Comment la compagnie de ballet de Stephen Mills met Austin sur la carte

Ballet Austin a été fondé en 1956, mais s'est refait au cours des six dernières années. Depuis 2000, l'entreprise a embauché un nouveau directeur artistique; a fait ses débuts à New York au prestigieux Joyce Theatre; joué deux fois au Kennedy Center à Washington, DC; acheté une nouvelle installation dans l'entrepôt chic d'Austin ...

Ballet Austin a été fondé en 1956, mais s'est refait au cours des six dernières années. Depuis 2000, la société a embauché un nouveau directeur artistique a fait ses débuts à New York au prestigieux Joyce Theatre joué deux fois au Kennedy Center à Washington, DC a acheté une nouvelle installation dans le quartier chic des entrepôts d'Austin a fait une tournée en Slovénie et en Italie à l'invitation de l'ambassade des États-Unis. et a fait grimper son budget de fonctionnement annuel à 4,2 millions de dollars.

Et la société est toujours armée d'une liste de tâches ambitieuse. Ce mois-ci, alors que l'ensemble de 24 membres se prépare pour le premier de ce qu'il espère être un projet biennal de chorégraphe, DS explore comment cette compagnie dynamique a gagné sa place sur la scène nationale.

Conseil de l'éducation
L’un des événements les plus importants de l’histoire récente de BA a été la décision du conseil en 1999 de changer de direction artistique. Au cours de l’année de recherche internationale d’un directeur artistique qui a suivi, Stephen Mills, ancien membre de la compagnie et chorégraphe résident de BA de 1994 à 1999, a été nommé directeur par intérim. «Notre conseil a traversé un processus d'éducation incroyable», a déclaré le directeur exécutif Cookie Ruiz à propos de cette année-là. Divisé en rôles tels que balletomane, classiciste, archiviste et intervieweur, le conseil s'est engagé à regarder toutes les vidéos soumises par les candidats, originaires de neuf pays différents.



Après avoir passé au crible des heures de travail, la planche est devenue des connaisseurs de chorégraphie, et ils ont découvert qu'ils avaient toujours cherché Mills lui-même. «La chose la plus simple à faire était de choisir la personne sexy d'un autre pays», explique Ruiz. «Le conseil a fait la chose la plus difficile: ils ont fait le tour du monde et ont réalisé que la meilleure chose était ici.»

Aussi aptes à chorégraphier à Arvo Pärt qu'à Shawn Colvin, les ballets contemporains acclamés par la critique de Mills comprennent des pièces telles que Hamlet, l'apprivoisement de la musaraigne et «One / The Body’s Grace», qui a remporté le prix Steinberg au Concours chorégraphique international du Festival des Arts de Saint-Sauveur à Montréal. Il a créé plus de 40 ballets pour des compagnies aux États-Unis et à l'étranger, ayant collaboré avec divers artistes, dont le groupe de swing texan Asleep at the Wheel, lauréat de neuf Grammy Awards, et le danseur de flamenco José Greco. Mills » Carmina Burana , qui a été créée en octobre dernier à Austin, a incorporé 200 artistes vocaux sur scène.

Pour les danseurs, travailler sous la direction d'un chorégraphe aussi prolifique signifie une opportunité de danser une toute nouvelle œuvre. «Avoir un ballet créé sur vous est une expérience merveilleuse», déclare Jim Stein, qui a joué des rôles dans un certain nombre d’œuvres de Mills au fil des ans, dont Petruchio dans La Mégère apprivoisée . En fait, c'était le désir de danser les ballets de Mills qui a ramené Stein à Austin après un passage de six ans avec Atlanta Ballet. (Il avait déjà dansé avec BA de 1994 à 1996.)

Alors qu'il est passé de chorégraphe résident à directeur et danseur, Mills reconnaît que son processus chorégraphique a également changé. «Je suis devenu moins obsédé par la création d’un chef-d’œuvre», dit-il. «J'avais l'habitude de faire huit chefs d'accusation par huit chefs d'accusation. Maintenant, j'entre et je fais une large bande, puis je reviens en arrière et je me concentre sur les choses. J'ai également permis aux danseurs de devenir plus [une] partie intégrante du processus qu'auparavant, et cela est en grande partie lié au renforcement de l'équipe que nous avons fait en filtrant dans mon processus. '

Mills cite «tous les sujets habituels» comme ses influences chorégraphiques - Balanchine, Forsythe et Kylián - et attribue également Ulysses Dove. Mills lui-même est devenu une influence pour les membres de la compagnie, tels que Gina Patterson, membre chevronné de la compagnie et chorégraphe montante qui a mis en scène des œuvres non seulement sur BA et sa deuxième compagnie, Ballet Austin II, mais aussi sur Ballet Pacifica, Hubbard Street 2 et Dayton. Ballet. «Parfois, il est difficile à suivre», dit-elle. «L'intégrité de son travail est un excellent exemple de ce que la danse doit être.»

