À l'intérieur de l'Académie Vaganova

L'Académie de ballet Vaganova, basée à Saint-Pétersbourg, en Russie, est presque aussi vieille que le ballet lui-même. Au fil des siècles, les tsars et les gouvernements sont venus et repartis, mais l'Académie est restée. C'est là que des légendes comme George Balanchine, Rudolf Noureev et Natalia Makarova ont fait leurs premiers pliés. C'est également là qu'Agrippina Vaganova a développé sa méthodologie révolutionnaire.

L'Académie de ballet Vaganova, basée à Saint-Pétersbourg, en Russie, est presque aussi vieille que le ballet lui-même. Au fil des siècles, les tsars et les gouvernements sont venus et repartis, mais l'Académie est restée. C'est là que des légendes comme George Balanchine, Rudolf Noureev et Natalia Makarova ont fait leurs premiers pliés. C'est également là qu'Agrippina Vaganova a développé sa méthodologie révolutionnaire.

Alors, qu'est-ce que ça fait d'être étudiant là-bas aujourd'hui et de sentir le poids de l'histoire sur vos épaules à chaque fois que vous passez à la barre? DS jette un coup d'œil à l'intérieur de l'une des institutions de formation de ballet les plus réputées au monde.




Une tradition étincelante

Il y a deux cent soixante-douze ans, l'impératrice russe Anna Ivanovna a publié un décret royal pour ouvrir une école de ballet à Saint-Pétersbourg. La première classe ne comptait que 12 garçons et filles. Mais au cours des 100 années suivantes, l'école s'est épanouie. Il est devenu le principal terrain d'entraînement de sa compagnie affiliée, l'Imperial Ballet, où le chorégraphe Marius Petipa a créé des ballets comme don Quichotte et La belle au bois dormant .

Le plus grand développement dans le passé plus récent de l'école a été l'arrivée d'Agrippina Vaganova. Diplômée de l'école et ancienne danseuse de l'Imperial Ballet, Vaganova a trouvé sa véritable vocation d'enseignante. Elle fut embauchée en 1921 - la même année où Balanchine obtint son diplôme - et devint plus tard directrice de l'école et de la compagnie affiliée, qui avait alors été rebaptisée Maryinsky Ballet. (L'école a été renommée pour Vaganova en 1957, six ans après sa mort.)

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«Aujourd'hui, toute l'école est pleine de cet esprit d'histoire», déclare Irina Tolchilshikova, 18 ans, qui en est à sa huitième année de formation à l'Académie. Les couloirs de l'école sont bordés de photos de cours des 150 dernières années, un rappel inspirant - et intimidant - pour les élèves des grands danseurs qui les ont précédés.

Le style Vaganova

Au cours de son mandat, Vaganova a créé un programme qui est maintenant la norme dans la formation russe. «Vaganova a été une pionnière et nous lui devons beaucoup dans le monde du ballet», déclare John White, un ancien danseur du Ballet national de Cuba qui enseigne le programme Vaganova à la Pennsylvania Academy of Ballet et donne des ateliers Vaganova à travers le pays. Selon White, un aspect distinctif de la technique est l'accent mis sur les bras, les mains et les yeux. «Il y a une implication totale de chaque partie de la personne dans chaque mouvement», dit-il. «Les yeux, le haut du corps, l'expression du visage et les bras et les mains sont tous connectés. C'est différent de certaines des autres écoles, qui se concentrent souvent sur les jambes et les pieds.

Cela ne veut pas dire que les jambes et les pieds ne sont pas importants. Pour Vaganova, «tout mène à l'allegro», dit White. «Elle a estimé que l'adagio est agréable - il donne à l'œil une chance de se reposer, et a de belles poses et un positionnement magnifique. Mais la danse devient de la vraie danse lorsque vous quittez la terre et volez.

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Pour maintenir le style et les normes techniques de l'Académie, tous ses enseignants et entraîneurs reçoivent une formation approfondie avant d'être autorisés dans la salle de classe. «C'est l'équivalent du master américain en ce sens qu'ils étudient tous les aspects de la formation des danseurs de tous âges, des débutants de 10 ans aux préprofessionnels de 18 ans», explique White.

Vie étudiante

De l'aube au crépuscule, la vie de l'étudiant de Vaganova tourne autour de la formation, un point ramené à la maison par le fait que les dortoirs et les studios de danse font tous partie de la même immense et majestueuse installation. La plupart des élèves se dirigent vers les salles de classe de danse - avec leurs planchers ratissés, généralement en bois, arrosés d'eau, plutôt que de colophane, pour éviter de glisser - tôt le matin pour se réchauffer avant leur cours de technique de 9h30. Ensuite, ils ont des cours académiques, suivis d'un autre cours de danse. Le soir, il y a des répétitions pour divers concerts d'étudiants et pour les petits rôles qu'ils interprètent avec le Ballet Maryinsky.

