Comment NYC Dance Project fait danser les photos

Chaque image du NYC Dance Project ressemble à un aperçu de quelque chose de plus grand: une danse qui se déroule derrière un rideau, dans un moment privé. Prenons par exemple l'une des photos de la danseuse des Ballets Jazz de Montréal Céline Cassone, un cliché imposant d'elle sur une pointe dans le passé, ses cheveux roux enflammés projetés vers le haut ...

Chaque image du NYC Dance Project ressemble à un aperçu de quelque chose de plus grand: une danse qui se déroule derrière un rideau, dans un moment privé. Prenons, par exemple, l'une des photos de la danseuse des Ballets Jazz de Montréal Céline Cassone, une photo imposante d'elle sur une pointe dans le passé, ses cheveux roux enflammés projetés vers le haut sur son visage. Ou encore, l'image de Misty Copeland qui dépeint parfaitement à la fois sa force incroyable et sa grâce ineffable. Les photographes de NYC Dance Project ont pris de puissantes photos de dizaines de sujets célèbres. Mais qu'est-ce qui inspire leurs images iconiques? Et comment capturer des clichés aussi époustouflants?


L'ancienne danseuse Deborah Ory et son mari, Ken Browar, connaissent le secret. Le couple a lancé NYC Dance Project dans le but de créer des portraits uniques de membres de la communauté de la danse. Leur collaboration photographique est depuis devenue virale, d'abord en tant que blog et compte Instagram, et maintenant en tant que nouveau livre, The Art of Movement, sorti le mois dernier. Mais c'est l'expérience de danse d'Ory qui distingue leurs photographies dynamiques et rêveuses que chaque danseuse souhaite être vue à travers son œil favorable. Le projet a duré plus de trois ans et sa liste impressionnante de sujets comprend plus de 100 danseurs professionnels de l'American Ballet Theatre, du New York City Ballet, de la Martha Graham Dance Company, du Alvin Ailey American Dance Theatre, du Royal Danish Ballet, du Royal Ballet et de nombreux autres. Suite.



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Enraciné dans le moderne

Ory a commencé à suivre des cours de ballet lorsqu'elle était enfant à Ann Arbor, MI, mais n'avait pas l'intention de devenir danseuse - jusqu'à ce qu'elle voit la Martha Graham Dance Company se produire à l'adolescence. «Les larmes coulaient sur mon visage», dit-elle. «Je pensais que c'était la chose la plus émouvante et la plus belle que j'aie jamais vue. L'ancien directeur de Martha Graham, Peter Sparling, dirigeait le programme de danse à l'Université du Michigan à l'époque, et il a permis à Ory de suivre des cours avec les majors de danse alors qu'elle était encore au lycée. Elle a continué à étudier avec lui et a finalement obtenu son baccalauréat en danse à l'Université du Michigan. À l'université, elle a passé un an à la London Contemporary Dance School et a participé à des stages d'été avec Twyla Tharp et à la Limón Dance Company.

Une nouvelle passion est née

Pendant ses études avec Sparling à l'université, Ory a été blessée avant le semestre de printemps de sa première année. Quelques jours avant le début des cours, elle a remarqué un tout nouvel appareil photo posé sur la table de cuisine de ses parents. «J'ai su dès que je l'ai vu que je voulais prendre des photos», dit-elle. `` Après m'être inscrit à un cours de photographie, j'ai photographié toutes les répétitions et performances que j'étais censé être au cours de ce semestre alors que j'étais blessé. '' Sparling soutenait le travail photographique d'Ory et fut l'un de ses tout premiers sujets.

Les Ballets Jazz de Montréal dancer Céline Cassone (courtesy NYC Dance Project)


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Lorsque le moment est venu d'auditionner pour des entreprises professionnelles, Ory s'est senti intimidé. «Des amis revenaient avec des histoires de centaines de danseurs alignés pour quelques vernissages dans une compagnie», dit-elle. Elle admet que le fait d'avoir des opinions sur le type de compagnie avec laquelle elle voulait danser peut aussi l'avoir gênée. «Je regrette maintenant de ne pas avoir essayé», dit-elle.

Après l'université, Ory a déménagé à New York et a suivi un cours d'un an au Centre international de la photographie. «L'apprentissage de la photographie est très différent de la danse - il n'y a pas de façon« correcte »de faire une photo comme s'il y avait une forme« correcte »dans la technique de la danse», dit-elle. Cependant, elle avait encore beaucoup à apprendre. À l'époque, la photographie n'était pas numérique, elle a donc étudié comment développer des films et imprimer des photos, en plus de maîtriser l'art de l'éclairage.

Comme pour la danse, il y avait des obstacles. La plupart des photographes perfectionnent leur métier d'assistants photo. «C'était difficile pour moi, en tant que petite femme», dit-elle. «Les assistants doivent porter du matériel d'éclairage lourd, de sorte que la plupart des photographes préfèrent les assistants masculins. Elle a fini par travailler dans des magazines comme House & Garden et Mirabella en tant que rédactrice photo, où elle a pu voir la photographie sous un angle différent. «J'ai appris d'autres aspects de l'entreprise. Styliser des vêtements, produire des séances photo, trouver des lieux, faire du casting, faire des budgets et bien plus encore - tout cela a été d'une valeur inestimable pour moi maintenant avec NYC Dance Project. '

Une entreprise fleurit

Des années après le mariage d'Ory et du photographe de mode Browar, ils ont décidé qu'ils voulaient travailler ensemble sur un projet de photographie. Au même moment, leurs filles avaient commencé à suivre des cours à la Jacqueline Kennedy Onassis School de l'American Ballet Theatre. «Je m'asseyais à l'extérieur de la salle de classe et entendais les professeurs donner les combinaisons et écouter la musique familière», dit Ory. «Mes muscles tremblaient et j'ai réalisé à quel point la danse me manquait. Je voulais un moyen de le retrouver dans ma vie. ''

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Le moment critique est venu lorsque la fille d'Ory, Sarah, a voulu que sa chambre soit redécorée pour son 12e anniversaire. «Elle a demandé des photographies de ballet de ses danseurs préférés, les stars actuelles d'ABT», se souvient Ory. Mais Ory a été surpris qu'il soit difficile de trouver de nombreuses photos de ces célèbres danseurs. Son mari a suggéré qu'ils essaient simplement de leur tirer dessus eux-mêmes. Le premier danseur à être d'accord fut Daniil Simkin. Il a publié les images sur ses pages de médias sociaux populaires, ce qui a conduit à travailler avec d'autres danseurs et chorégraphes de premier plan de l'industrie.

Gillian Murphy de l'American Ballet Theatre (avec la permission du NYC Dance Project)

Ory attribue pleinement à sa formation en danse qu'elle a fait d'elle une meilleure photographe de danse. «Le sens du timing que vous avez après avoir été danseur est très utile», dit-elle. «Quand je travaille, je me sens comme un chorégraphe, essayant non seulement d'obtenir une pose impressionnante, mais aussi de créer du mouvement dans une image fixe.

L'histoire d'Ory a bouclé la boucle. La Martha Graham Dance Company l'a amenée aux larmes d'inspiration lorsqu'elle était adolescente, et ses danseurs sont maintenant parmi ses plus grands partisans et ses sujets les plus enthousiastes. Récemment, la directrice artistique de la MGDC, Janet Eilber, a souligné à Ory la chance qu'elle avait de travailler avec des danseurs aussi incroyables du monde entier. «Je suis d'accord avec elle», dit Ory. «En tant que danseur, il est peu probable que j'aie vécu ces expériences.