Ayons une conversation honnête sur les danseurs et la santé mentale

«Alors pourquoi avez-vous arrêté?» C'est une question qu'on m'a posée des centaines de fois depuis que j'ai arrêté de danser il y a plus de dix ans. Ma réponse a changé au fil des ans à mesure que ma propre compréhension de ce qui m'a conduit à m'éloigner du plus grand amour de ma vie est devenue plus claire.

Cette histoire est apparue à l'origine sur dancemagazine.com .

«Alors pourquoi avez-vous arrêté?



C'est une question qu'on m'a posée des centaines de fois depuis que j'ai arrêté de danser il y a plus de dix ans. Ma réponse a changé au fil des ans à mesure que ma propre compréhension de ce qui m'a conduit à m'éloigner du plus grand amour de ma vie est devenue plus claire.

«J'ai eu des blessures», marmonnais-je nerveusement pendant les premières années. Cela semblait être la réponse que les gens comprenaient le plus. Puis il est devenu: «Je n'étais tout simplement pas très heureux». Enfin, alors que je passais dans la trentaine, j'ai commencé à dire la vérité inconfortable: «J'ai arrêté de danser à cause d'une dépression non traitée.


Il est logique que les gens me demandent «pourquoi? J'étais un étudiant prometteur. J'ai quitté ma famille dans le nord de l'État de New York à 14 ans pour m'entraîner dans les plus hauts niveaux du Pittsburgh Ballet Theatre, puis de la San Francisco Ballet School. J'ai passé mes étés à la School of American Ballet et au programme du festival Chautauqua. Je peux dire maintenant ce que j'étais incapable de voir alors: j'étais un bon danseur.

Mais je n'ai jamais été un danseur confiant. Je me suis fortement appuyé sur les éloges de mes professeurs et de mon casting pour ressentir ma confiance en moi. Et avec le temps, les micro-échecs que les danseurs doivent surmonter chaque jour ont commencé à m'écraser. Au cours de ma dernière année à SFBS, je pleurais régulièrement en studio. Une pirouette ratée ou une classe où je me sentais invisible pour le professeur me démantelerait complètement. Des professeurs inquiets m'arrêtaient dans le couloir avec des mots de soutien, mais mon courage était trop loin.

Matthew Murphy pour Pointe

Tout en faisant face à des fractures de stress consécutives, j'ai été obligée de m'asseoir dans chaque cours que j'ai manqué pendant huit semaines et de regarder mes pairs me surpasser. Thérapeute en danse sage Dre Bonnie Robson m'a récemment dit que malgré le fait que la blessure soit la cause la plus courante d'apparition de la dépression chez les danseurs, la plupart des danseurs blessés verront des médecins, des physiothérapeutes et des instructeurs de Pilates sans jamais voir un professionnel de la santé mentale.

À trois mille kilomètres de mes parents et sans mentor, j'ai appris mes mécanismes d'adaptation de mes pairs. Je pensais qu'être maigre me rendrait heureux, alors j'ai essayé toutes les techniques de régime peu judicieuses et les pilules d'éphédrine alors encore légales. J'ai commencé l'automédication et à 18 ans j'avais développé un CV de fête que vous liriez dans un Pierre roulante profil. Je me souviens avoir sangloté à ma mère au téléphone: «J'adore la danse, mais ça ne m'aime pas. Les pires jours, je considérais que je serais moins un fardeau pour les gens que j'aimais si j'étais parti. Ce serait mieux que de ne pas danser.

Dans les années qui ont suivi, j'ai eu le privilège de mener des centaines d'entretiens pour des articles dans lesquels j'ai écrit Magazine de danse et d'autres publications de Dance Media. J'ai la poignée de grands thérapeutes de danse dans le pays entassés dans ma récente liste d'appels. Mes conversations avec eux et avec d'autres danseurs et professionnels de soutien à la danse, combinées à ma propre expérience, m'ont conduit à une vérité inévitable: je crois que les institutions de danse échouent à leurs danseurs en raison d'un manque de soutien pour la santé mentale.

Quinn Wharton

Dans un entretien récent , Le Dr Brian Goonan, qui travaille avec des danseurs à la Houston Ballet Academy, m'a dit que la même volonté de réussir qui fait que tant d'étudiants en ballet sont formidables peut aussi les prédisposer à la dépression. bon nombre des grandes institutions de formation de ce pays à qui demander une entrevue avec le psychologue auquel ils réfèrent leurs danseurs ne peuvent en produire une. La Houston Ballet Academy est la seule école que je connaisse qui met à la disposition de ses étudiants dans le studio des heures de bureau régulières avec un professionnel de la santé mentale. J'espère qu'il y en a d'autres que je n'ai tout simplement pas trouvées.

Jim Lafferty pour Pointe

Mais je crois que de petits pas peuvent faire avancer cette industrie dans la bonne direction. Sur la base des innombrables entretiens que j'ai réalisés avec des professionnels sur la santé mentale des danseurs, j'aimerais que les danseurs, les parents et les réalisateurs prennent en compte quelques étapes:

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  • Des périodes d'obscurité viendront avec cette quête difficile, et c'est normal. Cela ne vous rend pas faible de chercher de l'aide pour votre bien-être mental de la même manière que cela ne vous rend pas faible d'aller en physiothérapie ou en nutritionniste.
  • Si un ami ou un enseignant vous dit qu'il s'inquiète pour votre état mental, écoutez. Et sachez que cette confrontation est difficile pour eux. C'est un acte d'amour, pas une critique de votre personnage.
  • Demandez de l'aide lorsque vous en avez besoin. Il n'est pas normal de se sentir triste chaque jour pendant deux semaines ou plus.
  • Comprenez que le moment le plus difficile de votre entraînement est aussi celui où vous êtes le plus susceptible, statistiquement, de souffrir de dépression. Dr Robson m'a dit que les gens sont plus susceptibles de connaître leur première dépression à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine.
  • Si / quand vous quittez la danse, envisagez une carrière en santé mentale si cela vous intéresse. Contactez les studios et entreprises locaux et offrez vos services.
  • Le fait de vouloir arrêter est un symptôme courant de la dépression, selon Dr. Goonan . Cela ne signifie pas nécessairement que vous allez ou devriez arrêter de danser.