Technique de Horton

Dans les années 1920, 30 et 40, le danseur / chorégraphe Lester Horton a développé une technique de danse basée sur des danses amérindiennes, des études anatomiques et d'autres influences du mouvement. En plus de créer sa technique et de chorégraphier un certain nombre d'œuvres, Horton a créé le Lester Horton Dance Theate ...

Dans les années 1920, 30 et 40, le danseur / chorégraphe Lester Horton a développé une technique de danse basée sur des danses amérindiennes, des études anatomiques et d'autres influences du mouvement. En plus de créer sa technique et de chorégraphier un certain nombre d'œuvres, Horton a créé le Lester Horton Dance Theatre, l'un des premiers théâtres permanents dédié à la danse moderne aux États-Unis, à Los Angeles en 1946. (Il a fermé ses portes en 1960.) Il a également été parmi les premiers chorégraphes aux États-Unis à insister sur l'intégration raciale dans sa compagnie - dans son autobiographie de 1995, Révélations », A écrit Alvin Ailey:« En somme, pour Lester, son art était bien plus important que la couleur de la peau d’un danseur. » L'héritage d'Horton est peut-être le plus visible aujourd'hui dans l'œuvre d'Ailey, et la technique de Horton est la base de chefs-d'œuvre, notamment Révélations et Pleurer . Ces dernières années ont vu une résurgence de la technique Horton à travers le pays, en particulier sur la côte ouest, où Horton a créé la plupart de son travail.

Comment préparer


Les danseurs qui viennent à leur premier cours Horton peuvent se préparer en s'inspirant de leur expérience de la danse jazz. «De nombreux professeurs de jazz intègrent certaines des idées de Horton dans leurs échauffements», déclare Ana Marie Forsythe, présidente du département Horton de l’école Ailey. Par exemple, Horton utilise des dos plats et des étirements latéraux, des lignes d'inclinaison et des fentes, tous des mouvements qui pourraient être trouvés dans un échauffement de jazz. (La technique de Horton incorpore également des mouvements lyriques et circulaires se concentrant sur l'étirement dans des directions opposées.)
En dehors de la salle de classe, les élèves peuvent se tourner vers la conception graphique, la typographie et l'architecture pour avoir une idée des lignes claires et nettes soulignées dans la technique Horton. Par exemple, 'nous faisons un' T latéral ', et cela ressemble à une grande lettre majuscule T', explique Forsythe.

Structure de classe

«Horton croyait qu'il fallait réchauffer le corps et faire couler le sang rapidement», dit Forsythe, «alors la classe commence debout plutôt que de s'asseoir, comme certaines autres techniques modernes. L'ordre spécifique des exercices peut varier en fonction de l'interprétation de la technique par l'enseignant. Telle qu'elle est enseignée à l'école Ailey, la technique codifiée de Horton comprend 17 «études de fortification» (entre autres éléments) qui se concentrent chacune sur une idée différente, comme la descente / ascension et les latéraux, ou des parties du corps comme les tendons d'Achille ou les abdominaux. La classe progresse ensuite sur le sol avec des phrases de mouvement, des virages et des ressorts en arc d'un pied (sauts d'un pied).
Don Martin, qui a étudié avec Horton et dirige la Lester Horton Dance Theatre Foundation, Inc., explique que les exercices sont toujours liés les uns aux autres. «Les mouvements ne sont jamais arbitraires. Il y a toujours une suite », dit-il.

Concepts clés
Horton est mort d'une crise cardiaque en 1953 avant de documenter et de cimenter complètement ses idées, et ainsi la façon dont la technique de Horton est présentée peut différer d'un enseignant à l'autre. Une constante est que la technique est conçue pour corriger et améliorer les limitations physiques des danseurs afin qu’ils puissent pratiquer n’importe quelle forme de danse. De plus, Horton était intéressé par des formes clairement définies, ainsi que par la façon dont un danseur peut se déplacer à travers ces formes avec énergie et utilisation de l'espace.
«La technique de Horton ne se limite pas à un concept d’un ou deux mouvements et de leurs contrastes», explique Forsythe. La technique est dynamique et dramatique, développe à la fois force et flexibilité, et fonctionne avec une énergie constamment en mouvement. L'objectif principal de nombreuses études Horton de niveau débutant est de créer de la longueur dans la colonne vertébrale et les ischio-jambiers. L'accent est également mis à tous les niveaux sur le développement de la musicalité et des qualités d'interprétation. Au fur et à mesure que les élèves progressent, les exercices deviennent plus longs et plus complexes. Martin, qui enseigne actuellement la technique à la Los Angeles County High School for the Arts, décrit ces exercices comme «presque comme des études. Ils sont comme des morceaux de concert en eux-mêmes. »
«J'enseigne cette technique depuis plus de 40 ans», dit Forsythe, «et je continue d'être impressionné par l'intelligence et le sens de l'humour qu'Horton a incorporé. Cela a maintenu mon intérêt après toutes ces années. C'est tellement accessible pour les danseurs. Et j'adore la façon dont cela aide à créer des danseurs longs et forts.


Joshua Legg est professeur de technique et directeur de répétition pour le programme de danse de l’Université Harvard. Il est titulaire d'une maîtrise en chorégraphie et performance de danse de l'Université Shenandoah. Photo gracieuseté de la Bibliothèque du Congrès.Photo de Constantine Une autre touche de Klee , 1951 Carmen deLavallade, JamesTruitte,LeliaGoldoni.