Jonathan Stafford et Wendy Whelan dirigeront le New York City Ballet

Plus d'un an après le départ à la retraite de Peter Martins, le New York City Ballet a annoncé que l'ancien danseur principal Jonathan Stafford dirigera la compagnie et sa filiale School of American Ballet en tant que directeur artistique. Ancien compagnon principal Wendy Whelan servira de directeur artistique associé

Bien plus d'un an après la retraite de Peter Martins , New York City Ballet a annoncé que l'ancien danseur principal Jonathan Stafford dirigera la compagnie et sa filiale School of American Ballet en tant que directeur artistique. L'ancienne directrice Wendy Whelan sera la directrice artistique associée.


Depuis janvier dernier, Stafford dirige le équipe de direction intérimaire , y compris Justin Peck, Craig Hall et Rebecca Krohn. Et bien qu'il ait mené l'entreprise à travers une année difficile, il est toujours un choix non conventionnel. Bien qu'il ait été un danseur convaincant et discret, il n'a jamais été une véritable star, comme le sont généralement les directeurs de grandes entreprises. Stafford n'est pas non plus un chorégraphe, bien que la compagnie ait déclaré lors de la recherche que ils ne cherchaient pas forcément quelqu'un qui ferait du travail.




Photo par Christopher Duggan, avec l'aimable autorisation de Whelan

Whelan a le pouvoir de star qui manque peut-être à Stafford. Mais ce serait une fausse représentation des capacités et des qualifications de Whelan de dire qu'elle a été embauchée à cette seule fin. En fait, beaucoup espéraient que Whelan serait elle-même nommée directrice - une pétition pour l'embaucher a reçu plus de 15 000 signatures. Ce n'est peut-être pas le plafond de verre que beaucoup espéraient, mais Le New York Times rapporte que Stafford et Whelan travailleront en tant que partenaires, Stafford supervisant les opérations quotidiennes de l'entreprise et Whelan ayant une plus grande part dans la programmation. Chacun d'eux a déclaré indépendamment au comité de recherche qu'il serait intéressé à travailler ensemble.

Photo de Rosalie O'Connor via sab.org

Avoir Whelan à la tête de la programmation apportera à coup sûr des changements passionnants. Elle a dit Le Fois qu'elle s'intéresse à «plus de femmes chorégraphiant, plus de diversité sur scène, des idées plus grandes, des idées plus ouvertes, des idées plus audacieuses». Depuis sa retraite de NYCB, elle a travaillé avec un large éventail de chorégraphes - de Kyle Abraham à Lucinda Childs en passant par Arthur Pita. Si cela indique à quoi ressembleront ses saisons, nous sommes dans des soirées dynamiques au ballet.

Les deux dirigeants ont déclaré que l'amélioration de la culture de l'entreprise était une priorité absolue. Le président du conseil d'administration de la société, Charles W. Scharf, a félicité Stafford pour les progrès qu'il a déjà réalisés dans ce domaine, ayant ouvert la communication entre les danseurs et les dirigeants et organisant les toutes premières évaluations des performances de la société.

La nouvelle a éclaté lors d'une réunion avec des danseurs ce matin, où il a également été annoncé que Peck arrêterait de danser pour la compagnie après le printemps et prendra le titre de conseiller artistique.

Stafford entrera en fonction immédiatement et Whelan commencera à la mi-mars.