L'héritage de Luigi

Erika Black démontre un mouvement classique de Luigi. Photo par Matt Murphy.De Miami à San Diego, il n'est pas rare d'entrer dans un nouveau cours de jazz et de toujours connaître le début de l'échauffement: lorsque vous vous enfoncez sur votre pied droit et poussez dans votre hanche droite, vous vous étirez à travers un bras droit allongé au-dessus ...

Erika Black démontre un mouvement classique de Luigi. Photo de Matt Murphy.

De Miami à San Diego, il n'est pas rare d'entrer dans un nouveau cours de jazz et de toujours connaître le début de l'échauffement: lorsque vous vous lancez sur votre pied droit et que vous poussez dans votre hanche droite, vous vous étirez à travers un bras droit allongé au-dessus de la tête. . Ensuite, vous passez à l'autre jambe et continuez à alterner les côtés dans un balancement rythmique à la fois relaxant et revigorant. (Voir les images à gauche.)



Cette démarche universelle est venue d'une seule source - et son nom est Luigi. En tant que l'un des pères de la danse jazz classique (avec Jack Cole, Matt Mattox et Gus Giordano, entre autres), Luigi a développé une approche codifiée de la technique du jazz, qu'il décrit dans son livre, Échauffement jazz de Luigi et introduction au style et à la technique du jazz . Désormais, l’approche unique du joueur de 84 ans est devenu l’épine dorsale de la danse jazz classique. «La technique de Luigi est la meilleure base qu’un danseur de jazz puisse avoir», déclare James Gray, capitaine de danse pour la production Broadwday et la tournée de la comédie musicale Jeune Frankenstein . «Chaque élève doit faire l'expérience de son style.»

Originaire de Steubenville, OH, et l’un des 11 enfants, Eugene Louis Faccuito (nom de naissance de Luigi) a commencé à jouer avec les encouragements - et les leçons informelles - de son frère Tony. Luigi a également suivi des cours de claquettes pendant trois ans avec Lenora et Angela McKean, et a tourné en tant que chanteur avec un orchestre dans son adolescence.

Une tournée de service dans l'armée de 1943 à 1946 a interrompu sa carrière d'interprète en développement, mais à son retour, Luigi a déménagé à Hollywood pour étudier le ballet avec la célèbre instructrice Madame Bronislava Nijinska. Cependant, il s'est vite rendu compte qu'il voulait une éducation en danse plus diversifiée. Il est donc passé aux Falcon Studios, où il a commencé à étudier avec la réalisatrice Edith Jane, ainsi qu'avec Michel Fokine et Eugene Loring, grands instructeurs de la MGM Golden Era.

Puis, quelques mois seulement après avoir déménagé à Hollywood, un terrible accident de voiture a mis Luigi dans le coma. Lorsqu'il s'est réveillé, un côté de son corps était partiellement paralysé. Les médecins craignaient qu'il ne puisse plus jamais marcher. Mais Luigi se souvient: 'Quelque chose en moi n'arrêtait pas de dire:' Ne t'arrête jamais de bouger. '

Pendant les trois mois que Luigi a passés dans son lit d'hôpital, il a pratiqué un ensemble de port de bras anguleux créé par Micho Ito, un danseur eurythmique. Luigi a ajusté le placement des mouvements des bras d'Ito (qui étaient à l'origine conçus comme des exercices pour les chefs d'orchestre musical), les plaçant plus loin devant son corps, comme dans le ballet, pour créer la stabilité. De là, le lien entre la propre technique de Luigi a émergé. Maintenant, si vous suivez le cours de technique de Luigi à New York (que lui et son assistant Francis Roach enseignent toujours quotidiennement au Studio Maestro), vous apprendrez les 24 mouvements de bras que Luigi a créés et surnommés L’urythmics.

Un an après son accident, Luigi est revenu dans le studio, où il a développé d'autres exercices qui ont aidé son corps après une blessure. «En essayant à nouveau de danser, je suis tombé beaucoup au centre», dit Luigi. «J'ai décidé que je devais faire la même chose loin de la barre que j'ai fait à la barre. Il commença par mettre ses bras en seconde position, paumes face au sol, pour se stabiliser - comme s'il appuyait sur une barre invisible. Il a également incorporé l'épaulement de ses cours de ballet. «Épaulement vous aide à passer d'une position à l'autre et vous met au bon endroit pour chaque transition», explique Luigi. Karin Baker, une passionnée de Luigi et vétéran de Broadway qui a dansé dans la distribution originale de 42e rue , constate que l’utilisation de l’épaulement par Luigi «vous apprend à connecter A à B. Il vous aide à comprendre comment le mouvement circule d’un endroit à l’autre».

Luigi derrière les studios Falcon à Hollywood. Photo d'Edith Jane.

Grâce à ses exercices de rééducation uniques, Luigi est rapidement revenu sur scène. Après avoir joué dans une vitrine Falcon Studio, il a été attrapé par des scouts de la MGM et a commencé à danser dans des films. (Attrapez-le dans des films classiques comme Un Américain à Paris , Annie prends ton arme et blanc Noël .) Sur le plateau, il a rencontré son mentor, le légendaire Gene Kelly. Kelly a renommé le danseur Luigi («Il m'a dit qu'il y avait trop de gènes!»), Et a encouragé Luigi à être fier malgré des problèmes physiques résiduels. «Au départ, je me cachais le visage sur le plateau car il était encore un peu paralysé», raconte Luigi. «Gene m'a dit: 'Continuez à faire ce que vous faites mais levez votre visage. C’est magnifique. »Cela a aidé à créer la voiture sur laquelle j’insiste maintenant dans ma technique. C’est comme si vous vous penchiez le visage pour sentir et voir tout ce que vous pouvez. »

Lorsque l’assistant de Kelly, Alex Romero, a demandé à Luigi d’aider et de jouer à Broadway Bonne chasse , Luigi a sauté sur l'occasion. Pendant la course du spectacle, il a pris une autre des suggestions de Kelly et a montré sa technique aux danseurs de New York. Un étudiant fidèle a rapidement émergé. Bientôt, il ouvre son propre studio. Ce fut un succès dès le départ, avec des stars comme Barbra Streisand et Liza Minnelli remplissant ses classes. Parce que sa technique permettait à chaque élève d'aligner son corps individuellement, les cours ont attiré des acteurs et des chanteurs apprenant à danser, ainsi que des vétérans avides de la danse. «J'ai ouvert à peu près au moment où West Side Story est venu pour la première fois à Broadway, et tout à coup, les artistes ont dû jouer, chanter et danser à la fois », explique Luigi. 'Il n'y avait plus de chœurs séparés.'

Depuis, Luigi se consacre à l'enseignement. «Je veux aider les élèves à travailler pleinement sur chaque mouvement et moment. Ensuite, ils peuvent exécuter les pas correctement et ne pas perdre la partie «en mouvement» de la danse », explique-t-il. «Je veux aider les danseurs à réaliser cette combinaison de sentiments: désir, élégance et sophistication.»