Joie en fleur

La jardinière autodidacte Donna Hackman partage ce qu'elle a appris : Un travail en cours peut être une œuvre d'art.

Joie en fleur Joie en fleurLe jardin de l'étang aux nénuphars, à une courte distance de la porte arrière de Donna, est la pièce maîtresse de son paysage. De nombreux chemins rayonnent à partir de ce point. | Crédit : Allen Rokach

À À l'aube qui éclaire la campagne de Virginie, Donna Hackman pense déjà aux plantes. À partir de maintenant jusqu'à ce que le soleil se couche à l'ouest, elle s'immergera dans des légions de fleurs, d'arbres et d'arbustes comme elle le fait chaque jour. « J'adore jardiner, explique-t-elle. « C'est un plaisir infini. »

Les preuves abondent dans toutes les directions. Divisé par des bordures à feuillage épais en une série de pièces extérieures, son jardin entier couvre 3 acres. C'est un jardin d'espaces formels et informels. Les sentiers herbeux vous invitent à flâner et à découvrir une myriade de plantes indigènes et exotiques dont vous avez peut-être entendu parler, mais que vous n'avez probablement jamais vu pousser auparavant. Alors que la plupart d'entre nous ne pouvaient pas espérer reproduire quoi que ce soit d'aussi ambitieux, le jardin de Donna enseigne de nombreuses leçons que la personne moyenne peut mettre à profit à la maison.



L'argent n'est pas tout
La leçon numéro un est la suivante : un gros portefeuille est ne pas le facteur le plus important derrière un beau jardin. « L'argent n'est pas aussi important que la volonté », déclare Donna. « Vous devez juste le vouloir assez fort. » Cela mène à la leçon numéro deux : ne laissez jamais passer une occasion d'apprendre. «Je lis des livres et des magazines sur le jardin tout le temps et je visite beaucoup d'autres jardins», dit-elle. « Où que j'aille, j'emporte un cahier avec moi. Si quelque chose l'intrigue, elle n'hésite jamais à demander. « Il n'y a pas de question idiote », insiste-t-elle. 'Plus j'en sais, plus je sais que je ne sais pas - et plus je vouloir à connaître. C'est en posant des questions qu'on apprend.

De toute évidence, Donna a beaucoup appris. L'ampleur de son éducation s'enfonce lorsque vous découvrez qu'elle a conçu chaque frontière, structure, cascade et promenade que vous voyez ici. 'Je suis totalement autodidacte', dit-elle. « Si je peux le faire, toi aussi. Vous n'avez pas besoin de devenir aussi fou que moi - vous pouvez simplement avoir un jardin de taille normale. Vous pouvez vous y rendre si vous le voulez vraiment.

Créer le look
Donna décrit le style prédominant de son jardin comme « très anglais ». Lorsqu'on lui demande de définir cela, elle répond : 'Romantique, semblable à un cottage, parfumé, doux, mais avec un peu de punch pour que ce ne soit pas ennuyeux'. J'aime la structure formelle mais je préfère que les plantes ressemblent à ce que Mère Nature a eu carte blanche. J'aime qu'ils débordent dans les allées et sur les murs et qu'ils soient vraiment exubérants.

Dans ce style, les arbustes - à feuilles persistantes et à feuilles caduques - sont tout aussi importants pour l'apparence que les fleurs. Les arbustes donnent aux bordures une structure toute l'année. Ils offrent également à Donna la possibilité de mélanger des formes contrastées, telles que verticales, horizontales et pleureuses, pour créer de l'intérêt. « J'aime particulièrement planter des objets qui pleurent au bord de l'eau », dit-elle. « Cela semble juste. »

Conseils aux débutants
Conférencière appréciée pendant les rares moments où elle ne s'occupe pas de son jardin, Donna propose ces suggestions aux débutants.

  • Premièrement, n'ayez pas peur de réorganiser les choses. «Je déplace toujours mes plantes, pas nécessairement parce qu'elles ne vont pas bien», dit Donna. « C'est juste que je vois une meilleure combinaison. »
  • Deuxièmement, n'ayez pas peur des erreurs. Apprenez d'eux. « Comme l'a dit un jour un horticulteur réputé, « vous ne connaissez pas vraiment une plante tant que vous ne l'avez pas tuée au moins trois fois », » ' observe-t-elle. « Votre jardin ne sera jamais parfait. Ce sera toujours un travail en cours, et vous pouvez toujours l'améliorer. C'est ainsi que je le vois.
  • Troisièmement, plantez pour toutes les saisons. « La plupart des gens ne sont enthousiastes à l'idée de jardiner qu'au printemps », dit-elle. « C'est pourquoi les paysages de banlieue ont tous les mêmes choses : les forsythias, les cerisiers en fleurs et « Bradford » ; poires, tout ce qui est en fleur à la pépinière le jour où les gens partent. Le jardin de Donna, cependant, brille en toute saison. L'automne voit un feuillage spectaculaire et des présentations de baies de pommetier, de viorne, de myrtille et de cornouiller. L'hiver accueille les fleurs d'abricot japonais, de noisetier d'hiver et de daphné d'hiver.

La grande évasion de Donna
Les visiteurs du jardin lui demandent souvent comment elle gère un si grand paysage avec un seul assistant. La réponse est : elle ne considère pas l'entretien comme un travail ; elle aime ça. « Le jardinage vous transporte, note-t-elle. « Quand je suis dehors à creuser, à planter et à peaufiner des choses, tout ce qui aurait pu me déranger a disparu. » C'est pourquoi si cette journée se termine comme la plupart des autres, Donna jouera dans son jardin jusqu'à ce qu'un chœur de grillons l'appelle chez elle.