Un regard sur un hommage à Gus Giordano

Au printemps dernier, Giordano Jazz Dance Chicago a clôturé le processus de presque un an de création de Giordano Moves, un hommage au style classique du légendaire fondateur de la société, Gus Giordano, 83 ans. «Nous ne faisons plus beaucoup de chorégraphies de Gus. On ne le voit pas beaucoup », dit Jon Lehrer, associé ...

Au printemps dernier, Giordano Jazz Dance Chicago a bouclé le processus de création de près d'un an. Giordano déménage , un hommage au style classique du légendaire fondateur de l’entreprise, Gus Giordano, 83 ans.

«Nous ne faisons plus beaucoup de chorégraphies de Gus. Nous ne le voyons pas beaucoup », déclare Jon Lehrer, directeur associé du GJDC et membre de longue date de l’entreprise. «Mais la seule chose que tout le monde ressent, c'est qu'ils ne [danseraient] pas sans Gus. Et la meilleure façon de redonner à Gus Giordano est de créer et d'exécuter un hommage à son style de danse jazz. Au cours de la dernière décennie, le jazz classique ne s'est pas avéré particulièrement populaire ou rentable pour la plupart des compagnies de danse de concert, donc pour GJDC, la clé pour attirer un public moderne était de prendre des mouvements de la technique de jazz classique de Gus et de les organiser en un seul morceau. avec un format contemporain.



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Évolution d'une entreprise

Lorsque Gus a ouvert le Giordano Dance Center de Chicago dans les années 1950, sa mission était de prouver que la danse jazz pouvait être une forme d'art légitime. «Dix ans plus tard, il a lancé la compagnie pour montrer que la danse jazz pouvait être là-haut avec la danse moderne et le ballet sur la scène de danse de concert», dit Lehrer.

En vieillissant, Gus a demandé aux membres de la compagnie de chorégraphier davantage, permettant à la compagnie de s'écarter de ses racines de jazz classique et de s'attaquer à une définition plus contemporaine du jazz de concert. «La technique Giordano est encore très apparente», déclare Nan, la fille de Gus. «Mais nous essayons maintenant de présenter un large spectre de jazz en faisant appel à divers chorégraphes.» Le flambeau a été officiellement passé à Nan l’année dernière lorsque la société a retiré «Gus» de son nom, bien qu’elle soit directrice artistique depuis 1993.

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Le processus

Lehrer a passé l'été dernier à regarder des bandes vidéo des archives de l'entreprise avec Gus, à étudier son livre Anthologie de la danse jazz américaine et revoir le mouvement des exercices de classe de style Giordano. À partir de là, Lehrer a créé une liste principale de données brutes à utiliser dans Giordano déménage . À l'automne, Lehrer a assemblé le mouvement et a travaillé avec Nan pour perfectionner la stylisation. 'Giordano Moves est tellement basé sur le style, et si vous n'avez pas le style, peu importe à quel point vous êtes un danseur', dit Nan. «Cela a été le défi.»

Lehrer a collaboré avec le musicien de jazz de Chicago George McCray, qui a créé une partition originale pour saxophone, piano, batterie et basse, et avec le concepteur d'éclairage de Joffrey Ballet, Kevin Dreyer, qui a utilisé un éclairage simple mais dramatique rappelant une discothèque de jazz.

Lehrer s'est associé à la directrice associée adjointe du GJDC, Kimberly Cunningham, pour expérimenter le matériau et le transformer en courts segments. «En gros, nous prenions le mouvement et, sans le changer, nous trouvions différentes façons de le faire, comme la façon de passer d’un mouvement à l’autre, et de mettre à jour le flux de la pièce», dit Lehrer. En janvier, ils ont travaillé avec l'entreprise pour créer des variations et des séquences, et ont cimenté l'arrangement.

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Prendre la scène

Dans Giordano déménage , le public reconnaîtra les lignes épurées, la solidité et le style royal de la technique de jazz de Giordano - des positions et des mouvements caractéristiques qui rappellent les lithographies de son livre. Bien que la pièce ne soit pas une biographie de sa carrière, elle montre «comment tout son mouvement peut être assemblé et traduit en une pièce de concert», explique Lehrer.

La pièce commence avec Lehrer seul sur le devant de la scène, interprétant l'emblématique port de bras de Giordano et des mouvements au ralenti. «En gros, je joue à Gus en découvrant ce mouvement», dit-il. «Une lumière en haut à droite s'allume, et un tambour lourd entre et deux danseurs font un mouvement rapide de huit temps, puis la lumière s'éteint sur eux et revient sur moi. Ce que cela représente, c’est ce qui vient à l’esprit de Gus. C’est comme si j’imaginais l’avenir, et boum - nous le montrons. Et tout ce mouvement que vous voyez plus tard, c'est donc une préfiguration. ' La pièce se fond dans des croisements de scène rapides, des duos, des trios et des groupes, ainsi que des intermèdes pour les hommes et les femmes, que Gus a souvent utilisés. Lehrer décrit un de ces moments: «Toute la société est en arrière-plan en train de marcher et de faire ce grand port de bras de Giordano, et cela se fond dans un cercle. Nous nous unissons tous la main, et le cercle se transforme en différentes formes… et se disperse.

Il y a eu un accrochage, cependant, sur la façon de terminer la pièce: «Personne ne voulait terminer avec l'habituel« tout le monde danse ensemble et finit »», dit Lehrer. Au lieu de cela, les danseurs montrent un moment de gratitude en observant Lehrer, représentant à nouveau Gus, alors qu'il danse seul. 'Ils me regardent, et il y a une lueur dans leurs yeux et ils le remercient - d'abord en se tenant là à regarder, puis en se déplaçant dans ses poses.'

Tactiques de reconstruction

Lors de la création d'une pièce basée sur un travail historique, il est essentiel de consacrer autant de temps à la recherche qu'à la chorégraphie. «J'ai essayé de ne pas simplement regarder le mouvement et de le copier», dit Lehrer. «Mais je n’ai pas complètement ignoré le processus de réflexion de [Gus]. J'ai eu le luxe d'avoir toutes ces images qui montraient ce qui se passait dans chaque pièce. Alors, quand je transférais [une étape], je disais: 'Il a utilisé ce mouvement pour un duo d'amour, alors je vais le garder dans cette veine.' '

La première fois que la compagnie a interprété la pièce pour Gus était la plus douce récompense pour les longues heures passées à rechercher et à répéter. La société a créé un livre de mémoire cartonné pour Gus et Nan et le leur a présenté lors de la première. Rempli de photos du processus de répétition, le livre contenait également une page pour la photo et la signature de chaque membre de l'entreprise. «C'était une expérience que les danseurs et nous tous vivrons pour toujours», dit Nan. «C'était sa première soirée depuis très longtemps, et il est revenu dans les coulisses et était en larmes. [Sa] réaction a été une réaction de joie totale.

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