Voici pourquoi les femmes contractent plus de maladies que les hommes

De nouvelles recherches révèlent que la génétique peut expliquer pourquoi les femmes tombent malades plus souvent que les hommes.

femme malade femme maladefemme malade | Crédit : Eugenio Marongiu / Getty Images

En ce qui concerne les maladies auto-immunes, les femmes ont sans aucun doute le bout du bâton. Près de 80% des personnes qui souffrent de maladies auto-immunes sont des femmes, et jusqu'à très récemment, les scientifiques ne savaient pas pourquoi. Mais de nouvelles recherches peuvent détenir la réponse, et le coupable est à peu près aussi profond qu'ils viennent : nos gènes.

Historiquement, les recherches sur les raisons pour lesquelles les femmes sont si disproportionnellement touchées par des troubles comme le psoriasis, la maladie de Crohn et la polyarthrite rhumatoïde se sont concentrées sur les hormones sexuelles, comme les œstrogènes et la testostérone. Cependant, une nouvelle étude publié dans la revue Immunologie naturelle a adopté une approche entièrement nouvelle, et comme Santé rapports, les résultats sont révélateurs.



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'Nous avons trouvé un angle complètement nouveau', déclare l'auteur principal Johann Gudjonsson, M.D., Ph.D., professeur adjoint de dermatologie à l'Université du Michigan dans un communiqué. «Notre équipe a identifié une différence d'expression génique entre les sexes qui est associée à la susceptibilité aux maladies auto-immunes.»

Fondamentalement, il y a quelque chose de câblé dans l'ADN d'une femme qui les rend plus susceptibles de développer une maladie auto-immune. Les troubles auto-immuns comme le psoriasis et le lupus surviennent lorsque le système immunitaire du corps réagit de manière excessive et s'attaque à son tour, inondant le corps de protéines inflammatoires qui peuvent endommager les organes vitaux.

Dans leur étude, Gudjonsson et son équipe se sont concentrés sur les maladies auto-immunes de la peau, notamment le psoriasis et le lupus. (Bien que le lupus affecte tout le corps, quatre des 11 critères de diagnostic concernent la peau.) Après avoir analysé le matériel génétique d'échantillons de peau de 82 hommes et femmes en bonne santé, ils ont découvert 661 gènes qui s'exprimaient différemment chez les femmes et les hommes. Beaucoup d'entre eux sont déjà connus pour être impliqués dans la fonction immunitaire, et certains ont été liés à des maladies auto-immunes.

«Cette découverte suggère que ces gènes biaisés par le sexe ont contribué non seulement à une sensibilité accrue à la maladie, mais peut-être également à une activité accrue de la maladie», ont écrit les chercheurs. 'Dans ce contexte, nous notons qu'être une femme est le facteur de risque le plus important pour le développement de l'auto-immunité, et il éclipse les variantes de risque génétique auto-immunes identifiées.'

Plus remarquable encore était leur capacité à identifier une protéine, appelée VGLL3, en tant que «régulateur principal» de l'inflammation et de l'auto-immunité. Dans des échantillons de peau saine, les chercheurs ont découvert que VGLL3 n'était actif que chez les femmes.

Les auteurs suggèrent que ces gènes et protéines pourraient un jour être utiles pour évaluer qui est le plus à risque de maladies auto-immunes, ou pour identifier des cibles pour de nouveaux médicaments. « En savoir plus sur ces processus pathologiques dans chaque sexe offrira des possibilités d'interventions thérapeutiques que nous n'avions pas imaginées auparavant », a déclaré le Dr Gudjonsson, « incluant à la fois la prévention et le traitement ».

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