Rencontrez Clara

Vous ne le devinerez peut-être pas si vous la voyiez jouer aujourd'hui, mais Elizabeth Gaither du Washington Ballet a commencé sa carrière de Casse-Noisette avec une culotte - en tant que petit garçon dans la scène de la fête. Mais il ne lui fallut pas longtemps avant de pouvoir revêtir la très convoitée robe de soirée portée par Clara, la tête du ballet. À l'âge ...

Vous ne le devinerez peut-être pas si vous la voyiez jouer aujourd'hui, mais Elizabeth Gaither du Washington Ballet l'a lancée casse Noisette carrière portant une culotte - en tant que petit garçon dans la scène de fête. Mais il ne lui fallut pas longtemps avant de pouvoir revêtir la très convoitée robe de soirée portée par Clara, la tête du ballet. À 12 ans, Gaither a occupé le devant de la scène avec des étudiants du studio de sa mère, le Miami Conservatory, dans la première de nombreuses performances de Clara de sa carrière, elle a ensuite dansé le rôle avec le Houston Ballet à 16 ans et avec l'American Ballet Theatre au début de la vingtaine.



Autant de fois que Gaither a abordé le rôle, il n'est jamais devenu ennuyeux. «Il y a beaucoup à explorer avec Clara», dit-elle. «Elle est dans tellement de scènes et a tellement d'émotions différentes. J'adore aussi les rôles où le personnage porte le ballet du début à la fin. » Clara est joyeuse dans la scène de fête, se bat courageusement dans la bataille entre les souris et les soldats de plomb, puis voyage à travers le pays des neiges jusqu'au royaume des bonbons. Elle est également l’une des rares dirigeantes de ballet à rester sur scène pendant presque toute la production.

Gaither n’est pas la seule professionnelle à avoir de bons souvenirs de ses jours de Clara, les danseurs du monde entier citent ce rôle comme celui qui a tout déclenché, leur première chance de porter le récit d’un ballet - une belle opportunité pour tout pro en herbe! Ce mois-ci, des centaines de danseurs essayeront les chaussons de Clara pour la première fois - et des milliers d’autres le regarderont depuis le public, rêvant du jour où ce serait leur tour. Alors, qu'est-ce qui rend Clara - ou Marie, comme elle est aussi connue - si emblématique? DS enquête.

D'où elle vient

Casse-Noisette Le ballet a été adapté d'une nouvelle de 1816, «Le casse-noisette et le roi des souris», de l'auteur allemand E.T.A. Hoffmann. Dans cette histoire, une jeune fille, Marie, apprend l’histoire de Casse-Noisette - qui implique une princesse maudite, la reine des souris et son fils à sept têtes, le neveu de Drosselmeyer et le noix le plus difficile à casser. (Pour toute l'histoire, consultez la traduction en anglais avec des illustrations de Maurice Sendak, simplement intitulées casse Noisette .) Marie de Hoffmann est très similaire au personnage de Clara / Marie du ballet. Cependant, dans la nouvelle, Clara est le nom d’une des poupées de Marie.

Alors pourquoi «Clara» - et non «Marie» - est-elle devenue le nom préféré du personnage principal du ballet? Personne ne le sait vraiment. (En Russie, où le ballet est né, elle est connue sous le nom de Masha.) Ce qui est documenté est la célèbre collaboration entre Marius Petipa et Peter Ilyich Tchaikovsky qui a pour la première fois donné vie à l’étrange histoire de Hoffmann sur scène. Étant donné que l’héroïne de l’histoire était une enfant, l’un des ajouts importants de Petipa était le rôle de la fée Sugar Plum avec un danseur principal virtuose. Le ballet a été créé en 1892 avec une chorégraphie de Petipa et de son assistant Lev Ivanov (qui a succédé lorsque Petipa est tombé malade). Sa première représentation aux États-Unis a été dansée par le San Francisco Ballet en 1944. Le nom «Marie» a fait son retour dans la version du New York City Ballet de George Balanchine, créée au New York City Center en 1954. Depuis lors, Casse-Noisette - avec Clara ou Marie - a été une tradition de vacances.

