Comment Yesenia Ayala, Anita dans `` West Side Story '' de Broadway, a trouvé son pied en tant qu'interprète de Latinx

Yesenia Ayala est une danseuse d'ensemble hors pair depuis ses débuts à Broadway en 2017. Maintenant, elle sort du chœur, jouant Anita dans la nouvelle reprise de West Side Story sur la Great White Way.

Yesenia Ayala est une danseuse d'ensemble hors pair depuis ses débuts à Broadway en 2017 . Maintenant, elle sort du refrain, jouant Anita dans le Nouveau West Side Story la relance sur la Great White Way.

C'est la réalisation d'un rêve qui semblait loin de son salon d'enfance à Gastonia, Caroline du Nord. «Il n'y a pas beaucoup de rôles latins, en particulier ceux qui dansent et qui ont une telle profondeur», dit-elle, devenant un peu larmoyante. «C'est un honneur et un privilège d'entrer dans ces chaussures. Anita est un beau personnage.




Changer la chorégraphie

Ayala n'est pas étrangère à West Side Story. Elle faisait partie de deux compagnies en tournée de la série et jouera une fille Shark dans l'adaptation cinématographique de Steven Spielberg, en salles en décembre.

Son tour de star à Broadway fait partie d'une WSS production. Ce renouveau marque la première fois qu'une version Broadway du spectacle n'inclura pas la chorégraphie originale de Jerome Robbins à la place, il présente de nouvelles danses de la chorégraphe belge minimaliste Anne Teresa De Keersmaeker. Ouverture le 20 février au Broadway Theatre de New York, le spectacle omet également la chanson «I Feel Pretty» et le ballet «Somewhere», ce qui lui permet de se dérouler sans interruption. Et il comporte de nombreux autres éléments WSS le public n'a jamais vu auparavant, y compris les caméras sur scène, manœuvrées par certains membres de la distribution de 50 personnes.

Le réalisateur Ivo van Hove a déclaré qu'il avait l'intention de rendre l'émission, qui a été créée à Broadway en 1957, pertinente au 21ème siècle. «Je pense que ça va être intéressant», dit Ayala. «Cela va amener les gens à réfléchir à la chorégraphie et à ce qu'elle peut dire.

monde à la salle de danse pour danser

Quinn Wharton

Devenir Anita

Ayala, qui n'avait jamais travaillé avec De Keersmaeker avant cette production, s'est impliquée dans le renouveau en décembre 2018. Elle faisait partie d'un laboratoire de danse pré-Broadway, qu'elle a décrit comme un «camp d'entraînement» pour le style de De Keersmaeker. C'était une façon pour la chorégraphe de voir ce qu'Ayala pouvait apporter à la table en utilisant ses phrases. «Elle nous donnerait certaines directives», se souvient Ayala. «Il s'agissait davantage de l'exploration de son mouvement.

Au départ, Ayala s'est vu offrir un rôle en tant que l'une des filles Shark, et elle a accepté avec joie. «La combinaison d'intuition et d'intelligence de Yesenia, ainsi que son expérience du ballet et de Broadway, ont été un atout majeur pour ce processus», déclare De Keersmaeker. «C'est un défi de trouver une représentation qui respecte cette histoire intemporelle, tout en ouvrant en même temps une vision contemporaine des relations entre hommes et femmes dans cette communauté Latinx.

Quelques mois plus tard, Ayala était en train de répéter pour le WSS film quand elle a été rappelée pour auditionner pour Anita dans la production de Broadway. Puis, pendant le tournage, elle a découvert qu'elle avait décroché le rôle - ce qui signifiait qu'elle était entourée d'artistes qui comprenaient ce qu'elle ressentait. «J'étais absolument ravie pour elle», déclare Ariana DeBose, la triple menace de Broadway qui joue Anita dans le nouveau film. `` Si je me souviens bien, nous avons eu un moment de saut de joie très féminin! ''

Découvrir une passion

Ayala a pris un chemin détourné jusqu'à ce moment. Elle est née à Teaneck, NJ, et a déménagé à Gastonia (juste à l'extérieur de Charlotte) quand elle avait 4 ans. À 5 ans, son oncle, qui vivait avec sa famille, a suggéré des cours de danse. «Il a remarqué que je me levais toujours et que je dansais pendant les pauses publicitaires pendant que nous regardions la télévision», dit Ayala.

