Comment les cougarettes BYU ont réussi à dominer la concurrence (et Internet)

Nous sommes à l'automne 2018. Alors que les Cougarettes de l'Université Brigham Young entrent sur le terrain du stade LaVell Edwards à Provo, UT, une foule de 64 000 personnes se réjouit. Les danseurs prennent leur place, et un sentiment d'anticipation plane dans l'air: leur réputation les précède. La musique - «Level Up» de Ciara - commence et une précision incroyable s'ensuit.

C'est l'automne 2018. Alors que les Cougarettes de l'Université Brigham Young entrent sur le terrain au stade LaVell Edwards à Provo, UT, une foule de près de 64 000 personnes éclate en applaudissements. Les danseurs prennent leur place, et un sentiment d'anticipation plane dans l'air: leur réputation les précède.

La musique - le banger «Level Up» de Ciara - commence et une précision incroyable s'ensuit. Dix-huit danseurs s'attaquent à la chorégraphie hautement technique, qui fait signe aux sensations virales de la danse sociale et génère continuellement de l'énergie. La mascotte de l'école, Cosmo le Cougar, rejoint l'équipe sur le terrain, et le public s'en va sauvage . À la fin de la pièce, le son dans le stade est assourdissant. Le groupe qui a remporté 16 titres nationaux a prouvé une fois de plus pourquoi ils sont la norme pour le succès d'une équipe de danse universitaire - ils sont tout simplement bons.




La frénésie des médias sociaux qui a suivi cette performance était énorme, mais ce n'était pas la première fois qu'une routine de Cougarettes cassait Internet. L'équipe a attiré l'attention nationale l'année précédente, lorsque Cosmo le Cougar les a rejoints dans une performance à la mi-temps sur «Rolex» d'Ayo et Teo. Points de vente comme Le Washington Post et Bleacher Report ont partagé des images du spectacle, et la vidéo a maintenant plus de 4,2 millions de vues - au grand choc d'Emry Wride et de Nicole Quesenberry, deux des capitaines de danse de l'équipe, qui ont chorégraphié la routine dans un vestiaire. «Honnêtement, cela découle du simple fait de déconner», dit Quesenberry. «Nous pensions à des choses amusantes que nous pourrions faire, comme la soie dentaire et les rollies. Nous ne l'avons pas chorégraphié pour Cosmo. Nous l'avons juste ajouté plus tard. Nous n'avons jamais pensé que cela se transformerait en quelque chose d'aussi énorme!

Photo de Samantha Little

mandy moore coreógrafa para bailar con las estrellas

Le succès de l'équipe a même surpris son entraîneur, Jodi Maxfield. Les Cougarettes ont été créées en tant qu'équipe de danse pom et formations en 1946, et Maxfield a dansé avec le groupe elle-même de 1976 à 1979 avant de devenir entraîneure-chef et directrice artistique en 1991. Elle dit que l'équipe n'est pas devenue l'entité compétitive c'est aujourd'hui jusqu'à la fin des années 1990. «Je n'aurais jamais pu imaginer ce que serait finalement cette équipe», dit Maxfield. «Quand j'ai pris mes fonctions pour la première fois, les gens n'ont pas vu ma vision.

Après une tournée de spectacle en Chine en 1995, l'administration de BYU a dit à Maxfield que l'équipe ne pouvait plus voyager. Se sentant frustrée de ne pas pouvoir offrir à ses danseurs des opportunités de tournées, elle a décidé de leur donner autre chose qui les aiderait à grandir. «En 1996, je les ai emmenés aux National Dance Alliance Nationals pour la première fois, et nous ne l'avons manqué que trois fois en 23 ans», dit Maxfield.

Depuis qu'il est devenu une équipe de compétition, les compétences du groupe ont augmenté de façon exponentielle - à tel point que, selon Maxfield, la plupart des anciens artistes vous diront qu'ils n'auraient pas fait la coupe pour l'équipe d'aujourd'hui. Les critères pour les danseurs qui espèrent rejoindre le groupe en 2019 comprennent des antennes droite et gauche, un kip-up, un ressort de tête et au moins une pirouette quad, sans parler de la capacité de bien se fondre dans l'équipe et de jouer avec une expression convaincante. Leur horaire rigoureux comprend 12 heures de répétition du lundi au vendredi, qui augmente jusqu'à 20 heures par semaine avant les concerts ou les championnats nationaux. Ils se produisent plus de 50 fois par an lors de jeux, d'apparitions spéciales, de concerts et d'autres événements. De plus, les danseurs doivent maintenir un solide niveau académique.

