Ça va mieux - Vraiment: 5 pros de la danse queer partagent ce que c'était de sortir

Le monde n'est pas toujours un lieu accueillant pour les personnes LGBTQIA +. Mais pour ceux qui découvrent leur sexualité, la danse peut offrir des opportunités d'expression bienvenues. Nous avons parlé à cinq danseurs étoiles de leurs expériences de sortie et de croissance, et de la façon dont la danse les a aidés à vivre leur pleine vérité.

Le monde n'est pas toujours un lieu accueillant pour les personnes LGBTQIA +. Mais pour ceux qui découvrent leur sexualité, la danse peut offrir des opportunités d'expression bienvenues. Nous avons parlé à cinq danseurs étoiles de leurs expériences de sortie et de croissance, et de la façon dont la danse les a aidés à vivre leur pleine vérité.


Kyle Abraham, Directeur artistique de A.I.M

Kyle Abraham (à droite) en répétition (photo de Tim Barden, avec la permission de A.I.M.)



Alors tu penses que tu peux danser les auditions de New York

Pour une raison quelconque, les gens m'appelaient gay avant que j'aie eu la chance de comprendre comment je m'identifiais. Mais je suis tellement content d'être sorti quand je l'ai fait. J'avais 15 ans et c'était en fait la musique, la télévision et les films qui m'ont mis à l'aise avec l'idée d'être gay. Voir une représentation queer dans la musique, comme Morrissey, le chanteur de The Smiths - il y avait une si belle ambiguïté sur la personne pour qui la musique était écrite, pour qui le pining était.

Beaucoup de mes amis étaient fortement impliqués dans la culture zine et rave, et l'ouverture a vraiment créé un espace pour que je sois en contact avec les gens de mon entourage et ensuite avec ma famille. La danse était un exutoire pour les sentiments d'isolement et de solitude. Vous pouvez relier cela à mon orientation sexuelle, mais ce n'est pas obligatoire. La race joue un rôle si puissant dans mon identité et mon orientation sexuelle. En Amérique, nous nous battons toujours pour que les Noirs soient considérés comme beaux. Nous devons être patients et empathiques envers nos différences, plutôt que de nier ce qui nous rend puissants et spéciaux.

Si quelqu'un se présente à vous, dites-lui que vous êtes là pour répondre à tout ce dont il a besoin. Ne dites pas: «Je t'aime quoi qu'il arrive». Dites-leur que vous les aimez encore plus qu'avant la conversation. Vous devriez être si fier d'eux pour vous avoir exposé davantage leur vrai moi.


Emma Portner, chorégraphe et artiste en résidence du L.A. Dance Project

Photo par Alex Black, avec la permission de Portner

Je suis allé dans un lycée artistique très accueillant pour les homosexuels et je n'ai jamais eu l'impression de devoir «sortir». J'étais juste moi-même, et cela m'a suivi dans mon jeune âge adulte. Une de mes professeurs de ballet à mon lycée était lesbienne et son rôle dans ma vie était très important. Mes parents m'ont soutenu, mais j'ai toujours gardé ma sexualité secrète dans mon studio de compétition. J'avais peur que les autres parents ne me laissent plus danser avec leurs filles. J'étais libre et dans la clandestinité, selon le jour, l'endroit où je me trouvais et les personnes autour desquelles j'étais.

Être dans une relation queer très visible, c'est comme être dans n'importe quelle autre relation très visible, sauf que votre existence remet en question ce qui est considéré comme normal. De cette façon, être queer s'accompagne de plus de responsabilité et de poids. Cela signifie que vous reconnaissez et affrontez l'oppression, et c'est une belle chose. Bien sûr, les gens qui vous regardent pendant que vous faites vos courses sont bizarres et invasifs, mais ce n'est pas un défi comparé à ce à quoi les femmes trans de couleur, les peuples autochtones ou les minorités raciales sont confrontés chaque jour de leur vie.

Au début de ma carrière chorégraphique, je me suis fait un devoir de faire danser ensemble les femmes intimement, se soutenant également, avec force. Mon travail a toujours reflété qui je suis. Si mon histoire, en tant que personne qui a été jugée, intimidée et exploitée, peut être une lueur d'espoir pour les jeunes LGBTQIA + qui luttent, j'en suis tellement heureuse. Je veux dire à ces enfants de trouver quelque chose (ou quelqu'un, ou quelque part) qui leur apporte un sentiment de sécurité et de s'accrocher à cette chose. La danse était ce truc pour moi.


