À l'intérieur du voyage de cross-country en camping-car d'une famille noire


La journaliste Janine Rubenstein a emmené sa famille en voyage du New Jersey à la Californie quelques jours seulement avant que le meurtre de George Floyd n'embrase cette nation. Voici ce qu'ils ont appris sur les camping-cars, le pays et la vie, en cours de route.

Vous êtes tous fous ! C'est ce que la majorité de mes amis ont dit quand je leur ai dit que mon mari et moi-même enceinte de 6 mois pensaient soudainement à emmener notre fils de 5 ans faire un voyage à travers le pays dans un camping-car. Cela faisait plus de deux mois que nous étions enfermés dans notre appartement de 2 chambres dans le New Jersey, à distance sociale au milieu de la pandémie en cours. J'ai eu l'idée folle en nettoyant la montagne de Legos qui se matérialise toujours par la chambre de l'enfant chaque… un… jour. Juste au-dessus de son lit se trouve une peinture colorée des merveilles du monde que nous avons achetée à sa naissance pour l'inspirer à rechercher les aventures de la vie. En regardant ce jour-là, du dessin du Golden Gate Bridge dans ma ville natale de San Francisco au rendu du mont Rushmore dans le Dakota du Sud, j'ai été celui qui a été inspiré. J'ai immédiatement envisagé notre voyage touristique en famille, et depuis que COVID-19 a lancé les commandes d'abris sur place, je ne m'étais pas senti aussi excité à propos de quelque chose. J'avais pris la route avec ceux que j'aime le plus, créant des souvenirs avec mon fils pour toute une vie et juste avant qu'il ne doive partager ses parents avec un petit nouveau venu. De plus, si je suis tout à fait honnête, le mari et moi attendions avec impatience un voyage d'amis à Bali en mai qui a été annulé pour des raisons évidentes, alors bien sûr, j'étais dans mes sentiments et j'avais encore plus envie de rebondir.

Mon mari toujours prêt à rouler était prudemment favorable à l'idée, bien qu'il ait clairement indiqué que la planification dépendrait entièrement de moi. Il faudrait une autre paire de chiens roulés éprouvés pour faire de mon rêve une réalité : ma mère et mon grand frère de retour dans la région de la baie. Je savais que le trajet de 3000 milles serait trop éprouvant pour ma petite famille seule, et les recherches ont prouvé qu'il n'était pas si facile de trouver une location de camping-car de dernière minute à un prix raisonnable. Mais mon frère adepte des voyages sur la route a écouté mon appel à venir me sauver ! et conduisez un camping-car de Cali à Jersey, puis revenez avec nous. La seule chose que je ne savais pas, c'était quelle entreprise cinq Noirs avaient pris un mobile home à travers les États-Unis d'Amérique, pendant une pandémie pas moins et apparemment au bord d'un nouveau bouleversement racial. Je connais bien les maux qui peuvent arriver aux Noirs sur la route, à la fois historiquement et actuellement. Les questions se posent : où s'arrêter ? Quand vous vous arrêterez, comment serons-nous reçus ? Et si nous étions arrêtés par la police raciste ? De plus, le camping-car semble si clairement et sans équivoque un sport d'homme blanc. La simple vue de nos visages noirs dans les fenêtres d'un mobil-home serait-elle perçue comme une erreur, ou pire, une intrusion ? Pourtant, nous avons jeté la prudence au vent.