Comment elle a dansé

Les chorégraphes continuent de rechercher de nouveaux tours sur le classique casse Noisette histoire, mais l’une des décisions les plus importantes concerne qui joue réellement le rôle de Clara. Il est parfois dansé par une fille proche de l’âge du personnage, soit environ 12 ans. Dans ce scénario, «le rôle de Clara est celui d’une jeune fille sur le point», explique Jennifer Fisher, auteur du livre Nation casse-noisette . «Elle est dévouée [à la protection du Casse-Noisette] mais toujours jeune et enthousiaste. Elle montre que vous pouvez être à la fois amusant et sérieux.

D'autres productions jettent un danseur professionnel avec les côtelettes pour réaliser une chorégraphie plus difficile. Elle peut paraître un peu plus âgée que ses «amis» sur scène, mais la directrice artistique du Joffrey Ballet, Ashley Wheater, souligne qu’un danseur mature peut améliorer le personnage. «J’ai vu des danseurs plus âgés jouer Juliet, 16 ans, de manière si convaincante», dit-il, «parce qu’ils comprennent ce que c’est d’être cet enfant. C’est la même chose dans casse Noisette . Une danseuse expérimentée peut recréer la magie de son enfance.

Dans d'autres productions encore, deux danseurs se partagent le rôle: une enfant Clara jouée par une jeune danseuse se transforme en adulte, souvent avant la scène de neige. Alexandra Dickson, ancienne danseuse du Pacific Northwest Ballet qui a entraîné le jeune Claras pour PNB casse Noisette , explique que ce choix puise dans le désir d’un enfant d’être adulte. «Chaque fille veut être un peu plus âgée», dit Dickson. «À quel point ce serait formidable de vivre le rêve de Clara et de vivre ces expériences cool et adulte - porter la belle robe pailletée, danser dans la neige - mais avoir ensuite la sécurité de rentrer chez ses parents lorsque le rêve est terminé?»

Le fil conducteur de ces différentes interprétations de Clara est évident: la magie. Peu importe qui joue le rôle, Wheater dit qu’il est très important que le danseur croie vraiment en l’histoire - et en l’innocence et l’enthousiasme juvéniles de Clara. 'Vous voulez quelqu'un qui peut prendre la magie et faire croire au public, aussi', dit-il. «L’histoire de Clara doit être contagieuse.»

Pourquoi nous l'aimons

L’attrait de Clara pour les jeunes danseurs va au-delà du fait qu’elle est un rôle qu’ils pourraient vraisemblablement danser dans quelques années. D'une part, Clara est relatable. L'histoire se déroule à travers ses yeux, ce qui permet au public d'imaginer comment il réagirait s'il était à sa place. Dickson demande aux Claras qu'elle entraîne: «Si c'était votre réalité, que feriez-vous? Si vous étiez dans une pièce et que l'arbre poussait, comment réagiriez-vous? » Et, de nombreux éléments de l’histoire de Clara - elle est à une fête, elle a un petit frère ennuyeux, elle reçoit un jouet qui se brise, elle a un rêve fantastique - sont universels.

Mais si vous regardez plus profondément, vous trouverez également un personnage avec de nombreuses qualités admirables qui n’ont rien à voir avec la danse. «Clara est un modèle pour les volants», explique Fisher. «C’est une petite fille douce et optimiste, mais elle est aussi déterminée, ambitieuse et talentueuse. Les jeunes filles peuvent aspirer à être comme elle - sur scène et en dehors. '

Claras actuel

Annastasia Beller, 9, jouera Marie au Oregon Ballet Theatre Le casse-noisette de George Balanchine

Expérience passée de Casse-Noisette: trois ans en tant qu'ange et un en tant que fêtarde et soldat.