La relation professionnelle de Patterson et Mills remonte à l'époque où ils dansaient tous les deux dans la compagnie, et Mills commençait tout juste à trouver sa voix chorégraphique, utilisant souvent Patterson comme muse. Aujourd'hui, elle est sur la bonne voie pour établir sa propre voix. Parmi ses nombreuses distinctions, Patterson, qui a également dansé pour le Pittsburgh Ballet and Ballet Florida, a reçu le prix Choo-San Goh de chorégraphie en 2002 pour Vent de vie et le B. Iden Payne Award for Outstanding Chorégraphie du Austin Circle of Theatres pour Sentier des larmes - Marcher sur la route Choctaw .

Le mois prochain, BA présentera un programme Director’s Choice sur la scène principale intitulé «Evolution», qui juxtapose les premières œuvres de Mills et Patterson à leurs dernières créations: Patterson à l'envers , qui a été présenté au Ballet Builders en 1999, et les débuts d'une nouvelle œuvre mise en musique par Dmitri Shostakovich and Mills » Roses rouges en contraste avec une nouvelle pièce mise en musique par Steve Reich.

Investir dans les infrastructures
Depuis la nomination de Mills, l’ensemble de l’organisation opère dans la voie rapide, s’étant fixé des objectifs ambitieux pour élever le niveau technique de l’entreprise, élargir la sensibilisation de la communauté et créer un répertoire. Un autre aspect de la nouvelle vision était de développer un style plus cohérent, ce qui a été réalisé en partie grâce à la mise en œuvre d’un nouveau programme à la Ballet Austin Academy, l’école affiliée à la société. Le lancement en 1999 de BA II, dirigé par la directrice artistique associée Michelle Martin, a également contribué à développer le look que Mills recherche. À ce jour, six membres de l'entreprise sont diplômés de la BA II et de nombreux anciens de la BA II ont été embauchés dans d'autres entreprises professionnelles.

est mandy moore la chorégraphe pour danser avec les stars

BA II est un programme d'apprentissage de deux ans conçu pour les danseurs qui ont terminé leur formation académique traditionnelle mais qui ne sont pas prêts pour la scène professionnelle. BA II donne à ses 10 danseurs (sélectionnés dans le programme d'été de l'école) la possibilité de s'entraîner avec la compagnie principale et de jouer leur propre répertoire. Ils apprennent également d'autres compétences, telles que la prise de parole en public, les entrevues et la lecture d'un budget, et sont obligés de faire un stage dans un service administratif, car, dit Ruiz, «si par une tragédie leur carrière est interrompue, nous ne le faisons pas. veulent que [cette industrie] les perde. ' Pour le personnel artistique, BA II sert également à déterminer si un danseur est techniquement et personnellement adapté à la compagnie principale.

Les danseurs connaissent peut-être mieux le vocabulaire du mouvement de Mills aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a six ans, mais cela ne signifie pas qu'ils sont devenus des copies physiques les uns des autres. 'Si vous regardez mes danseurs de l'autre côté de la scène, il n'y a pas d'uniformité dans le type de corps', dit Mills. Ce qu'ils ont en commun, c'est l'athlétisme. 'Ce ne sont pas des mèches', dit Mills, 'et je trouve cela plus intéressant que d'avoir un danseur qui s'intègre dans une structure corporelle qui est peut-être plus classique, mais qui ne sait pas danser.'