j'ai trouvé un site qui s'appelle RVShare.com , qui est essentiellement AirBnB pour les camping-cars. Sans surprise, vous pouviez compter sur zéro main le nombre de propriétaires de VR noirs que j'ai repérés là-bas. Mais je suis tombé sur le gars le plus gentil qui louait la camionnette parfaite pour la première fois : une Ford Thor Vegas 2016 de classe A, mesurant 24 pieds. Il roule comme un gros SUV, m'a-t-il dit, ce qui m'a aidé à me calmer les nerfs sur la façon dont mon frère et mon mari seraient capables de manœuvrer la chose. Je savais que la vie sur la route impliquait un certain degré de rudesse, mais étant la fille prissy que je suis, je devais m'assurer que notre véhicule avait tout le confort. Avec un lit king size, un canapé-lit queen-size et un lit double déroulant, il pouvait accueillir six personnes confortablement. Avec les nombreux équipements intégrés, y compris une cuisine avec micro-ondes, cuisinière, réfrigérateur et congélateur; un générateur ; un chauffe-eau ; une salle de bain complète avec douche; et trois téléviseurs intelligents - cela a rendu la distanciation sociale aussi facile que si nous étions à la maison. Lors de la réservation en ligne, j'ai écarté l'inquiétude que la peau riche en mélanine de mon frère ne soit pas bien accueillie par le propriétaire du véhicule lorsqu'il est arrivé pour le récupérer. Lorsque cela est nécessaire, mon grand frère est un maître du code-switch et comme prévu dans ce cas, il a facilement sécurisé le B.A.G.G. (Big A** Gas ​​Guzzler).

Il (avec ma mère qui l'a suivi, trop nerveux pour le laisser conduire seul vers l'est) est parti de la baie le 15 mai, masqué et fortement désinfecté. Ils ont traversé les frontières de l'État, atteignant le New Jersey en quatre jours chrono. Puis, avec moins d'une journée de repos, nous avons fait demi-tour et pris la route vers l'ouest en groupe de cinq, en utilisant les connaissances qu'ils avaient glanées lors du voyage inaugural presque sans escale pour éclairer notre chemin.

Pour être clair, la grande majorité de la conduite d'un VR à travers le pays n'est littéralement que cela. Conduite. Beaucoup. Ou à cheval dans mon cas enceinte. Bien sûr, ce pays est magnifique (à proprement parler en termes de paysages) et les nombreux rires, disputes et moments de complicité que nous avons partagés dans cette proximité seront gravés dans mon esprit pour toujours. Mais je vais renoncer aux détails minute par minute et à partir de là, je partagerai les réponses à certaines des nombreuses questions brûlantes que j'ai reçues sur le VR et le récent voyage de ma famille vers l'Ouest.

Aviez-vous un itinéraire ? Quels états avez-vous touché ?

Nous sommes partis avec un plan vague, cherchant à nous arrêter et à voir ce que nous pouvions de Chicago, du mont Rushmore dans le Dakota du Sud et de Salt Lake City, dans l'Utah. Nous avons vite appris qu'il faudrait plus d'arrêts que cela pour vraiment tout comprendre et tenir compte de la somnolence. Nous avons fini par ajouter des arrêts en Pennsylvanie, Ohio, Indiana, Wisconsin et Minnesota à cette liste, et surtout parce que mon frère et mon mari ont vu cela comme une opportunité de visiter tous les sites sportifs qu'ils pouvaient. J'ai simplement demandé des arrêts au Rock N' Roll Hall of Fame à Cleveland, au siège à Chicago de mon bien-aimé Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc., à Prince's Paisley Park dans le Minnesota et, enfin, au Mall of America. Les routes étaient dégagées, les rues de la ville étaient vides et presque partout où nous nous sommes arrêtés étaient fermés en raison de la pandémie. Pourtant, cela ne nous a pas empêchés de sortir et de documenter que We Were Here! Nous ne savions pas que presque toutes les villes que nous avons vues seraient brûlées dans la lutte contre le racisme une semaine plus tard.

Où as-tu dormi?

Avez-vous déjà entendu parler d'un KOA ? Nous non plus. Il signifie Kampgrounds of America et ils sont littéralement partout, avec des panneaux indiquant les autoroutes. Vous pouvez faire des pré-réservations ou simplement vous arrêter lorsque vous êtes fatigué de la route et que vous avez besoin d'un endroit pour vous garer et remplir le réservoir d'eau douce de votre VR. Entre les KOA et les parcs de camping-cars aléatoires, il n'était pas difficile de trouver un endroit pour arrêter de rouler, se reposer et se réinitialiser. Avons-nous vu des personnes de couleur dans l'un de ces parcs, n'importe où où nous nous sommes arrêtés ? Comme prévu, non. Mais nous avons rencontré un certain nombre de personnes adorables dans chaque état. Mon frère, un charmeur, a même été surnommé Frère d'une autre mère par l'un de nos hôtes de RV Park. En espérant qu'elle maintienne cette même énergie de solidarité cette semaine.

