Le livre pour enfants de Jamal Josef encourage les garçons de couleur à embrasser la danse

De nombreux jeunes hommes sont confrontés à une sorte de répulsion lorsqu'ils décident de devenir danseur. Cela sonne beaucoup plus pour les garçons noirs - et était particulièrement vrai pour le danseur, chorégraphe et directeur créatif Jamal Josef, qui a travaillé avec des artistes comme Raphael Saadiq et Jordin Sparks, et

De nombreux jeunes hommes sont confrontés à une sorte de répulsion lorsqu'ils décident de devenir danseur. Cela sonne beaucoup plus pour les garçons noirs - et était particulièrement vrai pour le danseur, chorégraphe et directeur créatif Jamal Josef, qui a travaillé avec des artistes comme Raphael Saadiq et Jordin Sparks , et est l'un des cerveaux derrière La performance emblématique de Beyonce 7-11 à Coachella 2018.

Grandir avec des gens qui voyaient les garçons danser sous un jour négatif a conduit Josef à travailler pour démanteler ces stigmates sociaux en écrivant un livre. Black Boys Dance Too: Darnell entre dans un spectacle de talents met en évidence un garçon noir nommé Darnell qui est passionné de danse, mais qui a du mal à être accepté par ses pairs.



Pour les vacances, Josef lance une campagne spéciale `` Parrainez un enfant '': pour chaque don de 10 $, un enfant dans le besoin recevra un livre gratuit et deux cours virtuels de hip-hop pour débutants de Josef qu'il pourra suivre autant de fois qu'il le souhaite. . Son objectif est de parrainer environ 2 000 enfants.

Assurez-vous de suivre son parcours (et celui de Darnell) sur Instagram @JamalJosef . —Smith Smith

Esprit de danse : C'était votre tout premier livre. Quand et comment est née l'idée de se diversifier dans ce nouvel espace?

Jamal Josef: Honnêtement, juste assis pendant COVID-19, je voulais quelque chose à faire qui était différent. J'ai eu l'idée de faire un film d'abord, mais j'ai pensé que je devrais peut-être d'abord écrire un livre, puis le transformer en film.

DS : Vous avez appris l'animation pendant le processus de création du livre. Comment était-ce?

JJ: Oh mon Dieu, stressant! Je ne l'ai jamais complètement compris, mais c'était comme un processus de 10 ou 11 heures pour moi parce que je ne l'ai jamais fait auparavant.

DS : Comment diriez-vous que les expériences du personnage principal de Darnell sont comparables à la vôtre?

JJ: Quand j'ai fini de l'écrire, j'ai réalisé que nos histoires étaient à peu près les mêmes, sauf que mon enfance était mélangée avec un peu plus d'expériences d'église. Je me souviens avoir dansé quand j'étais petit, et les gens disaient à mon père «ton fils va tourner de cette façon ou de cette façon». À l'époque, je pensais que si je dansais, je ne pourrais pas avoir de petite amie. Donc, il y avait beaucoup de choses que je me suis trouvée compromettante à faire. J'ai joué au basketball, au tennis, à la nage et à la course sur piste. C'était comme toi eu pour faire ces choses parce que vous «devez ressembler à un homme» ou parce que vous voulez cette veste universitaire ou tout ce qui vient avec.

courtoisie Josef

DS : Comment pensez-vous que ce livre aura un impact positif sur la confiance des garçons en ce qui concerne l'approche de la danse?

JJ: Beaucoup de parents m'ont dit que leur enfant avait lu le livre 5 ou 6 fois maintenant! Cela va rendre les garçons fiers de dire «je danse», de leur donner quelque chose à regarder et de dire «Wow, c'est moi! Je pense que c'est une chose vraiment cool.

DS : Qu'est-ce qui vous a fait penser à faire un livre pour enfants au lieu d'un simple livre?

JJ: Je suis un grand enfant! De plus, je peux à peine m'asseoir pour lire un livre complet parfois. J'ai donc pensé que ce serait cool de faire un livre pour enfants, d'autant plus que c'est un marché que je n'ai pas encore exploité. C'est aussi ainsi que j'ai pensé faire du livre original un livre de coloriage. Tout le monde aime colorer!

DS : À quel point pensez-vous que votre chemin aurait été différent si vous aviez un livre encourageant comme celui-ci en grandissant?

JJ: Je pense que cela aurait eu un impact positif sur les gens autour de moi. Si les garçons dansaient avaient été normalisés quand je grandissais, ce ne serait pas un problème de faire de la danse un cheminement de carrière. Je pense que plus de parents croiraient que cela pourrait être un cheminement de carrière plutôt qu'un simple passe-temps.

DS : Qu'est-ce que vous aimez lire personnellement?

JJ: Des livres sur les mouvements noirs, l'histoire des Noirs, des histoires inédites et tout ce qui est lié à la mythologie. Surtout des trucs ringards, mais à part ça, j'aime lire beaucoup de livres d'affirmation!

DS : Quelles perspectives ou croyances avez-vous l'impression d'avoir mis au défi avec ce travail?

JJ: Je conteste la croyance que les garçons ne devraient pas danser, et que ceux qui le font ne devraient danser que certains styles, mais je conteste aussi la façon dont la famille Black est perçue. Il y a beaucoup de normes dans le livre que vous ne voyez généralement pas en écoutant des histoires noires.

DS : Dans votre esprit, qu'arrive-t-il à Darnell après la fin du livre?

JJ: Dans mon esprit, ses parents ont commencé à le mettre dans beaucoup de choses comme le ballet et les cours de claquettes. Il va à une audition, il se fait photographier dans la tête et commence à vraiment explorer comment se lancer dans cette carrière parce qu'il sait que c'est ce qu'il veut faire pour la vie.