Nouveau talent américain / danse
New American Talent / Dance, qui se tiendra du 16 au 19 février, est la façon dont Mills offre aux chorégraphes émergents un lieu, un mentorat et les ressources pour créer du travail. Le processus a débuté en mai dernier, avec un appel à candidatures de futurs danseurs. L'application se composait d'un clip de 10 minutes de travaux antérieurs et d'une proposition écrite pour une nouvelle pièce qui, si elle était choisie, serait placée sur l'entreprise. La seule stipulation était que chaque candidat devait être considéré comme «émergent», c'est-à-dire qu'une entreprise ne pouvait pas avoir exécuté une partie de son travail. À partir d'un groupe de 50 espoirs, un jury interne a sélectionné six finalistes «que nous pensions intéressants et qui avaient un vocabulaire que nous n'avions pas déjà dans notre répertoire», dit Mills. Ensuite, un jury externe - composé de la rédactrice en chef du magazine Pointe et ancienne star du Dance Theatre of Harlem Virginia Johnson, du directeur artistique du Hong Kong Ballet John Meehan (ancien directeur de l'American Ballet Theatre Studio Company) et du codirecteur artistique de la Complexions Dance Company Dwight Rhoden - en a choisi trois: Thang Dao, actuellement étudiant à la maîtrise à l'Université de New York Sonya Delwaide, originaire du Québec qui a créé du travail dans la région de la baie de Californie et Thadeus Davis, un résident de New York qui a travaillé avec des entreprises telles que Complexions et SRD. Chaque chorégraphe a reçu une résidence de deux semaines et 40 heures au BA sous le mentorat de Mills pour définir la nouvelle œuvre proposée, qui pourrait être dans n'importe quelle discipline et utiliser jusqu'à huit danseurs.

La commercialisation du programme représentait un défi. «Que dites-vous au public?» demande Ruiz. «J'ai trois personnes dont personne n'a jamais entendu parler parce qu'elles sont nouvelles, elles font un travail dont vous n'avez jamais entendu parler et, en plus, je ne peux pas vous dire à quoi cela va ressembler parce qu'elles n'ont pas Je ne l'ai pas encore créé: comment le vendez-vous? » La réponse était d'impliquer le public plus directement. À chaque représentation, le public votera pour sa pièce préférée et le chorégraphe gagnant recevra 1 000 $.

«Nous appelons le public à regarder avec un sens accru des responsabilités», explique Ruiz. «Nous essayons d'aider le public à avoir des goûts discriminants, et pour une famille, nous disons aux enfants: 'Vous pourriez aimer quelque chose de différent de maman et papa, nous n'avons pas à ressentir la même chose à propos de l'art, et c'est d'accord. »De plus, lors de la performance finale, Johnson, Meehan et Rhoden recevront 5 000 $ à répartir entre les chorégraphes comme il le souhaite, que ce soit à égalité entre les trois artistes ou entièrement à un.

Apprécier le travail contemporain n’est pas un nouveau concept pour le public du Ballet Austin. Selon Frank Shott, membre de l'entreprise, les nouveaux travaux sont depuis longtemps bien accueillis. «Quatre-vingt-dix-neuf pour cent du temps, ils semblent l'apprécier autant, sinon plus, que les agrafes», dit Shott. «Austin est un environnement unique parce que nous avons beaucoup de jeunes, et la plupart d’entre eux semblent être progressistes dans ce qu’ils souhaitent regarder.»

Depuis que Mills a fait son premier ballet à Austin en 1989, les amateurs de danse locaux ont eu l'avantage supplémentaire de voir son style évoluer. Pour son plus grand plaisir, lors des talkbacks post-performance, les spectateurs ont commencé à comparer diverses œuvres. «C’est une position dans laquelle je n’aurais jamais pensé être», dit Mills, «que quelqu'un aurait l’opportunité de voir suffisamment de [mon travail] pour faire des comparatifs.»

Ballet Austin est situé dans un quartier jeune et branché de la ville, dense avec des salles de concert, des galeries et des points chauds, où l'âge moyen est de 35 ans. incorporer un studio de théâtre de 300 places qui ouvrira ses portes lors des plus grandes soirées de sortie d'Austin. Ancienne imprimerie, le bâtiment de style entrepôt est situé à distance de marche des musées, de l'Austin Music Hall et du quartier branché de Sixth Street, qui bourdonne d'amateurs de clubs, de mélomanes, de fêtards et d'autres fêtards pour peindre la ville en rouge. Une partie de la vision du studio-théâtre est d'offrir des «sets» de danse BYOB bon marché que les clients peuvent découvrir entre les concerts de musique qui se déroulent dans les nombreux lieux environnants. En tant que terrain d'essai pour le travail expérimental des membres de la compagnie et d'autres chorégraphes en herbe qui cherchent à faire des danses, il offrira également au public un environnement décontracté et plus accessible dans lequel voir la danse qu'une production à grande échelle sur la scène principale.

