Comment les étudiants en danse peuvent faire face au racisme et aux préjugés implicites en studio

Il est vital pour les danseurs du BIPOC de sentir que le cadre du studio, physique ou virtuel, est sûr et inclusif. Les professeurs de danse et les propriétaires de studios ont le plus de pouvoir pour créer cet environnement, mais les étudiants ne sont pas impuissants. Maître professeur de ballet Preston Miller, connu sous le nom de The Dance Arti

Il est vital pour les danseurs du BIPOC de sentir que le cadre du studio, physique ou virtuel, est sûr et inclusif. Les professeurs de danse et les propriétaires de studios ont le plus de pouvoir pour créer cet environnement, mais les étudiants ne sont pas impuissants. Le maître de ballet Preston Miller, connu sous le nom de The Dance Artist Coach, et le professeur de jazz Hollie Wright expliquent comment ils ont personnellement géré le racisme au sein du studio de danse et ce que les élèves peuvent faire s'ils vivent ou sont témoins d'interactions racistes.


Biais injustes du ballet

Pour les danseurs du BIPOC dans le monde du ballet, en particulier, ces types d'interactions sont trop courants. De nombreuses jeunes danseuses noires rêvent de rejoindre les mêmes compagnies classiques que leurs homologues blanches, mais sont confrontées à la réalité injuste que la voie n'est pas également tracée. Souvent, ils sont poussés à envisager des options de danse non classique. «Je dois régulièrement tenir des conversations inconfortables avec mes étudiants en couleur», dit Miller. «Si jamais vous êtes dans une situation difficile où vous ressentez une résistance dans un ballet classique en raison de la couleur de votre peau, parlez de votre point de vue exclusivement et exprimez ce que vous ressentez. Vous ne pouvez pas changer les croyances de votre directeur, mais vous changerez son processus de pensée.



Miller a également entendu des instructeurs qualifier les étudiants noirs de techniquement inadéquats pour le monde du ballet uniquement en fonction de leur type de corps. Dans ces situations, encore une fois, une communication ouverte est essentielle. «J'encourage toujours les étudiants à parler à leurs réalisateurs s'ils se sentent freinés dans leur croissance à cause de la couleur de leur peau», déclare Miller. «Lorsque vous vous sentez négligé pour des rôles que vous pouvez exécuter, parlez-en à votre directeur. Et s'ils ne veulent pas parler de la façon dont vous vous sentez défavorisé sur le plan racial, ils ne sont peut-être pas l'enseignant pour vous. Trouvez un studio ou un professeur où votre voix est valorisée.

Miller est assis à l

Preston Miller dans le studio (avec la permission de Miller)

Coiffures et codes vestimentaires

Les cheveux naturels peuvent également être une source de tension dans les studios de danse. À la moitié du cours, Wright encourage toujours les élèves à se couper les cheveux pour promouvoir l'individualité. Au cours de l'un de ses cours, elle a vu une élève noire devenir larmoyante et mal à l'aise alors que des élèves blancs essaimaient pour toucher ses cheveux. «J'ai vu cela se produire plusieurs fois», partage Wright. `` Si jamais vous vous trouvez dans ce type de situation, vous devez prendre la parole et faire savoir à vos pairs que cela vous met extrêmement mal à l'aise. Habituellement, ils ne font aucun mal - ils ne savent tout simplement pas ce que ça fait.

Miller a également vu des étudiants noirs se sentir mal à l'aise lorsqu'ils doivent porter des collants et des chaussures roses au lieu d'options qui correspondent à leurs tons de peau. «Je pense que tous les étudiants en couleur devraient pouvoir porter des ballerines et des collants marron», dit Miller. Il suggère de faire remarquer à votre professeur que cela aidera en fait votre technique: «Cela complète la ligne», dit-il. «Si les élèves ne peuvent pas porter de collants et de chaussures qui correspondent à leur peau, ils doivent travailler deux fois plus dur pour trouver leur propre alignement dans le miroir.

Trouver des alliés et utiliser votre voix

Depuis que Wright et Miller enseignent à des groupes d'étudiants diversifiés, ils ont défini les mesures que les jeunes danseurs peuvent prendre pour résoudre les problèmes liés à la race et les empêcher de continuer. Miller insiste sur la nécessité pour les danseurs du BIPOC de trouver des alliés dans l'espace du studio. «Si vous, en tant que jeune étudiant noir, avez besoin de parler d'un événement racial, voyez qui est dans votre cercle d'amis pour vous soutenir», dit-il. «Ces conversations sont difficiles et vous ne devriez pas les avoir seul. Amenez un ami ou un parent.

Hollie Wright (avec la permission de Wright)

Wright a souligné l'importance que les étudiants prennent la parole s'ils sont témoins de quelque chose qui ne va pas. «Si vous entendez quelque chose, intervenez et dites quelque chose», dit-elle. «Vous savez au fond quand quelque chose ne va pas. N'ayez pas peur d'utiliser votre voix. Soyez conscient de votre environnement et restez en phase avec ce qui se passe. Ce conseil est particulièrement important pour les étudiants blancs: bien que l'objectif soit que les danseurs du BIPOC se sentent à l'aise de parler s'ils ont vécu une interaction inappropriée, la responsabilité ne devrait pas reposer uniquement sur eux. «Les jeunes danseurs devraient reconnaître leur privilège, que ce soit la couleur de leur peau, leur âge ou leur niveau, et l'utiliser pour dénoncer le racisme dans leur studio», déclare Miller.

Vérités difficiles

Il est également important d'avoir des conversations franches sur l'iniquité qui règne encore dans le monde de la danse professionnelle. «Il y a une dure réalité selon laquelle les danseurs de couleur ne peuvent donner à personne une raison de ne pas les embaucher», dit Wright. Être en retard, porter la mauvaise tenue ou avoir le mauvais ton peut facilement amener les danseurs du BIPOC à être qualifiés de difficiles à travailler. Chaque semestre, Wright organise une audition simulée pour préparer ses étudiants à cet environnement injuste.

Wright encourage ses étudiants noirs à affronter ces vérités injustes, les encourageant à se souvenir de leur beauté et de leur valeur. Miller leur demande de les recadrer devant être «deux fois plus bons» que non pas un moment de défaite, mais un objectif qui les rendra imparables.

Les deux enseignants conviennent que la meilleure façon de changer votre environnement et de déplacer vos pairs dans un espace qui glorifie la diversité et l'équité est d'utiliser votre voix pour attirer l'attention sur ce que vous observez. Une fois que nous commençons à donner la priorité à l'empathie et à devenir plus conscients de l'injustice, nous pouvons commencer à créer un environnement de danse qui représente, responsabilise et célèbre tous les danseurs, quelle que soit la couleur de leur peau.