En quoi cette tempête était-elle différente ?

Le météorologue bien-aimé de l'Alabama, James Spann, explique l'importance des tornades du 27 avril du point de vue d'un météorologue et d'un sudiste.

James Spann James SpannMétéorologue James Spann | Crédit : Robbie Caponetto

Note de l'éditeur : James Spann est devenu plus qu'un météorologue lors des tornades du 27 avril. Il est devenu un crieur public des temps modernes, sauvant d'innombrables vies grâce aux mises à jour Twitter auxquelles ses abonnés se tournaient sur leur téléphone en cas de panne de courant. Une fois la tempête passée, il a mis en relation les personnes qui voulaient aider avec les personnes qui en avaient besoin, 140 caractères à la fois. Ses réponses à nos questions étaient si bien dites que nous avons décidé de les partager avec vous telles qu'il les a écrites.

L'épidémie de tornade du 27 avril en Alabama était générationnelle. Il est rare d'avoir autant de tornades fortes/violentes en une journée, tuant autant de personnes. Ce qui le rendait particulièrement unique, c'était la ronde matinale d'orages, qui était un désastre en soi. Cinq personnes ont été tuées alors que le soleil se levait, et plus d'un quart de million d'Alabamiens n'avaient pas d'électricité. Alors que cela s'installait en milieu de matinée et que le soleil revenait, nous savions que la poudrière exploserait plus tard dans la journée lorsque l'énergie principale arriverait. Et, nous savions également qu'il serait particulièrement difficile de faire passer le message en raison de la nature généralisée des pannes de courant matinales.



La première tempête de l'après-midi a explosé en intensité et a produit une tornade que nous avons capturée en direct sur notre Skycam à Cullman, Ala. Lorsque votre première tempête de la journée produit une tornade forte/violente, vous savez que la scène est prête pour de vrais ennuis. C'était environ huit heures d'avertissements de tornade non-stop, presque comme si l'État évitait les balles de l'enfer. Il y a eu des moments où j'ai été tenté de laisser la vidéo en direct de ces tornades tueuses parler d'elles-mêmes, mais je ne pouvais pas le faire parce que beaucoup écoutaient à la radio en raison des pannes de courant. Les mots ne venaient pas toujours facilement.

Cela nous a totalement coupé le souffle. C'était vraiment un événement unique dans une vie.

Nous savions dans les jours qui ont précédé l'événement qu'une épidémie majeure de tornade était probable, mais on ne sait jamais où elles se développeront réellement. La plupart du temps, ils se produisent en rase campagne ou dans des zones inhabitées, et ils ne font pas la une des journaux. Mais ce n'était qu'un jour où ces tempêtes monstrueuses étaient attirées par l'humanité. Non seulement des villes comme Tuscaloosa et Birmingham, mais aussi de petites villes comme Hackleburg, Sawyerville, Webster's Chapel et Ohatchee.

J'ai vécu en Alabama presque toute ma vie. Je suis assez vieux pour me souvenir des saisons de tornades printanières sauvages des années 1970 : Brent en mai 1973, Guin, Jasper et Huntsville en 1974, Tuscaloosa en 1975 et Birmingham en 1977. Je suppose que c'était tout simplement trop calme pendant trop longtemps ; nous étions statistiquement en retard pour une grande saison printanière. Mais juste parce que j'ai vécu les années 70, cela ne m'a pas rendu plus facile de voir tout cela. En fait, après 32 ans de météorologie professionnelle, je peux vous dire que cela devient de plus en plus difficile.

Je ne pourrai pas ressentir la douleur que certains de mes amis ont vécue, mais je crois que de bonnes choses viendront. En fait, la meilleure chose était la façon dont nous, les Sudistes, avons réagi immédiatement à la tragédie. Voisins aidant les voisins, à travers les lignes socio-économiques. Des églises qui s'occupent des veuves, des orphelins et des sans-abri. Après cette épidémie de tornade, nos gens savaient quoi faire et comment le faire.

Et je pense que cela nous rendra plus forts.

Une chose est sûre. De brillants météorologues viendront de ce jour. Les tornades que j'ai vécues dans les années 1970 sont à l'origine de mon intérêt intense pour la météo et d'une longue et merveilleuse carrière. Regardez la même chose se produire cette fois.

Quel a été le moment déterminant dans tout cela ?

Pour moi, sans doute les funérailles. Nous savons que 242 personnes ont été tuées (au moment où j'écris ceci). Les chiffres sont très importants pour moi, mais parfois ils ne racontent pas l'histoire. À tous ces enterrements, vous apprenez le bilan humain. Il s'agissait d'enfants, de mamans, de papas, de grands-parents et de personnes que vous pourriez voir au stade de baseball ou au supermarché. Je n'ai jamais rêvé que nous aurions autant de morts par une tornade à ce moment de l'histoire en raison du processus d'avertissement. Ceci est un rappel que l'humilité est une chose qui manque à la science - nous avons parcouru un long chemin, mais nous devons nous améliorer pour préparer et avertir les gens lorsque les tempêtes du printemps arrivent.

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