Leah Vaughan

Leah Vaughan n'est peut-être qu'en quatrième année, mais cela ne l'a pas empêchée d'être une force de bien dans sa communauté.Tout a commencé lorsque Leah a créé un panier-cadeau de petits articles de confort pour une danseuse de son studio qui ne se sentait pas. eh bien, selon sa mère, Erin. `` Après la livraison du panier, L ...

Vous savez peut-être - ou avez vu sur les réseaux sociaux - que Journée internationale des droits de l'homme est en décembre. Mais saviez-vous que décembre est aussi le Mois universel des droits de l'homme? Partout dans le monde, les communautés désignent cette période pour reconnaître les droits fondamentaux de chaque être humain et célébrer l'idée que nous méritons tous d'être traités avec dignité.

Une telle reconnaissance est particulièrement importante maintenant, car les gens et les industries acceptent la façon dont ils ont maltraité certains groupes. Pour sa part, le monde de la danse a commencé à avoir des conversations importantes sur les problèmes qui l'empêchent d'être un espace plus équitable, et les jeunes danseurs - sur les réseaux sociaux et dans leur propre vie - ont été parmi les plus bruyants pour activer un changement positif. À Esprit de danse , nous reconnaissons le Mois universel des droits de l'homme en mettant en lumière cinq de ces jeunes danseurs, dont les efforts philanthropiques ont des effets positifs sur leurs communautés.



où habite le roi des cieux

Ashton Benn organise un concert de danse caritatif pour collecter des fonds pour lutter contre l'itinérance (Mae Haines, avec la permission d'Ashton)

Ashton Benn

Après avoir assisté à un programme de danse à San Francisco, en Californie, l'été avant sa première année, Ashton Benn, originaire du Texas, est repartie profondément affectée par le nombre de personnes dont elle a été témoin de l'itinérance à San Francisco. Cela lui a ouvert les yeux sur le problème, qui, selon elle, devenait de plus en plus répandu dans les environs du lycée des arts du spectacle qu'elle fréquentait au centre-ville de Dallas.

À 17 ans, elle a commencé à accompagner des intervenants des services sociaux qui interagissaient directement avec des résidents sans-abri de la région de Dallas, mais elle sentait qu'elle pouvait faire plus. La même année, Ashton a créé une organisation à but non lucratif 501 (c) (3) appelée Starfish Dallas - le nom inspiré de «The Star Thrower» de Loren Eisley, un essai qui transmet le message qu'une seule personne peut faire une différence dans le monde.

Par le biais de l'organisation, Ashton a organisé un concert de danse-bénéfice au Moody Performance Hall en septembre 2019, qui n'a pas simplement sensibilisé au problème, mais a également permis de recueillir plus de 10000 $. Ces fonds ont été donnés à des organisations locales qui luttent contre le sans-abrisme.

Aujourd'hui âgée de 18 ans et de première année dans le programme de danse USC Kaufman BFA, Ashton dit que ses expériences en tant que danseuse ont joué un rôle majeur en l'inspirant à aider les autres: `` Ma passion pour la danse est ce qui me pousse à m'améliorer et à améliorer ma communauté.

Leah Vaughan n'est peut-être qu'en quatrième année, mais cela ne l'a pas empêchée d'être une force de bien dans sa communauté.

Tout a commencé lorsque Leah a créé un panier-cadeau de petits articles de confort pour une danseuse de son studio qui ne se sentait pas bien, selon sa mère, Erin. 'Après la livraison du panier, Leah s'est tournée vers moi et m'a dit:' Je veux faire plus! Je veux aider plus de gens! ' Et c'est ainsi que notre groupe de bénévoles pour enfants a été créé.