Qu'as-tu mangé?

Compte tenu du COVID-19 et de notre besoin de rester socialement à distance tout au long du voyage, nous avons fait le plein de nourriture, de boissons, de collations et de fournitures pour nous durer toute la semaine. Et à chaque arrêt, nous nous sommes jetés et sommes allés en ville dans cette petite cuisine, en préparant tout, des œufs, du bacon de dinde et des toasts à la poêle au petit-déjeuner au jambalaya et au poulet frit au dîner.

Alors, comment fonctionne toute la situation de la salle de bain ?

La plupart des camping-cars modernes ont des réservoirs d'eau douce, d'eaux grises et d'eaux noires et un panneau de commande dans la cabine principale où vous pouvez vérifier l'état de chacun. Fresh est explicite, Gray est pour les eaux usées de la douche et du lavabo et Black, eh bien, celui-là est pour les trucs puants. Lorsque vous vous arrêtez dans les parcs de camping-cars, ils ont presque tous des branchements dans le sol pour vider le gris et le noir et faire le plein de frais. Il y a des tuyaux pour tout cela que, heureusement, je n'ai jamais eu à toucher, mais de mon point de vue par la fenêtre, tout semblait assez facile. Avec de l'eau dans votre réservoir d'eau fraîche, vous pouvez tout faire, de la douche à la vaisselle sur la route, même si cela peut ressembler à un numéro de cirque si vous faites l'un ou l'autre en déplacement.

Comment s'est passé votre fils de 5 ans pendant le voyage ?

Mes inquiétudes étaient qu'il devienne malade en voiture, comme il le fait souvent, et qu'il s'ennuie à perdre la tête. Il a fini par sortir un bon vomi de projectile le premier jour. Après cela, son petit système sembla s'habituer à la route. Pourtant, nous avons gardé Dramamine et sacs poubelles à portée de main. En ce qui concerne le plaisir, j'ai emballé suffisamment de cahiers d'exercices, de jeux et d'activités pour nous durer la semaine, ainsi qu'un iPad en dernier recours. Mais grâce à mon frère étant un catcheur, un jeu de tag gelé, un grand garçon d'un homme, mon fils a eu le temps de sa vie sur le camping-car et en dehors. Entendre ses petits rires alors que ces deux-là et mon mari se poursuivaient dans l'herbe dans tous les états est un bruit joyeux que je n'oublierai jamais. Et voir ses yeux s'illuminer tout en admirant des sites comme les monuments commémoratifs du mont Rushmore et du Crazy Horse du Dakota du Sud, et les Salt Flats de l'Utah, a fait que le voyage en valait la peine.

Avez-vous été confronté à du racisme ou à des préjugés sur la route ?

Ce n'est pas perdu pour ma famille que nous ayons fait ce voyage quelques jours seulement avant que le meurtre de George Floyd ne mette le feu à ce pays. Nous avions eu notre propre accrochage avec la police alors que nous étions dans le Minnesota, quelques jours seulement avant son meurtre. Alors qu'il s'arrêtait pour prendre des photos à l'extérieur des studios Prince's Paisley Park dans la nuit du 23 mai, quelqu'un a appelé la police. Même si nous savions que nous n'avions rien fait de mal, ma mère et moi avons paniqué en disant à tout le monde de remonter dans la voiture pour que nous puissions partir, avant que la voiture de police et ses lumières aveuglantes ne se rapprochent. Mon mari et mon frère savaient mieux. Alors que je sortais mon téléphone, prêt à enregistrer ce qui s'est passé ensuite, mon frère a immédiatement levé les mains en l'air. Le jeune officier blanc a demandé à voir les pièces d'identité des hommes et nous a poliment fait savoir qu'il avait reçu une plainte pour flânerie avant de nous renvoyer sur notre chemin. Pourtant, il m'a fallu une minute pour secouer le regard de mon frère alors qu'il se préparait à la rencontre. Ce n'est que quelques jours plus tard dans l'Utah que nous ressentions à nouveau ce malaise. Alors qu'il était garé à un KOA à Salt Lake City, un homme conduisant une camionnette avec des drapeaux confédérés et tout l'attirail partout est passé à côté de nous, nous regardant simplement. Il a fait plusieurs fois le tour, conduisant lentement et continuant à regarder à travers ses lunettes noires. Nous avons tous simplement regardé en arrière. Il n'y a plus eu de longues escales après cela alors que nous nous dirigions vers le Nevada et enfin vers la Californie.

