Out of Africa: Jeffrey Page sur la danse ouest-africaine

Des vidéoclips au Fela !, de Broadway, l’influence de la danse ouest-africaine semble plus visible que jamais. Le danseur et chorégraphe Jeffrey Page a créé la première routine ouest-africaine sur «So You Think You Can Dance» dans la saison 5 et peut actuellement être vue tous les soirs à Fela! à Broadway. Page, un Ind ...

Des vidéoclips aux Broadway Fela! , l'influence de la danse ouest-africaine semble plus visible que jamais. Le danseur et chorégraphe Jeffrey Page a créé la première routine ouest-africaine sur «So You Think You Can Dance» dans la saison 5 et peut actuellement être vue tous les soirs dans Fela! à Broadway. Page, originaire d'Indianapolis qui a travaillé avec Beyoncé, le Cirque du Soleil et Alvin Ailey American Dance Theatre, a effectué plusieurs voyages en Afrique de l'Ouest pour rechercher la danse et la musique traditionnelles au Sénégal, en Guinée et en Gambie. DS lui a demandé de faire la lumière sur le style de danse et pourquoi il gagne en popularité.

Esprit de danse : A quoi ressemble la danse ouest-africaine?



Barbie et le casting de casse-noisette

Page Jeffrey: Chaque danse de la région ouest-africaine a des qualités extrêmement différentes. Certains sont légers et aérés, avec le corps et les bras levés, certains impliquent des virages et des sauts, avec une rondeur gracieuse et douce, d'autres sont ancrés, le haut du corps penché comme si vous portiez quelque chose sur le dos.

DS : Comment les mouvements de danse ouest-africains sont-ils intégrés aux styles et à la culture de danse occidentales?

JP: En tant qu'occidentaux, nous ressentons l'influence africaine dans le jazz, le gospel, le blues, le hip hop, le rock and roll, etc. Les racines du lindy hop et de Charleston sont africaines: ils sont bas et funky, et les genoux et les jambes sont accentués avec des coups de pied hauts et des jeux de jambes fantaisie qui sont traditionnellement vus dans les styles de danse guinéens. Même la salsa cubaine a des racines au Nigéria, elle a le même jeu de jambes et les mêmes motifs que les mouvements anciens. Ou regardez la façon dont Beyoncé bouge son corps avec un rythme palpitant - ses mouvements sont directement liés à la danse ouest-africaine. Ses roulades de tête et ses cheveux fouettés sont souvent vus dans l'esthétique ouest-africaine. Dans ma chorégraphie pour sa vidéo «Déjà Vu», j'ai utilisé un mouvement qui a été fait au Sénégal où les hanches se déplacent d'un côté à l'autre en opposition aux genoux allant d'un côté à l'autre. Beyoncé le fait paraître vraiment génial.

DS : Qu'est-ce qui sépare la danse ouest-africaine des autres styles de danse africains régionaux?

JP: Certaines régions du nord ont une sensibilité et une influence musulmane, ce qui signifie que les femmes sont souvent plus couvertes, les danseurs peuvent travailler avec des foulards et les mouvements ont une grâce élégante. Les régions du sud sont complètement différentes: les femmes peuvent être chauves, elles montrent généralement autant de peau que possible et elles utilisent souvent des peintures pour le visage. L’art est le reflet de la vie dans chaque région, et l’Afrique est un immense continent - nous ne pouvons pas tout mettre en commun!

DS : Y a-t-il un endroit sur le corps d'où proviennent de nombreux mouvements?

JP: Tout est centré sur le torse et s'initie à partir du milieu du corps. Le torse plane généralement au-dessus des genoux, c'est un peu comme la «première position». Je vois souvent des danseurs modernes et de ballet se battre pour se relever et rester alignés verticalement. Mais vous devriez sentir votre poitrine et votre butin dépasser - en gros tout ce que vous apprenez en danse ouest-africaine est faux dans le ballet!

DS : Quelles sont certaines des erreurs courantes que font les danseurs lorsqu'ils apprennent la danse ouest-africaine?

JP: La texture des danses tourne autour de l'élan. Le mouvement rebondit d'un mouvement à l'autre - il ne s'arrête jamais. D'autres styles de danse ont des poses et des transitions, donc l'ajustement le plus difficile que rencontrent les danseurs classiques lorsqu'ils font de l'Afrique de l'Ouest est de trouver un flux continu de mouvement.

DS : Comment la batterie affecte-t-elle les mouvements et les rythmes?

JP: Le batteur principal fixe les tempos et marque chaque mouvement avec ses rythmes et ses accents. En termes simples, le batteur joue une «pause», ou un changement dans le motif musical, pour dire au danseur de s'arrêter, de changer ou de passer à autre chose. Mais vraiment, les danseurs et les batteurs se nourrissent les uns des autres. Je crée de la musique avec mon corps, les tambours reproduisent ma danse et nous avons une conversation non verbale intense.

DS : Pourquoi pensez-vous que la danse ouest-africaine gagne en popularité aux États-Unis?

JP: Je crois que ce n’est que notre perception que la danse ouest-africaine a un moment ici et maintenant, car elle a également eu un fort impact dans les années 70 et 80. La télévision et Internet viennent de rendre la danse africaine plus visible auprès d'un public plus large. Les Américains commencent à comprendre la beauté et la pertinence des formes d'art ouest-africaines. Naturellement, c'est déjà dans notre culture. L'Afrique est imbriquée dans chaque pièce de notre identification, de la musique aux vêtements urbains en passant par le mouvement.

DS : Pourquoi pensez-vous que la danse ouest-africaine fait partie de la programmation «SYTYCD»?

concours de danse Boogie Fever 2018

JP: Il teste l’esprit des danseurs et leur volonté d’essayer quelque chose de nouveau. Les danseurs d'aujourd'hui ont besoin d'un large éventail de genres à leur actif, même si la technique est inconfortable ou difficile. Au-delà de la technique, l'apprentissage de nouveaux styles de danse permet à notre esprit de s'ouvrir, ce qui nous rend empathiques envers toutes les personnes et cultures qui nous entourent.

DS : Comment avez-vous abordé votre chorégraphie pour «SYTYCD?»

JP: Chorégraphier une pièce de cinq minutes sur des danseurs sans formation africaine, c'est comme enseigner aux enfants de la rue Le lac des cygnes et s'attendant à ce qu'ils l'exécutent cette semaine-là. Dans la saison 5, je suis arrivé avec des plans chorégraphiques, mais quand je suis entré dans les cinq heures de répétition, j'ai dû tout jeter et tout recommencer. C'était si dur!

DS : Qu'est-ce que ça fait de jouer de la danse ouest-africaine à Broadway?

JP: Tous les soirs Fela! Je reçois une satisfaction immédiate de la réponse du public. Je vois des gens de toutes les cultures différentes avec les larmes aux yeux de la joie de l'expérience. Je me rends compte que les gens sont ouverts à la connexion avec des mondes et des cultures différents, ouverts à des expériences au-delà des leurs.