En tant qu'enfant prenant des cours de ballet, de claquettes, de jazz et de modernité au Gaston Dance Theatre, Ayala était obsédée par les comédies musicales, notamment Bonjour Dolly!, Cabaret , et bien sûr WSS . «J'allais toujours au vidéothèque et j'avais l'impression d'être la seule à louer dans la section« Musical »», se souvient-elle. En regardant «America» sur son écran de télévision, Ayala a vu Anita comme «la personne ultime». Elle a décrit la performance oscarisée de Rita Moreno dans le film original comme «courageuse», «aimante» et «fougueuse». «Je me suis vu là-dedans, surtout en tant que Latina.

Pendant un certain temps, Ayala ne se sentit pas à sa place à Gastonia. «Je n'ai pas vraiment vu d'enfants hispaniques avant d'être au lycée», se souvient-elle. Au lieu de cela, elle s'est identifiée avec des actrices de Latinx, comme Moreno et Chita Rivera, l'original Anita à Broadway.

Ayala a fini par s'inscrire à l'Université d'East Carolina en tant que majeure en biologie. «J'aimais beaucoup la science et j'y étais vraiment douée à l'école», dit-elle à propos de sa décision. «J'ai pensé que j'irais à la faculté de médecine à un moment donné. Mais après avoir suivi quelques cours de danse parascolaires pour maintenir sa formation, elle a de nouveau été mordue par le virus du théâtre. Ayala a auditionné pour le programme de théâtre de son école et a été acceptée.

C'était, comme elle se souvient, un «moment de crise». Ayala est une Américaine de première génération et ses parents colombiens avaient certaines attentes pour elle et son frère. `` C'était ce cliché de 'Je dois être avocat, je dois être médecin' ', dit Ayala. Finalement, cependant, ses parents sont venus. 'En fin de compte, ils se sont dit:' Eh bien, si c'est ce que vous voulez faire et c'est ce qui va vous rendre heureux, alors faites-le. ' '

Quinn Wharton

Réservation (et réservation et réservation)

Le succès théâtral a rapidement suivi, avec des emplois professionnels hors Broadway et en tant qu'ours dansant dans le Spectaculaire de Noël de Radio City. 2017 Charlie et la chocolaterie a marqué les débuts d'Ayala à Broadway. 2018 Carrousel le réveil est venu ensuite. C'est là qu'elle a rencontré le chorégraphe Justin Peck, qui lui a demandé de faire partie d'un atelier de danse pour Spielberg. West Side Story film, qui a conduit à son rôle de film en tant que fille de requin. Et maintenant, c'est Anita à Broadway.

La mise en scène présente un défi unique pour Ayala, car elle crée sa propre version d'un rôle déjà établi et convoité. «C'est vraiment écrasant», dit-elle. `` Mais sachant que c'est une interprétation si différente d'un classique, je sens que je peux l'aborder comme nouveau. ''

Bien qu'elle n'ait pas eu la chance de parler à Moreno (qui joue Valentine dans le film) de l'habitation d'Anita, elle a eu un moment en tête-à-tête avec Chita Rivera lorsque la légende vivante a visité le plateau un jour. `` Je pense avoir dit: 'J'ai juste de si grosses chaussures à remplir' ', se souvient Ayala. 'Et elle a dit:' Non, non. Vous n'avez pas de chaussures à remplir. Vous remplissez vos propres chaussures et vous en faites les vôtres. '

DeBose avait également des conseils pour l'étoile montante. «Je lui ai dit:« Suivez votre instinct. Ils ne vous tromperont jamais '', dit DeBose. «Anita n'est rien d'autre que de l'amour. Dirigez-vous avec ça, et votre version du personnage volera.