Comment une comédie musicale arrive à Broadway: la fabrication de Hot Feet

Le numéro de danse d'ouverture de Hot Feet rend claire la mission du metteur en scène / chorégraphe Maurice Hines: il veut éblouir le public avec des tours de danse exécutés à une vitesse vertigineuse (pensez à de multiples pirouettes, à des jeux de jambes frénétiques et à des touchers successifs des orteils). «C'est un marathon», dit-il. dit Vivian Nix, 22 ans ...

Le numéro de danse d'ouverture de Pieds chauds rend claire la mission du metteur en scène / chorégraphe Maurice Hines: il veut éblouir le public avec des tours de danse exécutés à une vitesse vertigineuse (pensez à de multiples pirouettes, à des jeux de jambes frénétiques et à des touchers successifs des orteils). «C'est un marathon», déclare Vivian Nixon, 22 ans, qui danse le rôle principal de Kalimba et est diplômée du programme BFA de l'Université Fordham / The Ailey School en mai. «Tous ceux qui sont dans la série vous diront que [Hines] vous fouettera les fesses», ajoute-t-elle. «Sa chorégraphie est très stylisée et ancrée, et il aime les mouvements fantastiques - les sauts et les retournements. Il utilise un peu de tout: il y a du krumping, du hip hop, des points infusés de ballet et du jazz. »

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Étapes de début
Il y a deux ans, quand Terre, vent et feu Le chanteur et auteur-compositeur Maurice White a déclaré à l'agence William Morris qu'il souhaitait démarrer un nouveau projet en utilisant sa musique, l'agence l'a mis en relation avec Hines, chorégraphe chevronné, collègue client de WMA et fan de longue date d'EWF. Hines a suggéré un récit urbain de Hans Christian Andersen Les chaussures rouges en utilisant des morceaux EWF comme «Shining Star» et «Boogie Wonderland» (le produit fini comprend également de nouvelles chansons de White) pour faire avancer l'histoire. WMA a associé White et Hines au jeune écrivain de MTV Heru Ptah pour créer un scénario urbain et nerveux. Dans le spectacle, à l'origine appelé Hott Feett (l'orthographe décalée visait à faire ressortir le titre), un personnage diable raconte à une jeune fille l'histoire d'une danseuse ambitieuse qui accepte une paire de chaussures rouges magiques qui lui promettent le succès, mais qui finissent par conduire à sa disparition. Après une lecture de scénario à L.A., le producteur Rudy Durand et le présentateur Transamerica sont venus à bord.

Appel de casting
Hines avait l'œil sur Nixon pour le rôle principal depuis qu'il l'avait observée dans un cours de jazz à l'école Ailey pendant sa deuxième année. Il l'invita à une audition préliminaire et, après l'avoir vue interpréter sa chorégraphie, Hines offrit officieusement à Nixon le rôle principal - et elle accepta sur-le-champ. À la fin de 2004 et au début de 2005, plusieurs auditions ont eu lieu à New York, à Los Angeles et dans d'autres grandes villes.

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DS a participé à une audition en juin 2005 aux Chelsea Studios à New York, où Hines a recherché d'autres danseurs d'ensemble. Des dizaines d'espoirs ont appris une routine très énergique pour accrocher «septembre», puis des hommes et des femmes ont été jumelés pour une séquence de duo sexy. Enfin, Hines a donné à chaque danseur un décompte de huit pour improviser et montrer ses compétences les plus impressionnantes. «Puisque mon frère et moi sommes venus des boîtes de nuit, il s'agit de faire en sorte que les gens lèvent les yeux sur leurs pois et leurs carottes», a déclaré Hines aux danseurs. «Vous doit faire applaudir le public. »Les danseurs se sont relayés pour montrer des tours de fouetté, des sauts, des acrobaties et des figures de break-dance.

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Hines a été d'une honnêteté flagrante lors de la coupe de fin de journée. «Vous êtes un danseur très féroce», a-t-il dit à une fille, «mais vous avez mieux dansé hier.» En regardant la photo d'un autre danseur, il a dit: «Qui a pris votre photo ? Ne l'appelle plus jamais. Tu es beaucoup plus jolie que ça. »À un autre, il a dit:« Je dois te dire que tu as une personnalité spectaculaire. Je vais vous garder [pour les rappels] juste pour ça. »

Semaines d'atelier
En préparation pour un atelier du 21 juillet 2005 à New York, les acteurs ont appris le spectacle - comprenant plus de 15 danses - en seulement trois semaines. Bien que les ateliers aient généralement lieu dans un studio sans costumes, Hott Feett a fait ses débuts sur scène au Promenade Theatre avec des costumes et des accessoires informels. En présence: les icônes du divertissement Leslie Uggams ( Millie complètement moderne ), Debbie Allen (la mère de Nixon) et sa sœur (la tante de Nixon) Phylicia Rashad.

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Les mois post-atelier sont une attente lente pour les interprètes, car l'équipe créative d'un nouveau spectacle est en train de rassembler des designers et d'autres artistes pour solidifier les éléments techniques et artistiques de la production scénique. Quelques décisions de refonte ont été prises, et à la suggestion de l'agence de publicité de l'émission, le titre a été simplifié pour Pieds chauds . À l'automne 2005, Nixon, qui venait d'être sélectionné pour rejoindre Ailey 2, apprit que Pieds chauds se préparait pour un voyage à Broadway. Elle a terminé la saison avec la compagnie, puis est partie pour commencer les répétitions.

Répétitions et essai
Pieds chauds mis en place un camp au Baryshnikov Arts Center de New York pour des répétitions tout au long de février et mars 2006. Lors d'un défilé de danse le 4 mars, Hines a présenté des numéros révisés et des croquis de costumes aux investisseurs, aux amis et aux médias.

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Du 21 mars au 9 avril, Pieds chauds joué devant un public local et des critiques au National Theatre de Washington, DC. Au cours des trois derniers jours, la distribution a commencé à travailler avec un script révisé qui clarifiait l'intrigue et améliorait le développement du personnage, ainsi que d'autres modifications de mise en scène et de chorégraphie. «Honnêtement, les critiques n'ont vraiment rien dit de bon - du moins Le Washington Post pas. Mais nous n'avons pas basé nos changements sur les critiques », dit Nixon, ajoutant que des critiques sont attendues pour tout spectacle de Broadway. Avec une bursite à l'épaule si grave qu'elle ne pouvait pas soulever son bras gauche, Nixon a été forcée de se détendre, de faire de la physiothérapie et même de s'asseoir à quelques spectacles.

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Avant-premières et ouverture de Broadway
Nixon était prudente à propos de son épaule blessée, mais il n'y avait pas de place pour être conservatrice, puisque les avant-premières de Broadway devaient commencer le 18 avril. 17 avril. «Mais venez demain, c'est fini.» Les avant-premières ont ensuite été reportées au 20 avril pour laisser suffisamment de temps pour charger les décors et l'équipement du spectacle au Hilton Theatre. Au cours de l'émission du soir du 22 avril, Nixon s'est foulée la cheville pendant «Boogie Wonderland», mais a pu rebondir rapidement en s'asseyant pour deux spectacles et en givrant diligemment sa blessure. Pendant la journée, les acteurs ont poursuivi des répétitions vigoureuses pour affiner les changements apportés lors de la pré-diffusion DC. Le 30 avril Pieds chauds a eu son ouverture officielle, suivie d'une fête au Hilton Hotel Grand Ballroom. Maintenant, avec le jeu de spectacle, le casting ne répète qu'au besoin alors qu'il s'installe dans son programme de huit spectacles par semaine.