Leah et sa famille ont créé une page Facebook pour le groupe et l'ont appelée «Small Hands». Ils utilisent la page pour partager les derniers efforts de leur communauté - du bénévolat dans les banques alimentaires locales à la création de sites pour accepter des dons pour les enfants dans le besoin - et invitent d'autres enfants à se joindre à eux. `` Leah a un réseau d'amis qu'elle inspire pour l'aider à faire tout ce qu'elle et sa mère planifient pour un projet particulier '', dit sa professeure de danse, Jennifer Cothren. pour apprendre et faire plus. '

Brady Hattori dirige une initiative de ressources en santé mentale appelée Green Bandana Project dans son école (Felicia Holmes, avec la permission de Brady Hattori)

Brady Hattori

À l'automne 2018, Brady Hattori était assis dans une classe de l'Université du Wisconsin, à Platteville, lorsqu'un professeur a montré une vidéo sur une initiative de santé mentale, appelée Green Bandana Project. Inspiré, Brady a décidé de mener cette même idée dans son école.

«Nous travaillons pour distribuer des bandanas vert citron aux étudiants», dit Hattori. `` Et quiconque prend un bandana et l'attache à son sac à dos s'est engagé à être quelqu'un qui peut être approché si une personne sur le campus a des problèmes de santé mentale. '' Les bandanas sont accompagnés de cartes de ressources, qui incluent les coordonnées des ressources locales de santé mentale, telles que les services de conseil sur le campus, la police du campus, la police de la ville, les lignes d'assistance nationales pour le suicide, etc.

Brandi Dreher (professeur de danse de Hattori et propriétaire de la Gotta Dance Academy of Performing Arts à Lancaster, WI) dit que les contributions du junior du collège à sa communauté scolaire reflètent qui il est au cœur. «Non seulement il est un leader, mais il prend du temps pour aider les autres», dit-elle.

Megan Groth

La lycéenne Megan Groth savait que les vêtements de danse peuvent être une dépense coûteuse pour la formation en danse. Elle a donc mis en place un centre de recyclage dans son studio de danse, le Pottstown Dance Theatre en Pennsylvanie, pour offrir des vêtements de danse légèrement usés aux enfants qui veulent danser, mais qui n'en ont pas les moyens. «Notre objectif devrait être de rendre la danse aussi accessible que possible, car tout le monde devrait avoir la possibilité de danser», dit-elle.

Pour collecter des fonds pour le centre de recyclage, elle a organisé un atelier qui, dit-elle, a présenté aux danseurs de la région des styles de danse du monde entier. «Elle essaie d'enseigner l'amour de toutes les cultures, en particulier à travers les arts», déclare Michelle Jones Wurtz, professeur de danse de Megan.

Millie Reitheirman fait campagne pour le changement à l'élection présidentielle de 2020 - même si elle n'est pas assez âgée pour voter (Erika Hill, avec la permission de Millie Reitheirman)

Camilla 'Millie' Reitherman

Lorsque la pandémie de COVID-19 a forcé la fermeture de studios à travers le pays, Millie Reitherman, étudiante en arts de la danse à Santa Barbara, a déclaré qu'elle se sentait coupée du monde. Mais la pause l'a également forcée à faire face à des inégalités sociales flagrantes qui se produisent dans tout le pays - et elle s'est sentie obligée d'agir.

Elle a commencé à faire du bénévolat avec The Testing Project et, plus tard, la campagne Pennsylvania Back to Blue. «Je vois la politique nationale comme une institution pleine de potentiel pour avoir des impacts durables», dit Millie. `` Et je voulais profondément que les changements apportés au cours des quatre prochaines années reflètent les fondements d'un avenir progressiste. ''

Elle a également été une partie active des coalitions d'inclusion de son studio à domicile, dit sa professeure de danse, Alana Tillim. Les coalitions, dit Tillim, établissent `` des espaces sûrs et courageux pour les adolescents et les dirigeants pour discuter de grands sujets, tels que la race, les problèmes LBGTQ +, le féminisme, les handicaps, la santé mentale et la positivité corporelle ''.

Millie affirme que travailler aux côtés de ces organisations a inspiré un amour pour le plaidoyer et a renouvelé sa conviction que les personnes travaillant ensemble peuvent faire une réelle différence. «Nous pouvons apporter le changement que nous souhaitons voir dans le monde», déclare Millie. «Nous devons juste agir.