Les voyages du nouveau directeur du Pacific Northwest Ballet et de deux des plus belles ballerines de la compagnie

En juillet, son premier mois en tant que directeur artistique du Pacific Northwest Ballet, Peter Boal a suivi un cours intensif sur la nature variée de son nouvel emploi. «J’ai présenté mes premiers programmes [d’idées pour le répertoire] et le directeur musical a dit:« Vous n’avez pas pensé aux trombones. »J'ai dit:« Je l’ai certainement ...

En juillet, son premier mois en tant que directeur artistique du Pacific Northwest Ballet, Peter Boal a suivi un cours intensif sur la nature variée de son nouvel emploi. «J'ai présenté mes premiers programmes [d'idées pour le répertoire] et le directeur musical a dit:' Vous n'avez pas pensé aux trombones. 'J'ai dit:' Certainement pas. 'Et il a dit:' Eh bien, ils ne le font pas. ' ont quelque chose à faire pendant trois mois et ils font partie de notre orchestre. 'Donc, nous avons jonglé et nous avons maintenant des trombones heureux.'

Boal, originaire de New York qui a pris sa retraite en juin après une illustre carrière de 22 ans dansant avec le New York City Ballet, a pris les rênes des co-directeurs artistiques à la retraite Kent Stowell et Francia Russell, qui avaient dirigé la compagnie et l'école PNB par le passé. 28 ans. Boal est également directeur de la Pacific Northwest Ballet School, qui compte 28 enseignants et plus de 800 élèves, et il enseigne une classe de niveau supérieur par semaine.



La compagnie de 43 membres a depuis longtemps une réputation d'excellence dans l'interprétation des ballets Balanchine - grâce à l'influence de Stowell et Russell, qui ont tous deux dansé avec NYCB - mais Boal n'a pas ressenti le fardeau de l'histoire sur ses plans pour l'avenir. «Kent et Francia m'ont offert de l'aide et des conseils, mais à la fin de chaque phrase, ils disent: 'Vous devez faire ce que vous voulez faire.' Ce que Boal veut faire, c'est s'appuyer sur ce que Kent et Francia ont créé, équilibrer les commissions et le travail de chorégraphes moins connus du public de PNB, avec le répertoire familier et les classiques. «Je veux que les gens viennent au ballet pour voir Le lac des cygnes et Roméo et Juliette , mais en même temps, je veux qu’ils aient hâte d’en apprendre davantage sur toute une gamme de chorégraphes dont ils n’ont jamais entendu parler », dit-il. «Même quelqu'un comme Jerome Robbins n’est pas nécessairement un nom familier ici, PNB n’a jamais fait de travail sur Twyla Tharp auparavant. Je veux qu’ils aient confiance que s’il y a une soirée avec quatre chorégraphes à leur insu, ils devraient quand même vouloir venir au ballet pour voir de quoi il s’agit. »

Les danseurs
Depuis que sa nomination a été annoncée, Boal a reçu plus de 200 CV de danseurs de 140 personnes venus à une audition à New York. Les auditions ne sont toutefois pas prévues dans un avenir immédiat, car aucun poste n’est vacant pour le moment. «Cette saison, nous avons fait venir deux nouveaux danseurs», dit-il. «J’ai insisté pour que les danseurs [actuels] restent, parce que je voulais travailler avec eux - c’est un groupe extrêmement talentueux et je ne voulais pas nettoyer la maison.» Il est clair sur ce qu'il recherche chez les danseurs: «Je veux des danseurs qui peuvent bouger et des danseurs qui peuvent me déplacer. Je veux des danseurs qui peuvent traverser les feux de la rampe et entrer dans le public lorsqu'ils se produisent. '

mieux pour que vous pensiez que vous pouvez danser des danses

Alors que Boal, qui s'est retiré de la danse alors qu'il était encore en pleine forme, dit qu'il n'a aucun objectif à long terme de jouer ou de chorégraphier, il avait prévu de danser au gala de la soirée d'ouverture de cette saison, mais s'est déchiré le muscle du mollet la veille. (Au lieu de cela, il a fait une apparition dans Duo Concertant .) Mais le temps qu'il a passé en classe et en répétition aux côtés des danseurs en valait quand même la peine. «Je pense que c'était bizarre pour eux au début, mais cela a créé un sentiment de camaraderie et de communauté. C'était une belle façon pour moi d'apprendre à connaître les danseurs », dit-il, ajoutant qu'ils sont réceptifs aux nouvelles idées. «Je leur ai demandé d'aller plus vite, de ne jamais lâcher la musique. Tout ce que j'ai demandé, ils ont été prêts à essayer. Je leur donne un cours d'entreprise qu'ils n'aiment probablement pas, car ce n'est pas particulièrement confortable. Ils roulent des yeux de temps en temps, mais ils se rendent compte que c'est une nouvelle personne qui arrive avec une énergie différente.