La vie avant la lumière, la vie après la lumière

Au cours de la saison 2004-2005, la compagnie s'est lancée dans un voyage qui a été pour beaucoup la réalisation artistique fondamentale de leur carrière: Lumière / Le projet Holocauste et humanité. Après avoir longtemps réfléchi à la création d'une œuvre traitant de l'Holocauste, Mills a décidé le 12 septembre 2001 que le moment était venu d'engager la communauté d'Austin dans une conversation plus profonde. Pour se préparer, Mills, qui n’est pas juif, a fait un voyage personnel comprenant des visites dans sept anciens camps de la mort en Pologne, en République tchèque et en Allemagne, des discussions avec 25 survivants, du temps à Jérusalem et des visites dans cinq musées différents de l’Holocauste. 'Ce qu'il a investi dans ce travail, je ne connais pas beaucoup d'artistes qui ont investi autant', dit Ruiz.

CV de danse pour audition à l'université

Avant de créer une chorégraphie, la compagnie a suivi un processus de formation de neuf mois qui comprenait des lectures de livres, des projections de films et des témoignages de survivants. «Toutes les personnes impliquées dans le projet - les costumiers, les couches Marley, les éclairagistes - tout le monde était ici pour étudier le sujet», explique Mills. Le dernier volet était un voyage de groupe au musée de l'Holocauste à Houston. Puis, le lendemain matin, après avoir fait le travail nécessaire pour un matériau d'une telle ampleur, Mills et les danseurs ont commencé à créer la pièce.

Le ballet de 75 minutes qui en a résulté était dépourvu de signes nazis tels que les croix gammées ou les bottes. Au lieu de cela, il a suivi une survivante à travers son expérience personnelle. 'M. Mills était très attentif à tous les danseurs et à leurs besoins, car il avait lui-même vécu [le voyage] l'été précédent », raconte Stein. «Cela l'a aidé à nous guider.» Ajoute Lisa Washburn, qui en est à sa 12e saison avec BA et a été l'une des danseuses pour incarner le rôle principal de la survivante: «Nous nous sommes tous réunis et nous nous sommes soutenus en tant que famille, et nous avons eu du mal à faire la recherche ensemble. '


Le projet est devenu une discussion à l'échelle de l'État sur l'intolérance, dans laquelle Mills dit qu'il ne s'attendait jamais à ce qu'une compagnie de ballet soit impliquée. La Ligue anti-diffamation, le musée de l'Holocauste et de nombreux autres groupes locaux ont participé à la création de nombreux événements, y compris une série de conférences publiques , un atelier de trois jours pour les enseignants et une exposition d'art. «Mais ils se sont tous retrouvés au spectacle», dit Mills, «alors ils avaient tous une conversation sur ce sujet à cause de l'art.»

Lumière était un tel jalon pour l'entreprise que, selon Mills, cela a même affecté la façon dont l'organisation fait des affaires. «C’est la vie avant Lumière, et la vie après Lumière », Déclare Mills, notant que la plus grande différence réside dans la manière dont les membres de l'entreprise interagissent les uns avec les autres. «Ils sont plus susceptibles d'être utiles, de valoriser l'opinion différemment. Je déteste être bavard à ce sujet, mais c'est absolument vrai. '

Le projet a également établi une nouvelle norme artistique. «C’est comme si nous avions développé nos muscles artistiques et intellectuels à un tel degré que c’était tellement anticlimatique que le prochain ballet que nous avons fait était Le lac des cygnes », Explique Mills. «Cela ne diminue pas cela Le lac des cygnes est un beau ballet, mais artistiquement, ils venaient de vivre cette expérience cathartique, et [ Le lac des cygnes était simplement] des étapes d'apprentissage.

L'avenir de Lumière est toujours en cours de détermination. Bien que Mills espère organiser une petite visite autour de lui, le niveau élevé de collaboration et de discussion à l'échelle de la communauté requis pour le projet nécessite une planification approfondie. «Je n'ai aucun intérêt à mettre Lumière dans une boîte et l'apporter à une synagogue près de chez vous », dit Mills. «Nous avons créé le projet afin d'éduquer les gens. Les organisations artistiques se plaignent constamment du fait que les gens ne pensent pas qu’ils sont culturellement pertinents, mais j’étais déterminé que ce projet allait montrer la pertinence de l’art. »

Une fois le projet terminé, le directeur du système scolaire public d’Austin a créé un programme d’éducation du caractère dans lequel une nouvelle valeur est présentée aux élèves tous les deux mois. «La première valeur était le respect, et la personne qu'il a choisie dans la communauté pour introduire la valeur du respect était Stephen», dit Ruiz. «À quel point était-ce puissant?»