Ce que vous cherchez avec impatience? «J'ai hâte de lancer ma chaussure sur le roi des souris!»

boston ballet casse-noisette code promo 2016

Selon vous, quels seront les défis? «Le plus dur d'être Marie sera de rester assis pendant que tout le monde dansera. J'espère que je pourrai garder mes pieds immobiles. Je pense qu’ils vont vouloir 'danser' tous les rôles! '

Stéphanie Bandura, 11, jouera Marie dans la production du Pennsylvania Ballet de Le casse-noisette de George Balanchine .

Expérience passée de Casse-Noisette: deux ans en tant qu'ange et un an en tant que fêtarde.

Ce que vous cherchez avec impatience? «J'ai hâte d'être Marie et que tout le monde me regarde, au lieu d'être en arrière-plan!»

Qu'espérez-vous apporter au rôle? «Je veux que les gens se sentent comme si c'était réel, pas seulement jouer. Et je veux qu'ils apprécient le ballet!

Jessica Cohen, 17, a joué Clara dans The Nutcracker du San Francisco Ballet en 2007 et 2008.

Partie préférée du jeu de Clara: «Clara est une jeune fille donc tu peux te mettre dans le rôle. Il s’agit d’innocence, de voir quelque chose de magique se produire et de partir en voyage. La première fois que j'ai ouvert les yeux et que tout avait changé dans le salon sur scène, c'était spectaculaire. Je ne l'oublierai jamais.'

Défis Clara: «C'est du show business, donc on ne sait jamais ce qui va se passer. Il y a un canapé qui déplace Clara sur la scène pendant que le salon se transforme. Une fois, il a éclaté, mais le spectacle doit continuer!

De Clara à Sugar Plum et Dew Drop: Trois professionnels reviennent sur le rôle tant convoité.

Jennie Somogyi

Maintenant: Principal, New York City Ballet

Puis: Marie dans Casse-Noisette de la NYCB deux fois, à 9 et 10 ans

«J'apprécie toujours casse Noisette parce que j'ai des souvenirs de l'avoir fait quand j'étais enfant. Danser cette partie, c'était comme être dans un club d'élite - et c'était bouleversant. L'une des plus grandes récompenses d'être Marie est que dans le deuxième acte, vous pouvez voir tous les professionnels danser de près. Quand j'ai rejoint NYCB, les personnes que j'avais regardées du trône et idolâtrées - comme Darci Kistler et Kyra Nichols - sont devenues mes collègues! '

Julianne Kepley

Maintenant: Soliste, San Francisco Ballet

Puis: Clara dans Casse-Noisette du Ballet d'Atlanta à 9 et 10 ans

«C'était motivant d'avoir la chance à 9 ans de goûter à ce que c'est que d'être au centre d'un spectacle. Au cours d'une scène de la première répétition générale, il m'est venu à l'esprit que j'étais la seule personne sur scène, et j'étais tellement excitée que j'ai presque oublié ce que je faisais. Je pensais: 'J'aime ça, je veux faire ça, donc je dois tout faire correctement' - et puis j'ai failli courir dans le mauvais sens! '

Jade Payette

Maintenant: membre de la compagnie, The Washington Ballet

Puis: Clara avec le Casse-Noisette du Festival Ballet Theatre de Californie, de 13 à 16 ans

des auditions pour que tu penses danser

«J’ai toujours voulu danser ce rôle et quand je l’ai eu, j’étais en larmes, j’étais tellement heureuse. Parce que je l'ai fait pendant quatre ans, j'ai pu m'y développer et ajouter différentes choses au fil du temps. L’avantage d’un rôle comme Clara est que vous êtes capable d’expérimenter le jeu d’acteurs. Vous pouvez découvrir quel genre de fille vous êtes: une Clara heureuse, une Clara courageuse, une Clara effrayée. Avoir la chance de le faire en tant que jeune m'a aidé à apprendre à devenir des personnages différents sur scène.