Le feriez-vous à nouveau?

Si on m'avait demandé pendant le voyage, ma réponse aurait été Absolument ! Ce fut une expérience révélatrice, éducative et vraiment libératrice pour toute ma famille. Mais en regardant en arrière à la suite du meurtre de George Floyd, je ne peux m'empêcher de penser que nous avons été vraiment bénis d'avoir eu le passage sûr que nous avons fait. Ce pays reste fracturé et a désespérément besoin de réformes et je ne suis pas du tout impatient de repartir pour le revoir, ressentant ce que je ressens en ce moment. J'espère que cela changera, tout comme j'espère que ce pays fera le travail dur et nécessaire pour changer ses habitudes et éliminer le fléau de l'injustice raciale utilisé contre ses citoyens noirs.

Itinéraire complet

-NEW JERSEY : Poussé du nord du NJ le matin du 20 mai

-PENNSYLVANIE: A fait une visite autoguidée du campus de l'État de Pennsylvanie

-OHIO: J'ai vu le Rock N' Roll Hall of Fame, le Rocket Mortgage Fieldhouse où jouent les Cavaliers, le terrain de baseball des Cleveland Indians, le stade Cleveland Browns pour prendre des photos avec la statue de Jim Brown, passé la nuit dans une aire de repos complète près de l'autoroute (ce l'état est très convivial pour les véhicules récréatifs !)

-INDIANA: Arrêt à Notre Dame pour une visite autoguidée du campus et des photos

-ILLINOIS: A eu une rencontre à distance avec des amis vivant dans le centre-ville de Chicago, a pris des photos devant le Chicago Theatre, le stade Chicago Bulls United Center, Wrigley Field, Alpha Kappa Alpha Sorority et s'est arrêté pour une pizza profonde à Lou Malnati's Pizzeria

-WISCONSIN: J'ai fait une vidange d'huile chez le concessionnaire Ford à Madison, WI et j'ai pris le temps d'acheter du fromage en grains chez Culver's, un favori de la restauration rapide locale, s'est arrêté à Market Square Cheese dans le Wisconsin Dells pour du fromage et des souvenirs du Midwest comme Bacon Soda ...

-MINNESOTA: Dirigé vers le Vikings Stadium, puis le Twins Field et la Timberwolves Arena pour plus de photos de sport, puis à Paisley Park pour voir la maison de Prince et le Mall of America

-DAKOTA DU SUD: Nous nous sommes arrêtés pour dormir dans un magnifique parc de camping-cars à Salem, dans le Dakota du Sud, puis nous nous sommes dirigés directement vers le mont Rushmore et le Crazy Horse Memorial. Nous avons trouvé un autre magnifique parc de camping-cars dans le SD pour nous garer et dormir et nous y sommes allés pêcher le lendemain matin.

-WYOMING: Conduit directement à travers cet état, ne s'arrêtant que pour des souvenirs de gaz / aimant

-UTAH: Nous nous sommes arrêtés à Salt Lake City pour dormir dans un KOA et y sommes restés jusqu'à ce que l'après-midi soit parti, nous nous sommes arrêtés pour voir et ramasser une partie du sel dans les marais salants bordant l'autoroute en direction du Nevada.

-NEVADA: Conduit tout droit, ne s'arrêtant que pour le gaz / les aimants

-CALIFORNIE: Arrivé en Californie du Nord, mon état d'origine d'origine, aux petites heures du 26 mai01La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 02La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 03La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 04La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 05La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 06La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 07La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 08La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 09La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. dixLa journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. OnzeLa journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 12La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 13La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 14La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. quinzeLa journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 16La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 17La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 18La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. 19La journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus. vingtLa journaliste d'un voyage en camping-car à travers le pays d'une famille noire, Janine Rubenstein, et sa famille partagent des photos de leur voyage estival à travers le pays dans un camping-car pendant la pandémie de coronavirus.