Miss Black America offre un mot sur le détournement de la beauté noire à des fins lucratives

Dans un Instagram Live avec la fondatrice du Makeup Museum, Doreen Bloch, Ryann Richardson discute des dangers de la cooptation de la beauté noire pour les tendances.

Ryann Richardson était prête à mettre la vie de concours de beauté dans son rétroviseur avant de courir pour Miss Amérique noire . En tant que vice-présidente d'une entreprise mondiale de technologie de voyage de 100 millions de dollars à l'époque, elle espérait garder son monde de reconstitution historique aussi séparé que possible de son monde technologique.

J'ai essayé de jongler avec mon intérêt pour les deux domaines, mais de garder un mur élevé entre ma vie secrète dans le monde souterrain du concours et cette carrière que je construisais dans l'espace technologique parce que j'étais conscient de cette sagesse conventionnelle autour de la beauté et à quel point c'est ' frivole ' être, a-t-elle déclaré à la fondatrice du Makeup Museum, Doreen Bloch, dans un Instagram Live.



[Je pensais] que si les gens de l'espace technologique dans lequel j'ai travaillé si dur pour créer de la crédibilité, découvraient que j'étais une reine de concours de beauté, cela pourrait miner cette crédibilité pour laquelle j'ai travaillé si dur à développer et les gens pourraient commencer à remettre en question ma capacité.

Mais devenir la cinquantième Miss Black America (au titre qu'elle détient toujours) signifiait qu'elle ne pouvait plus empêcher ces identités disparates de fusionner. Et cela a ouvert de nombreuses nouvelles opportunités dans l'espace de promotion de la beauté, y compris une tournée de conférences de six mois, son récent TED Talk, un documentaire sur lequel elle travaille sur la culture de la beauté aux États-Unis et un inoubliable discours Instagram Live avec lequel elle a donné. Le musée du maquillage jeudi dernier.

Dans ce document, Richardson ne se contente pas de dire un mot sur le détournement de la beauté noire sans permettre aux femmes noires de tirer parti du pouvoir de notre propre esthétique, elle explique comment la beauté en soi a historiquement été un pouvoir que les femmes ont et ne devraient pas avoir honte bénéficier de.

La beauté, en fait, n'est pas sans importance, ni frivole ou stupide, a-t-elle expliqué. La beauté est le fondement de ce que de nombreux sociologues considèrent comme la forme de pouvoir la plus cohérente et la plus fiable. Donc, si les femmes sont autorisées à se pencher sur cela et à en tirer parti, nous sommes autorisées à puiser dans un pouvoir qui nous est souvent refusé.

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Pendant si longtemps, nous avons dit aux femmes que leur beauté, que leur apparence, qu'investir en elle était idiot. S'ils veulent être pris au sérieux, ils doivent mettre ces choses stupides de côté et investir dans [d'autres choses], a-t-elle poursuivi. J'avance l'argument féministe que dire aux femmes que la beauté est sans importance est un affront à notre pouvoir. Parce qu'on ne demande pas aux hommes de se débarrasser ou de mettre de côté les véhicules qui leur sont offerts pour le pouvoir, mais les femmes sont presque exclusivement en mesure de profiter et de tirer parti de la beauté comme véhicule à cet égard.

Richardson a également discuté des dangers de la beauté noire en tant que tendance. C'est une conversation sur la diversité et l'inclusion que nous avons dans la communauté et dans les espaces de beauté depuis que Fenty Beauty a renvoyé les marques aux équipes de produits et de développement pour élargir les gammes de couleurs de leurs gammes.

Mais elle aborde le sujet sous un angle nouveau. Elle est heureuse de voir une année où tous les numéros de septembre présentent des femmes noires sur les couvertures. Et elle s'est réjouie comme nous tous lorsque les titres de Miss America, Miss USA, Miss Teen USA et Miss Univers étaient tous détenus par des femmes noires en même temps. Pour Richardson, le basculement apparemment du jour au lendemain de l'interrupteur dans cette représentation pourrait signifier que la beauté noire est simplement tendance pendant un moment dans le temps.

Que se passe-t-il l'année prochaine, et l'année d'après et l'année d'après ? elle a demandé.

(Timothy Smith pour ESSENCE)

Lorsque la beauté noire est simplement une tendance, a-t-elle déclaré, nous rencontrons le problème de la cooptation de la beauté des femmes noires, mais les femmes noires ne deviennent jamais la norme de beauté. Il ne suffit pas de promouvoir notre esthétique sur quelqu'un d'autre, mais le mouvement consiste à promouvoir la beauté noire sur les femmes noires, sans s'excuser à chaque fois. Mais cela exigerait que les femmes noires soient aux tables de prise de décision.

Si les marques gagnent de l'argent grâce à l'esthétique des femmes noires, les femmes noires devraient être dans les salles de réunion, les femmes noires devraient être les influenceurs que vous utilisez pour vendre cela, a souligné Richardson. Citons le mérite du créateur de la tendance que vous vendez. Sinon c'est vraiment du vol.

Mais la cooptation de la beauté noire en tant que tendance prend également une nouvelle forme à travers un vieux trope : le stéréotype de Jézabel. Cette représentation des femmes noires comme des objets sursexualisés a permis à d'autres de nous dépouiller de notre identité afin de justifier le viol et la violation des femmes noires.

Aujourd'hui, selon Richardson, il est utilisé pour justifier la prise de l'identité de la femme noire à porter comme costume pour une tenue sexy (pensez à Kylie Jenner). Cela pose un problème différent, quoique toujours dangereux, pour notre communauté.

Seul le temps nous le dira, mais nous pouvons faire de nombreuses hypothèses sur ce que cela entraînera à son tour dans 50 ans lorsque c'est de l'histoire, ce que cela signifiait que nous pouvions utiliser des femmes noires comme costumes pour notre temps d'habillage sexy, a déclaré Richardson. . Et comment cela se manifeste-t-il alors dans une future déshumanisation ou violence sexuelle contre les femmes noires ?

Kylie Jenner
(David Livingston/WireImage)

La boucle est bouclée avec un manque de représentation et les dangers de penser que nous avons parcouru un long chemin alors que nous n'avons vu que peu de progrès. Les marques de cosmétiques peuvent avoir l'impression d'en avoir assez fait parce qu'elles incluent plus de modèles de couleur dans leurs campagnes publicitaires, ou les marques de soins de la peau peuvent se féliciter de créer des produits qui ciblent les problèmes de peau spécifiques aux Noirs.

Mais il y a tellement plus de travail à faire. Et cela passe par des femmes comme Richardson, qui ne se contentent pas de quelques miettes, ou même juste d'une petite part du gâteau, d'autant plus que c'est nous qui faisons tourner la cuisine.

Rihanna a une marque, c'est génial. Iman étant une icône dans l'espace beauté et avoir sa marque est génial. Mais cela ne veut pas dire qu'il y a une équité économique dans l'espace beauté, a-t-elle conclu. Si en ce moment la grande industrie de la beauté va vendre l'esthétique des femmes noires, alors nous devons faire pression pour l'équité dans l'industrie de la beauté. Laissez les femmes noires gagner leur pièce si vous voulez vendre notre apparence.