Les plus grandes dames de Lizzo: rencontrez les Big Grrrls

La superstar montante de la pop, Lizzo, change le jeu de toutes sortes de façons. (Une chanteuse qui rappe et joue de la flûte? Tu ferais mieux de le croire.) Mais elle est devenue un leader particulièrement important dans la révolution de la positivité corporelle. Et cet accent sur la diversité et l'amour de soi s'étend à son fabuleux groupe o

La superstar montante de la pop, Lizzo, change le jeu de toutes sortes de façons. (Une chanteuse qui rappe et joue de la flûte? Tu ferais mieux de le croire.) Mais elle est devenue un leader particulièrement important dans la révolution de la positivité corporelle. Et cet accent mis sur la diversité et l'amour de soi s'étend à son fabuleux groupe de danseurs de sauvegarde, connu sous le nom de The Big Grrrls.


Au cours des dernières années, alors que l'étoile de Lizzo montait, elle et le chorégraphe Jemel McWilliams ont réuni un équipage de danseurs de races, de tailles et de hauteurs différentes, dont cinq figurent sur notre couverture: Le'Ana Levi Hill, Grace Holden, Courtney Hollinquest, Shirlene Quigley et Chawntá Van. (Le groupe comprend également Dominique Loude et Allison Buczkowski, qui n'ont malheureusement pas pu faire la séance photo.) Qu'il s'agisse de danser aux côtés de Lizzo aux BET Awards ou de twerker une tempête en tournée, ces artistes dynamiques ne sont pas seulement super talentueux. Ils représentent également une vision de l'avenir de l'industrie, montrant au monde de la musique pop souvent borné à quoi devrait ressembler une équipe de sauvegarde.



«C'est la première fois que je peux simplement profiter de mes courbes, aimer être qui je suis et à quoi je ressemble», dit Quigley. `` C'est tellement agréable d'être autour d'un groupe de filles qui ne sont pas tellement sur leur apparence, et plus sur le fait de passer du bon temps et de secouer leurs fesses ensemble sur scène. ''

Photo de Jayme Thornton

Filles bien roulées dans le monde d'un danseur mince

Alors que la plupart des Big Grrrls sont encore plus petits que la femme américaine moyenne - qui, selon la recherche, est de taille 16 - chacun a dû lutter contre des idéaux de beauté dépassés dans l'industrie de la danse. «On vous demande toujours de perdre du poids et d'être« en forme », dit Van. «J'avais l'habitude de nouer un sweat-shirt autour de ma taille si je portais des leggings parce que je ne voulais pas trop attirer l'attention sur mes courbes.

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Lors du premier emploi de Van à la sortie de l'université, le directeur de son entreprise lui a dit qu'être une grande danseuse ne suffisait pas et qu'elle devait aussi `` regarder le rôle ''. Ses commentaires ont poussé Van à suivre un régime extrême pendant un certain temps, elle a survécu avec un bar Clif par jour. Quigley a eu des expériences similaires - elle se souvient d'un chorégraphe de premier plan qui lui avait fait signe avant de monter sur scène pour une performance - et a également eu du mal à suivre un régime extrême après avoir appris pendant des années qu'elle ne travaillerait jamais à sa taille. Lorsque Holden s'entraînait dans le monde de la danse de concert, elle n'a pas été choisie pour certains rôles impliquant un partenariat en raison de sa taille.

«Pendant si longtemps, le standard n'était qu'une chose», dit Hill, «donc cela empêcherait simplement les danseurs comme nous de montrer ce que nous avons à offrir.

Malgré les obstacles, tous ces danseurs ont persévéré. Et maintenant, leur dévouement à briser les stéréotypes porte ses fruits.

Devenir le Big Grrrls

Pour la plupart de ces femmes, rejoindre l'équipe de Lizzo était précisément le coup de pouce dont elles avaient besoin pour apprendre à s'aimer et à s'embrasser. «Il ne s'agit pas seulement de se regarder dans le miroir et d'aimer ce que l'on voit», dit Holden. `` Il s'agit de me sentir vraiment bien et positif sur qui je suis en tant que personne, ce que j'apprécie et ce qui compte pour moi dans la vie. ''

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Sans surprise, les danseurs disent que travailler avec Lizzo implique toutes sortes de moments remarquables, de l'énergie incroyable qu'elle apporte à la scène à son twerk flûte emblématique. Mais surtout, Lizzo leur a montré la vraie définition de l'inclusivité, et pourquoi la représentation est la clé de l'avenir de la danse.

