Le nouveau livre incontournable de la table basse : nouvelles routes et vieilles rivières

Mon premier arrêt lors d'une récente visite à la paroisse de Pointe Coupee a été de voir l'auteur de ce magnifique nouveau livre, mon bon ami Randy Harelson. H...

nouvelles-routes.jpg nouvelles-routes.jpgPhotographie de Richard Sexton

Mon premier arrêt lors d'une récente visite à la paroisse de Pointe Coupee a été de voir l'auteur de ce magnifique nouveau livre, mon bon ami Randy Harelson. Lui et son partenaire, l'architecte Richard Gibbs, venaient de terminer une rénovation majeure d'une maison créole classique située sur un acre de pelouse au-dessus de la False River (illustré ci-dessus et à la page 96). J'ai failli pleurer quand je me suis arrêté, il était si joliment encadré par d'anciens magnolias éclipsant la façade, enveloppé de porches aérés et de colonnes classiques, tous ses volets et portes-fenêtres s'ouvraient au vent de l'eau. Des arbres de satsuma fraîchement plantés flanquaient l'allée principale. Hollywood ne pouvait pas imaginer une vision plus idéalisée de la maison du Sud que celle-ci, pensai-je.

Depuis que je le connais, Randy est un grand intendant des maisons et des paysages historiques. Dans Nouvelles routes et vieilles rivières , il partage une crainte et un respect pour sa terre natale, l'une des plus anciennes colonies de la vallée du Mississippi, datant des années 1720. L'historien Brian Costello a apporté toute une vie de recherche au projet, et photographe Richard Sexton , que je connais également depuis des années, capture la beauté et la vitalité intemporelles de la paroisse, ainsi qu'une décadence obsédante. C'est une lecture incontournable pour apprécier comment les grands fleuves Mississippi et Atchafalaya continuent de façonner et de définir l'histoire, la culture et le sentiment d'appartenance distincts de la Louisiane.



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Faites défiler vers le bas pour un aperçu de certaines des photos et histoires préférées de Randy dans le livre.

nror-03991.jpg nror-03991.jpgPhotographie de Richard Sexton

Wickliffe

Les portes-fenêtres de la salle à manger de Wickliffe, vers 1820, s'ouvrent sur une large pelouse jusqu'à l'ancien lit de la rivière abandonné par le fleuve Mississippi lorsqu'il a changé son cours et coupé la rivière False au début des années 1700.

nror-0786.jpg nror-0786.jpgPhotographie de Richard Sexton

Gite créole

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Le porche s'étend entièrement sur ce cottage créole classique. Des éraflures de peinture indiquent que des châssis de fenêtre rouges et des volets verts ornaient cette maison il y a longtemps. Des agaves ou des plantes centenaires, populaires dans les années 1800, ornent la cour avant. Une rangée de chinaberrys à l'ancienne ajoute du charme au côté de la maison.

Le toit à pignon brisé est caractéristique de la forme classique de chalet de la Pointe Coupée au XIXe siècle. Il y a deux siècles, presque tous les toits de la paroisse étaient recouverts de bardeaux de bois ou de bardeaux.

nror-1318.jpg nror-1318.jpgPhotographie de Richard Sexton

Maison Labatut

Labatut House se trouve juste au-dessus de la digue au bord du fleuve Mississippi. Derrière la maison se trouvent les champs agricoles profonds, les longs lots français, qui donnent à Pointe Coupée son sentiment d'espace immense et d'ouverture.

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Lors de sa construction vers 1830, la charmante maison Labatut était située loin du Mississippi avec une allée de chênes verts menant de la rivière à la maison. Au fil des ans, le cours de la rivière s'est rapproché de plus en plus, prenant les arbres et nécessitant éventuellement la digue de protection et la route fluviale pour traverser la cour avant de la maison.

nror-0431.jpg nror-0431.jpgPhotographie de Richard Sexton

Fausse Rivière

De la brume s'élève de la surface de la False River tôt un matin de printemps. False River est un lac d'environ 16 miles de long en forme de fer à cheval. Avant 1700, c'était un méandre de 35 km de long du fleuve Mississippi. Une fois que la rivière a changé de cours, elle a commencé à couler le long de l'ancien canal et la rivière est devenue un lac. En quelques années, le chenal à chaque extrémité du lac a commencé à se remplir de limon et de débris. Les zones du chenal (canal) ont été maintenues ouvertes pour l'accès à l'eau. Pendant longtemps, les plantations de False River ont utilisé le lac et les chenaux pour transporter leurs produits vers le Mississippi. Ce processus nécessitait un portage, transportant le produit sur un sol sec du bord du lac à la rivière.

Aujourd'hui, le lac est principalement récréatif. Des bateaux avec ou sans ski nautique partagent le lac avec des pêcheurs, des kayakistes et des personnes profitant de la vue depuis le quai. À environ 20 pieds de profondeur en général, False River atteint des profondeurs de 65 pieds au milieu. Près des extrémités, les « appartements » sont suffisamment peu profonds pour être traversés. Les pêcheurs capturent généralement le bar, la brème et le poisson-chat.

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nror-0318.jpg nror-0318.jpgPhotographie de Richard Sexton

virage nord

North Bend est une ancienne maison de plantation surélevée créole appartenant à Julien Poydras de 1800 à 1824. Neuf, il comportait quatre pièces de large sur les deux étages, avec de larges galeries (porches) à l'avant et à l'arrière. Vers 1850, il a été agrandi avec une pièce supplémentaire ajoutée à chaque étage à l'extrémité ouest. Typique des maisons françaises, il n'y avait ni halls ni escaliers intérieurs. La circulation se faisait de pièce en pièce ou sur les galeries extérieures.

On voit souvent l'ancienne clôture de pieux de cyprès entourant les jardins de la Pointe Coupée. Fidèle à l'époque de la maison, celle-ci renferme un jardin parterre agrémenté de myrte crêpe, camélia, sagoutier et bananier. Au XIXe siècle, la clôture de cyprès aurait tenu les animaux à l'écart des légumes, des herbes et des fleurs cultivés sur place.

Pour pré-commander Nouvelles routes et vieilles rivières, visite Presse LSU .