La principale différence que Boal a découverte entre PNB et NYCB est le calendrier des répétitions et des performances. NYCB exécute un programme différent six soirs par semaine pendant les saisons d'hiver et de printemps de deux mois, tandis que PNB exécute chacun des sept programmes différents en blocs de deux semaines au cours de neuf mois. «Cela signifie un rythme différent dans la préparation des ballets», dit Boal. «À NYCB, nous sommes passés en mode crise [où nous] pouvions préparer un ballet en quelques jours. Ici, les danseurs ont un processus de préparation plus long. Boal s'adapte rapidement. Lors du gala de la soirée d'ouverture, «il y avait une grande sensation d'élan et d'excitation», dit-il. «Le public était prêt à aller de l'avant et à suivre mon exemple. Quelqu'un m'a dit: 'Vous avez fait sauter les portes de cet endroit.' Je suppose que c'est encore mieux que d'ouvrir des portes. '

À 16 ans, Noelani Pantastico a auditionné pour PNB, sur un coup de tête, à New York pour essayer le programme d'été de la PNB School (qu'elle avait suivi les trois étés précédents). L'audition de la compagnie d'appel de bétail a eu lieu le lendemain de l'audition du programme d'été. «J'ai demandé à ma mère si nous pouvions rester un autre jour et elle a dit:« Pourquoi pas? », Se souvient Pantastico, à qui on a proposé un apprentissage sur place.

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Avec un beau-père dans l'armée, Pantastico, née à Hawaï, a vécu dans tout le pays (avec l'essentiel de sa formation au Central Pennsylvania Youth Ballet à Carlisle). Pourtant, elle a eu du mal à déménager seule à Seattle. «Ma famille m'a aidé à déménager, mais j'étais toute seule», dit-elle. 'C'était effrayant.' Elle a loué un appartement en bas de la rue du siège de PNB avec un ami du cours d'été et a terminé ses études secondaires par correspondance. 'Tout a fonctionné, mais je ne me suis pas sentie à l'aise pendant environ trois ans', admet-elle. «Être dans le corps, c’est compétitif. Les gens peuvent vraiment vous détester. Vous devez trouver vos amis, rester près d'eux et ignorer les ragots. C'est dans chaque entreprise. »

Actuellement dans sa neuvième saison avec PNB et sa deuxième en tant que danseuse principale, Pantastico est dynamisée par les changements de direction artistique. «C'est la même entreprise et les mêmes amis, mais une nouvelle vision», dit-elle. «Avec n'importe quel travail, après un certain temps, vous vous sentez à l'aise. Vous savez ce que sera le casting. J'étais devenu de bons amis avec Kent et Francia. [Pantastico reste en contact avec les deux, qu'elle appelle ses «parents de ballet».] Maintenant, c'est comme: «Je ne connais pas cet homme et je ne sais pas ce qu'il pense de ma danse, ni ce qu'il va faire jette moi dedans. '»

Boal a également fait monter la barre en apportant un nouveau répertoire ainsi que les danseurs Carla Körbes et Benjamin Griffiths. «Ici, nous sommes tellement séparés du reste de la communauté du ballet», dit Pantastico. «Carla est comme une bouffée d'air frais. Elle est différente de nous tous en ce qui concerne sa danse. Par osmose, vous pouvez commencer à vous ressembler dans une entreprise, et je pense que Peter essaie de nous donner à tous une apparence individuelle.

Pantastico a profité des occasions de se dégourdir les ailes, enseignant au CPYB et au Mid-Columbia Ballet et, en 2004, invitée avec NYCB, une expérience qu'elle a qualifiée d'euphorique, bien que stressante. «Mon frère est venu au spectacle et a dit: 'Tu avais l'air vraiment heureux là-bas, beaucoup plus heureux que quiconque.' Et j'ai pensé: 'Oh, mon Dieu, étais-je ringard sur scène?' Mais je m'en fichais après parce que Je me suis vraiment amusé. C'était naturel.