«L'inclusivité dans la danse me donne l'impression que tous ceux qui sont qualifiés obtiennent les opportunités qu'ils méritent», déclare la chorégraphe McWilliams, qui a également travaillé avec Janelle Monae et d'autres artistes inclusifs. «Ce sont toutes les formes, toutes les tailles, toutes les couleurs, toutes les croyances.

Photo de Jayme Thornton

Modèles de rôle - et sœurs

Désormais, les danseurs transmettent ce message d'inclusivité aux milliers de spectateurs qui les voient à chaque concert de Lizzo. Ils inspirent une nouvelle génération de danseurs, dont beaucoup sont des jeunes filles qui voient enfin la représentation qu'elles recherchent. Leur compte Instagram de groupe est régulièrement inondé de messages d'artistes en herbe espérant suivre les traces des Grrrls.

«Je suis tellement honoré d'être quelqu'un que les gens admirent ou que les gens considèrent comme l'un des danseurs de taille plus qui a commencé à changer le jeu», déclare Hollinquest. «C'est incroyable d'être l'une des personnes qui change les stéréotypes sur ce que signifie être danseur.

Et danser pour Lizzo ne fonctionne pas tout le temps non plus. Les Big Grrrls s'amusent autant dans les coulisses que sur scène. «Avec le message que Lizzo se propage dans le monde», dit Loude, «ce ne serait pas bien si les filles derrière elle n'avaient pas ce type d'amour les unes pour les autres. Leur fraternité est devenue un puissant système de soutien. «Commencer en tant qu'outsider et être maintenant au top ensemble est juste la sensation la plus incroyable», dit Van. «Je sais que si j'ai besoin de quelque chose - quoi que ce soit - que ce soit lié à la danse ou non, les autres filles s'assureront que je vais bien.

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Apprenez à connaître les Grrrls

Photo de Jayme Thornton

Shirlene Quigley

Jouez à l'un de ses favoris de Lizzo, «Truth Hurts» ou «Coconut Oil», et Quigley sera sur la piste de danse. Née et élevée à L.A., l'un des souvenirs de danse préférés de Quigley est son audition pour la vidéo `` Crazy in Love '' de Beyoncé, qui se trouvait être sa première danse en talons. Elle a réservé le poste - et maintenant elle est la reine des talons des Big Grrrls.

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Colline Le'Ana Levi

Hill, originaire de L.A., également connue sous le nom de Lele, est la reine ultime du turn-up. Elle adore lancer la fête en faisant exploser «Soulmate» de Lizzo et est, comme elle le dit, «assez douée pour le twerk». Elle est naturellement optimiste - pas de surprise, puisqu'elle est Sagittaire - et son dicton préféré est 'période caca!'

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Grace Holden

Les Big Grrrls ont donné à Holden deux noms: «Grace Anne» quand elle est douce, et «Grrras» (rouler le «r») quand elle est impertinente. Elle est également à la maison en le twerk ou en tuant un solo de trompette. Et elle peut allumer un feu dans la neige avec rien d'autre qu'un couteau et deux bâtons - une compétence qu'elle a apprise en grandissant à Bemidji, dans le Minnesota.

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Courtney Hollinquest

Originaire de Saint-Marin, en Californie, Hollinquest aime chercher des trouvailles uniques dans les librairies d'occasion lorsqu'elle ne sert pas de déménagements sur scène. Hollinquest aux multiples talents travaille également en tant que DJ, sous le nom de Cquestt - vous pourriez l'entendre tourner sa chanson préférée de Lizzo, «Like A Girl».

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Chawntá Van

Van, qui a grandi à Washington, porte souvent le surnom de sa ville natale, Tá Tá. Elle est dévouée à Lizzo, bien sûr - son morceau préféré de Lizzo est «Lingerie» - mais elle est aussi une fan inconditionnelle de Ja Rule. Elle a un souvenir meurtrier, et pas seulement pour la chorégraphie: Van peut citer chaque ligne de Sœur Acte 2 .

Dominique Loude

Originaire de Detroit, Michigan, Dominique - également connu sous le nom de Nique ou Dom - se retrouve souvent en train de brouiller sur «Scuse Me» de Lizzo. Et ne soyez pas surpris si vous l'entendez parfaitement chanter ces airs: avant qu'elle ne se mette à danser, chanter était la passion de Loude.