Nick Lazzarini, associé fondateur de Shaping Sound

Photo par Joe Toreno

Aussi loin que je me souvienne, je me suis toujours davantage identifié aux femmes. En grandissant, j'avais des amis qui étaient des filles, qui se sont transformées en copines. Mais au fond de moi, j'ai toujours su que j'aimais les garçons. Quand mes parents et moi en avons finalement parlé, c'était après avoir fait «So You Think You Can Dance». Ma mère est venue me rendre visite à Las Vegas. Elle a dit: «Vous pouvez nous parler de n'importe quoi. Vos problèmes de fille ... ou vos problèmes de garçon. Je suis devenu blanc, mais ma mère a dit que rien ne changeait et qu'elle et mon père étaient heureux que je puisse être moi-même. Elle a dit qu'ils avaient toujours su.

Quand j'étais enfant, la danse m'a donné un espace sûr. À l'école, en particulier à l'école primaire, j'avais l'impression de ne pas pouvoir parler ni être moi-même à cause des intimidateurs. Être avec mes amis en danse m'a permis d'être qui j'étais. Une fois, quand j'avais environ 13 ans, je me suis disputé avec un autre enfant. Je viens de craquer après des années d'intimidation. Ce n'était pas la bonne chose à faire, mais je comprends pourquoi c'est arrivé. Il est important de se rappeler que les enfants ne sont pas nés méchants. Heureusement, j'ai toujours entretenu un groupe d'amis très soudés, des gens qui me connaissaient avant de sortir et qui ont toujours été là pour moi. Il est important de trouver les personnes que vous connaissez, quoi qu'il arrive, qui seront là pour que vous puissiez vous rabattre.


Ariana DeBose, danseuse de Broadway

Photo de Jenny Anderson, avec la permission de Debose

Quand j'étais plus jeune, des amis me demandaient pourquoi je n'avais pas de petit ami. Ma réponse a toujours été «parce que je ne suis pas intéressé et que je n'ai certainement pas le temps». Vous savez: #icantihaverehearsal. En grandissant, j'étais très concentré sur ma formation. Ce n'est que lorsque j'ai déménagé à New York que j'ai vraiment commencé à explorer ma sexualité - même si, avec le recul, je me suis rendu compte que c'était la danse qui m'a appris à être vulnérable avec les autres.

Je me considère absolument comme un défenseur des danseurs queer. Travailler dans la communauté de Broadway m'a donné une plate-forme, et je prends cela très au sérieux. Je pense que laisser les jeunes voir que vous pouvez, en fait, être un artiste à succès et être dehors et fier leur donne quelque chose à espérer. J'ai été l'un de ces jeunes danseurs, une fois. Et même si je n'ai peut-être pas été victime d'intimidation, je sais ce que ça fait de rester silencieux de peur d'être jugé. Je veux que les jeunes sachent que l'attraction est une chose bonne et naturelle. Être dans votre vérité est l'une des choses les plus difficiles et les plus stimulantes que vous ferez jamais pour vous-même.


James Whiteside, danseur principal à l'American Ballet Theatre

Photo de Nisian Hughes, avec la permission de Whiteside

J'ai toujours été consciente que je suis cisgenre mais j'ai une fascination extrême pour le féminin et un profond respect pour lui aussi. En ce qui concerne mon homosexualité, d'autres en étaient conscients avant que je puisse l'accepter. Mes amis suggéraient que j'étais homosexuel, ce à quoi je répondrais avec véhémence 'Non, je ne le suis pas!' Au bout d'un moment, il est devenu clair qu'ils avaient remarqué quelque chose que je n'avais pas encore la force d'affronter.

En tant que jeune, j'ai été victime d'intimidation parce que j'étais danseuse. On m'appelait fée, pédé, chatte, pensée, et plus encore. Quand j'étais au lycée, mon amie m'a demandé de danser avec elle lors d'un rallye d'encouragement. J'étais terrifiée, mais j'étais aussi déterminée à montrer aux gens que ma vie n'était pas une blague, que je devais être prise au sérieux et respectée - des choses assez intenses pour un jeune de 16 ans. Mon ami et moi avons chorégraphié un numéro pour Britney Spears. «Oups! Je l'ai fait à nouveau », et quand nous l'avons joué, l'école est devenue folle. Je me suis senti justifié et j'ai appris que la meilleure façon de faire taire vos ennemis est de s'élever au-dessus d'eux. Comme le dit «Trap Queen» de Fetty Wap, «Tout le monde déteste», nous les appelons simplement des fans.

Maintenant, je suis plus que disposé à être vocal, honnête et franc à propos de ma sexualité. Je n'ai pas honte. Si cela inspire les autres à s'accepter, mon cœur est plein. Une fois que vous vous êtes trouvé, aidez les autres à se trouver.

regarde ce que tu m'as fait danser


Une version de cette histoire est parue dans le numéro de mai / juin 2018 de Esprit de danse avec le titre 'It Gets Better — Really ».