jeff brown ray charles road manager

Photo de Samantha Little

BYU est une institution religieuse privée appartenant à l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, et la grande majorité de ses étudiants sont membres de l'Église LDS. Si vous demandez à Maxfield, la religion ne joue pas seulement dans l’éthique de l’équipe - elle est l'éthique de l'équipe. «C'est le fondement de qui nous sommes», dit-elle. Les vêtements que les Cougarettes choisissent de porter lors de la compétition reflètent leurs standards de modestie, et la musique sur laquelle ils jouent est dépourvue de langage offensant. Ils choisissent des compétitions qui conviennent au visionnement de la famille et ne se produisent pas ou ne répètent pas le dimanche. Selon Maxfield, l'équipe ayant attiré l'attention nationale grâce à des concours et des vidéos virales sur YouTube, elle est devenue, en partie, le visage de l'école et, par extension, une représentation de l'Église LDS. «Notre église utilise des groupes de spectacles pour nous éclairer», dit-elle. «Nous croyons aux arts et au développement de nos talents.»

Maxfield dit que les Cougarettes n'ont jamais eu à recruter. Pour Wride, un junior de l'équipe qui se spécialise en danse avec un accent sur le ballet, la décision de venir à BYU pour devenir une Cougarette était simple. «L'université à BYU m'a permis de garder mes valeurs et de continuer à danser à un niveau élevé», dit-elle. «Chaque représentation est une occasion d'enseigner aux autres mes croyances, et j'étais tellement attirée par cela.

Beaucoup de gens qui ont vu les vidéos virales de l'équipe sont surpris de découvrir que ces danseuses percutantes sont un groupe de filles pieusement religieuses de l'Utah. En fait, les Cougarettes choquent régulièrement les gens avec leurs talents de hip-hop. La première fois qu'ils ont participé à des compétitions de hip-hop aux NDA Nationals, Maxfield dit que les autres équipes de danse les ont totalement sous-estimés. Leur numéro, chorégraphié par le chorégraphe de l'équipe de danse universitaire populaire Shandon Perez, leur a valu un titre national. En fait, quatre de leurs 16 titres nationaux sont dans le hip hop.

Ce mois-ci, l'équipe participera à nouveau aux NDA Nationals, et selon le président de l'équipe, Abbey Bench, ils jouent pour gagner. «Nous n'avons pas remporté de titre national l'année dernière et c'était décevant», dit-elle. «Cette année, nous y allons pour deux!


Les chefs d'équipe

ABBEY BENCH, président

Photo de Samantha Little

Âge: 22

paso a la competencia de baile 2016

Année à l'école: Sénior

Majeur: Exercice et bien-être

mejores productos de color de cabello para cabello negro

Et après: Bien-être en entreprise

Studios de la ville: L'équipe de danse du lycée Alta du club de danse (Orem, UT) (Sandy, UT)

Moment le plus fier de Coug: «Faire des Cougarettes était un de mes objectifs depuis que je suis toute petite. J'ai grandi en regardant leurs concerts et j'ai toujours su que c'était ce que je voulais faire. D'une manière ou d'une autre, chaque jour avec l'équipe va de mieux en mieux. J'adore être entouré de grandeur, faire ce que j'aime avec tant de gens que j'aime. ''


6 faits amusants sur Cosmo le Cougar

  1. En 1925, BYU avait en fait deux couguars vivants comme mascottes, Cleo et Tarbo. Ils erraient en marge des jeux. En 1929, ils sont sortis de leur cage du côté sud du campus, ont tué deux chiens et ont commencé à traquer le bétail dans les fermes voisines. Sans surprise, l'école n'a plus possédé de couguars vivants depuis.
  2. En 1953, le Cosmo que nous connaissons et aimons aujourd'hui est né. Son costume a coûté 73 $.
  3. Cosmo compte 133000 abonnés sur Instagram et la vidéo de mi-temps `` Rolex '' de lui en train de jouer avec les Cougarettes a plus de 4 millions de vues.
  4. Le Cosmo qui a interprété `` Rollie '' n'avait aucune formation de danse préalable, mais le Cosmo qui a interprété `` Level Up '' à partir de 2018 est un danseur qualifié.
  5. Cosmo est actuellement le détenteur du record du monde pour la plupart des ressorts arrière exécutés en une minute (42), la plupart des moulins à vent exécutés en une minute (50) plus longue prise de mât (23 secondes) et la plupart des escaliers descendaient dans un poirier (79).
  6. Jouer en tant que Cosmo peut entraîner une perte de jusqu'à cinq livres de poids d'eau chaque trimestre pendant un match de football, en fonction de la météo.


Une version de cette histoire est parue dans le numéro d'avril 2019 de Esprit de danse avec le titre «The Unstoppable Cougarettes».