En plus de leurs cours de danse, les étudiants de l'Académie étudient l'histoire, l'algèbre, la géométrie, la géographie, la biologie, la langue et la littérature russes, le français, l'anglais, la physique, la chimie, la musique, l'histoire de la musique et l'histoire du ballet. Parfois, les universitaires et le ballet se croisent, comme lorsque les étudiants doivent rédiger des essais sur leurs erreurs techniques. «Il y a généralement une discussion avec l'entraîneur au sujet de chaque erreur et de la manière de la corriger», explique la directrice de l'école Vera Dorofeeva. «Le ballet classique est un long chemin vers la perfection, et l'élève doit comprendre que chaque étape est importante.

Il n'est pas surprenant qu'Irina dise que son plus grand défi est de surmonter la fatigue. «J'ai très peu de temps libre pendant l'année scolaire - seulement le dimanche», dit-elle. Et comme la plupart des étudiants de Vaganova, elle ne cesse de se pousser. «Si quelque chose ne fonctionne pas, je ne peux pas abandonner», dit-elle. «Si je n'arrive pas à faire le mouvement la première, la deuxième ou la troisième fois, peut-être que je le gérerai la sixième fois. En fait, après une longue journée de cours, Irina retourne généralement au studio pour faire des étirements supplémentaires et des exercices techniques. «Le plus important, dit-elle, est de surmonter les moments difficiles et de gagner».

Concurrence féroce

Ce serait un euphémisme de dire qu'obtenir une place convoitée à l'Académie est un défi. Entre 4 000 et 7 000 enfants âgés de 8 à 10 ans auditionnent annuellement pour environ 70 ouvertures en classe débutant. Et malgré cette extrême sélectivité, entrer à l'Académie ne garantit pas une carrière professionnelle. Cela ne garantit même pas l'obtention du diplôme. Seuls une vingtaine d'étudiants terminent effectivement le programme et rejoignent des entreprises.

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Afin de passer au cours suivant, les étudiants doivent passer un examen annuel. «Il y a moins de postes chaque année», explique Olga Abramova, coordinatrice des événements. «Cela signifie qu'il y a concurrence pour le poste de chaque étudiant. L'ancien danseur du Maryinsky Ballet Dmitry Trubchanov, actuellement soliste au Colorado Ballet, a commencé ses études à l'Académie à l'âge de 8 ans et se souvient qu'au cours de sa première année, il y avait 10 garçons dans sa classe. Au moment où il a obtenu son diplôme, il y en avait trois. 'C'est dur. Si le personnel ne vous voit pas progresser, vous êtes renvoyé », dit-il. «Il est plus facile pour eux d'être aussi durs parce que le gouvernement soutient l'école, ils n'ont donc pas à s'inquiéter de gagner de l'argent avec les frais de scolarité. (L'école est toujours entièrement financée par l'État, tous ses 320 étudiants y participent gratuitement.)

À la fin de leur formation, les étudiants passent un examen de fin d'études d'État auquel participent des directeurs artistiques de diverses entreprises russes cherchant à combler des espaces ouverts. «Parfois, un étudiant peut recevoir plus d'une invitation à rejoindre une entreprise», explique Abramova. «La compagnie la plus recherchée est le Maryinsky Theatre [connu aux États-Unis sous le nom de Kirov Ballet]. Cependant, certains étudiants non acceptés par le Maryinsky peuvent aller au théâtre Mikhailovsky ou au ballet Eifman. D'autres, comme Trubchanov, décident de danser avec des compagnies américaines, tandis que des alums extraordinairement doués comme Diana Vishneva et Svetlana Zakharova pourraient devenir des stars d'envergure internationale, se produisant avec des compagnies du monde entier.

Avoir hâte de

Bien que le ballet russe ait connu de nombreux changements depuis la dissolution de l'Union soviétique en 1991, l'Académie reste un symbole fort de la glorieuse tradition de ballet du pays. Il a également amélioré sa réputation internationale déjà impressionnante, surtout depuis la nomination en 1999 de l'ancienne danseuse Maryinsky Altinai Asylmuratova en tant que directeur artistique de l'école. «En raison de ses nombreux contacts, des représentants d'écoles de ballet étrangères nous rendent souvent visite», déclare l'attachée de presse Julia Telepina. «Cela permet aux étudiants d'élargir leurs perspectives et de les initier aux tendances du ballet dans d'autres pays. Il existe même des opportunités de tournées à l'étranger. Les étudiants de Vaganova se sont produits aux États-Unis, au Japon et en Italie.

Et l'Académie continue d'évoluer. Les étudiants peuvent désormais étudier pour deux diplômes: danseur de ballet et baccalauréat en arts de la scène. Des cours supplémentaires de gestion des arts de la scène et de chorégraphie ont été ajoutés récemment. Dorofeeva supervise également une restauration des installations et du théâtre de l'Académie.

«L'Académie a été témoin de nombreux changements de pouvoir politique et a connu des révolutions et des guerres», dit Telepina. «Pourtant, malgré toutes les épreuves, il a conservé sa place dans la culture du monde».

Une journée typique à l'Académie Vaganova

9h30-11h00: technique de ballet

De 11 h 00 à 13 h 00: des sujets académiques

13h00: le déjeuner

14h00: danse de personnage ou histoire de la danse

quel est le but du mouvement

16h00: des sujets académiques

17h00: répétition

Remarque: un merci spécial à Olga Abramova pour son aide à la traduction.