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«Naturel» est le mot que Boal utilise pour décrire le talent de Pantastico, ajoutant qu’elle a «un don rare pour la danse et un don rare pour la musicalité». Ce talent naturel est complété par un travail acharné. Jeune mariée (cet été, elle a épousé l'ancien danseur Brady Hartley, qu'elle a rencontré à PNB son année d'apprenti), Pantastico équilibre son temps en studio avec sa vie à la maison, qui comprend deux chats et un chien plein d'énergie. «L'ensemble du processus est ce qui est si gratifiant», dit-elle. «Si je ne travaillais pas, je deviendrais fou. Je vais toujours dans le bureau artistique et je demande plus de répétition, parce que j'aime travailler, même si ça ne me fait pas du bien certains jours. Et j'adore jouer.

La décision de Carla Körbes de suivre Peter Boal à PNB est venue juste au moment où le maître de ballet en chef de NYCB, Peter Martins, l'a promue soliste. Même la promotion n’a pas changé d’avis. «Peter [Boal] est une personne très importante pour moi», déclare Körbes. «Il a littéralement changé ma vie quand j'avais 14 ans.»

Körbes, qui a commencé le ballet dans son Brésil natal, a rencontré Boal pour la première fois quand il est venu à son école et ils ont joué Apollo ensemble. Boal a recommandé qu'elle auditionne pour la School of American Ballet et a apporté des bandes vidéo d'elle à l'école. «Le programme d'été était déjà complet, mais il a parlé à l'administration et ils m'ont laissé venir mon ami et moi à la dernière minute», dit Körbes. Après le programme d'été, elle a été invitée à rester toute l'année.

Malgré son talent, elle a lutté tout au long de ses premières années à l'école et en entreprise, apprenant une toute nouvelle langue et faisant face à des blessures. Boal l’a orientée vers l’école professionnelle pour enfants, où elle s’est inscrite à des cours d’anglais langue seconde et a suivi un cours d’anglais pour les étudiants étrangers de SAB. «J'étais timide à cet âge», dit-elle. «C'était difficile pour moi de parler aux gens et, étant perfectionniste, c'était difficile pour moi de parler en sachant que je disais mal les choses.

Elle a de nouveau été contestée quand, en 1997, une blessure l'a mise à l'écart pendant deux ans. Cependant, elle est restée à New York et a fait de la physiothérapie et a suivi des cours au SAB. Sa persévérance lui a valu un apprentissage à la NYCB en 1999 et un contrat avec la société en 2000. Après une année record sur scène en 2001, elle s'est de nouveau blessée, elle venait de reprendre son élan cette année lorsque l'opportunité de déménager à Seattle s'est présentée. «Je ne m'améliorais pas autant que je le souhaitais au City Ballet. C'est un tout nouveau défi. Et le changement est bon », dit-elle.

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Le vaste répertoire de PNB permet à Körbes d'explorer différents aspects de sa danse. «À la fin de City Ballet, j'étais [considéré comme] un danseur lyrique, et la plupart des ballets que j'ai faits étaient lents et lyriques. Jusqu'à présent, Peter [à PNB] m'a donné des ballets en justaucorps et collants Balanchine William Forsythe, qui est ce tout autre mouvement que je n'ai jamais dansé auparavant et Jerome Robbins '[lyrique] La nuit , qui est ma spécialité. Je suis en train de faire des choses différentes, et je ne l’ai pas fait depuis longtemps. » Boal loue sa polyvalence, la qualifiant de «performeuse naturellement intelligente et sophistiquée».

Rejoindre une entreprise au milieu d'une transition majeure a réduit la pression d'être nouveau, dit Körbes, tout comme sa longue association avec Boal. «Je me sens comme la nouvelle personne», dit-elle, «mais je pense que ce sera une année intéressante pour tout le monde.» Bien qu'elle n'ait été à Seattle qu'une seule fois avant de déménager, Körbes connaissait de nombreux membres de l'entreprise depuis ses années à SAB. Elle a passé le mois d'août à trouver une maison et une voiture et à s'habituer à un autre type d'environnement urbain. «Seattle est tout un changement. C'est plus calme, mais il se passe encore assez de choses. J'ai tenté de faire de la randonnée, c'était totalement différent pour moi », dit-elle en riant. 'Après 10 ans dans la ville, tout d'un coup, la nature est presque effrayante, avec les bugs et tout le reste, mais je l'apprécie de plus en plus.'

Elle s’adapte également à Boal, ancien collègue, qui est maintenant son patron, et à se produire devant un tout nouveau public. «C'est une énergie différente», dit-elle. «C’est excitant et en même temps effrayant. C'était une si grande décision de déménager de New York, alors j'espère pouvoir profiter pleinement de cette expérience et grandir en tant que danseuse et explorer cette nouvelle partie de moi. J'adore ça jusqu'à présent. »