Le manchineel est un arbre tropical effrayant qui peut vous tuer


C'est l'une des plantes les plus dangereuses au monde, et on la trouve en Floride.

Manchineel (Hippomane mancinella) Manchineel (Hippomane mancinella)Crédit : Ffennema/Getty Images

Il y a une plante côtière toxique que vous devez connaître, et elle s'appelle le mancenillier. Vous en avez peut-être vu un au cours de vos voyages - il est souvent accompagné de panneaux d'avertissement et d'une bande rouge vif peinte autour de son tronc pour avertir tous ceux qui passent. Bien que tous les mancenilliers ne soient pas ainsi peints, ils nécessitent un avis fervent, car ils sont l'une des espèces végétales les plus dangereuses.



Le mancenillier (alias Hippomane mancinelle , alias l'Arbre de la mort) est originaire des régions côtières du sud de l'Amérique du Nord, comme le sud de la Floride, ainsi que les parties nord de l'Amérique centrale et du Sud et des Caraïbes. La plante tire son nom du mot espagnol camomille, ce qui signifie petite pomme. Il est ainsi nommé parce que les fruits et le feuillage de la plante ressemblent à ceux des pommiers. On l'appelle aussi camomille de la mort, ou petite pomme de la mort, un surnom inquiétant si jamais nous en avons entendu un.



Il se trouve que tous les noms effrayants sont justifiés. Le mancenillier a des feuilles vert vif et des fruits ronds vert jaunâtre, ce qui en fait une plante tropicale d'apparence plutôt ordinaire. Ne vous y trompez pas, cependant : chaque partie du mancenillier est toxique. Le fruit est toxique, tout comme la sève des feuilles et des tiges. Si vous les touchez, les irritants présents dans la sève du mancenillier peuvent provoquer une inflammation et des cloques douloureuses sur la peau. Les passants sont avertis de ne pas se tenir sous l'arbre lorsqu'il pleut, car les gouttes d'eau peuvent transférer des toxines de l'arbre à toute personne à proximité. Et enfin, la combustion de l'écorce de mancenillier est connue pour provoquer une irritation, voire la cécité, en raison des cendres empoisonnées en suspension dans l'air.

Manchineel (Hippomane mancinella) Manchineel (Hippomane mancinella)Crédit : BrettCharlton/Getty Images

Le mancenillier est plus répandu que vous ne l'imaginez. On le trouve sur les plages et dans les marécages des climats tropicaux, où il fournit des brise-vent et aide aux efforts de réduction de l'érosion. Si vous êtes dans des endroits où pousse le mancenillier, gardez un œil ouvert, et si vous en rencontrez un, restez très, très loin. Si vous n'êtes pas encore convaincu, lisez cette histoire effrayante d'une rencontre avec un mancenillier publiée dans le BJM journal médical .



Méfiez-vous de cette plante côtière ; c'est l'une des espèces tropicales les plus dangereuses au monde, et il vaut mieux s'en éloigner si vous en rencontrez une lors d'une promenade sur la plage ou d'une aventure dans les mangroves.