût», dit-elle. «Je l'ai mangé avant les répétitions et cela m'a donné une énergie incroyable sans me faire sentir gonflé. Une fois que je l'ai compris, j'ai voulu le partager avec la communauté de la danse.

Elle a commencé à apporter des variantes de la collation gluante dans le studio pour les partager avec ses collègues, et beaucoup d'entre eux ont dit qu'ils l'achèteraient s'il était sur le marché. Avec les danseurs PBT comme cobayes consentants, Erickson et Ingley ont perfectionné la recette de la première saveur de Barre, appelée Pirouette Cinnamon Pecan. Ils ont passé des jours dans leur cuisine à cuisiner, à façonner et à emballer ce qui serait le premier lot de barres Barre à vendre. Beaucoup de leurs amis danseurs ont même enfilé des filets à cheveux pour les aider. Les nouveaux produits ont été vendus pour 2 $ chacun dans le cadre du programme d'été PBT. «Nous avons beaucoup vendu et avons vu qu'il y avait un marché», dit Erickson. «Les étudiants étaient vraiment en eux.» Ils ont décidé de se lancer officiellement en affaires.

Étant donné que les cours de commerce ne font pas partie de la formation d'un danseur de ballet classique, le duo ne savait pas quelle serait la prochaine étape. Erickson a donc contacté la diététicienne sportive PBT Leslie Bonci, qui était immédiatement à bord. Elle les a dirigés vers un laboratoire alimentaire pour faire analyser le produit. Le laboratoire alimentaire a suggéré un fabricant, qui les a présentés à une entreprise qui produit des emballages. Ensuite, ils ont organisé des réunions avec des philanthropes de Pittsburgh pour collecter des fonds de démarrage.

Barre a fait ses débuts officiels au Dance Retailer News Expo 2011 à Las Vegas, moins d'un an après qu'Erickson ait jeté son mélange de piste. «Nous avions l'impression que tout le monde dans le monde de la vente au détail de danse était un peu décontenancé - dans le bon sens», dit Erickson. «C'était une formidable affirmation qu'en tant que danseurs nous-mêmes, nous comprenons ce dont les danseurs ont besoin et nous sommes en mesure de répondre à ces besoins.»

Actuellement, Barre a trois saveurs, toutes faites avec des ingrédients que tout le monde peut prononcer. Ils sont vendus dans tout le pays, y compris à Steps on Broadway, dans les boutiques de New York pour Freed, Gaynor Minden et Sansha, dans certains magasins Whole Foods Market et dans les épiceries Giant Eagle.

Erickson et Ingley attribuent une grande partie de leur succès à leur passion pour leur produit et à leur capacité à «puiser dans le réseau de la danse». Tous les membres de l'équipe Barre - qui distribuent des échantillons chez Whole Foods, conçoivent l'emballage de Barre et photographient le produit - sont des danseurs actuels ou anciens. «Barre n'a pas commencé avec l'entreprise à l'esprit», dit Ingley. 'Tout a commencé avec la performance du danseur à l'esprit.' C’est pourquoi Barre contribue une partie de tous ses bénéfices aux programmes d’éducation artistique.

Malgré leur succès remarquable, le couple reste humble, admettant qu’ils apprennent encore au fur et à mesure. «Quand nous sommes assis ici à en parler comme ça, j'ai l'impression que nous possédons une vraie entreprise», dit Ingley. Erickson rit, posant sa main sur la sienne. «Je pense que oui!»